Un responsable russe en Centrafrique blessé par un colis piégé

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Un responsable russe en Centrafrique blessé par un colis piégé

Manifestations en soutien à l'invasion russe de l'Ukraine le 5 mars 2022 en République centrafricaine.

Manifestations en soutien à l’invasion russe de l’Ukraine le 5 mars 2022 en République centrafricaine. Carol VALADE / AFP

La République Centrafrique (RCA) est un des premiers soutiens de la Russie sur le continent africain.

Le directeur d’un centre culturel russe en Centrafrique a été «sérieusement» blessé vendredi lors d’une attaque au colis piégé à Bangui, a affirmé l’ambassade russe dans ce pays au cœur de la stratégie d’influence de Moscou en Afrique.

«Le chef de la Maison russe (un centre culturel, ndlr) a reçu vendredi 16 décembre un colis anonyme, l’a ouvert et une explosion s’est produite», a indiqué le service de presse de l’ambassade russe, cité par l’agence de presse officielle TASS, précisant que ce responsable, Dmitri Syty, était hospitalisé avec des «blessures sérieuses».

Le chef de Wagner accuse la France

Le chef du groupe paramilitaire russe Wagner a accusé la France d’avoir commis cette attaque, alors que la République Centrafrique accueille des combattants de Wagner. «Je me suis déjà adressé au ministère russe des Affaires étrangères pour qu’il lance une procédure afin de déclarer la France comme État soutien du terrorisme», a affirmé Evguéni Prigojine, cité par son service de presse.

Selon lui, Dmitri Syty, avant de perdre connaissance, avait lu une note accompagnant le colis qui disait «C’est pour toi, de la part de tous les Français, les Russes ficheront le camp d’Afrique.» Le chef de Wagner, qui a pendant des années nié diriger ce groupe avant de le reconnaître récemment, n’a fourni aucune preuve de cette note et l’AFP n’a pas été en mesure de confirmer la teneur de ces déclarations. Il a assuré aussi que Dmitri Syty avait également reçu des menaces en novembre visant son fils qui vit en France.

Cette attaque vise à «nuire» au développement des relations entre les deux pays, a également accusé le ministère russe des Affaires étrangères. «Nous condamnons fermement cet acte criminel qui a pour objectif (…) de nuire au développement des relations amicales entre nos deux pays», a-t-il indiqué dans un communiqué, sans désigner toutefois de commanditaire présumé.

«Pas montrer de la peur face aux terroristes»

À la mi-journée, le quartier très fréquenté du centre culturel russe, situé dans le centre-ville de Bangui, près des ambassades de France et de Russie, était calme, ont constaté des journalistes de l’AFP. Aucun dispositif policier n’était en place aux abords du site et la circulation était normale.

Un vice-ministre russe des Affaires étrangères, Mikhaïl Bogdanov, a affirmé que le centre culturel russe allait rester ouvert, malgré cette attaque. Une journaliste de l’AFP a pu voir des personnes allant et venant sans encombre à l’intérieur du site à la mi-journée. «Nous ne devons pas montrer de la peur face aux terroristes, ils n’attendent que cela», a affirmé Mikhaïl Bogdanov, tout en appelant à renforcer la sécurité de la mission diplomatique russe en Centrafrique.

La Centrafrique, pays en guerre civile depuis 2013 est au cœur de la stratégie d’influence russe en Afrique. Le rôle grandissant de Wagner a d’ailleurs conduit la France, ancienne puissance coloniale, à retirer jeudi ses derniers soldats du pays. La France accuse régulièrement les paramilitaires russes de commettre des exactions contre les civils et d’avoir instauré un régime de «prédation» des ressources de la Centrafrique.

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