Responsable russe blessé par un colis piégé en Centrafrique : accusée, la France dément

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Responsable russe blessé par un colis piégé en Centrafrique : accusée, la France dément

Un représentant de Moscou a été grièvement blessé par une attaque au colis piégé en Centrafrique. Pour le groupe paramilitaire russe, la France est responsable de cette attaque. De son côté, Paris dément les accusations de groupe.

Le QG du groupe Wagner, à Saint Petersbourg, le 4 novembre 2022.
Le QG du groupe Wagner, à Saint Petersbourg, le 4 novembre 2022. | OLGA MALTSEVA / AFP
La Russie a affirmé que l’un de ses représentants en Centrafrique avait été blessé vendredi 16 décembre par l’explosion d’un colis piégé, une attaque que le chef du groupe paramilitaire russe Wagner a imputée à la France.

La Centrafrique, pays en guerre civile depuis 2013 est au cœur de la stratégie d’influence russe en Afrique. Le rôle grandissant de Wagner a d’ailleurs conduit la France, ancienne puissance coloniale, à retirer jeudi ses derniers soldats du pays.

Des « Blessures sérieuses »

« Le chef de la Maison russe (le centre culturel, ndlr) a reçu vendredi un colis anonyme, l’a ouvert et une explosion s’est produite », a indiqué le service de presse de l’ambassade russe, cité par l’agence de presse officielle TASS, précisant que ce responsable, Dmitri Syty, était hospitalisé avec des « blessures sérieuses ».

Le directeur du centre culturel russe en Centrafrique attaqué par un colis piégé, encadré en rouge, lors d’une cérémonie à Bangui, en octobre 2021. | DR

Peu après, le riche homme d’affaires russe proche du Kremlin et fondateur de Wagner, Evguéni Prigojine a accusé la France et demandé au ministère russe des Affaires étrangères de lancer une procédure pour déclarer « la France comme État soutien du terrorisme », a-t-il déclaré, cité par son service de presse.

Selon Evguéni Prigojine, Dmitri Syty, avant de perdre connaissance, avait lu une note accompagnant le colis qui disait C’est pour toi, de la part de tous les Français, les Russes ficheront le camp d’Afrique.

Le chef de Wagner, qui a pendant des années nié diriger ce groupe avant de le reconnaître récemment, n’a fourni aucune preuve de cette note et l’AFP n’a pas été en mesure de confirmer la teneur de ces déclarations. Il a assuré aussi que M. Syty avait également reçu des menaces en novembre visant son fils qui vit en France.

Cet acte criminel ​visait à « nuire au développement des relations amicales » entre Moscou et Bangui, a accusé le ministère russe des Affaires étrangères, sans désigner toutefois de commanditaire présumé.

De son côté, Paris a démenti les accusations du chef du groupe Wagner en fin de journée. « Cette information est fausse et c’est même un bon exemple de la propagande russe et de l’imagination fantaisiste qui caractérise parfois cette propagande », a déclaré Catherine Colonna à Rabat, où elle se trouvait en visite.

Retrait militaire

Une source diplomatique russe à Bangui interrogée par l’agence Ria Novosti a indiqué que la victime avait reçu le colis à son domicile, qui n’est pas sur le territoire de l’ambassade.

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Il l’a reçu, l’a ramené dans la maison et l’a ouvert​, a indiqué ce diplomate non identifié de l’ambassade russe en Centrafrique.

À la mi-journée, le quartier très fréquenté du centre culturel russe, situé dans le centre-ville de Bangui, près des ambassades de France et de Russie, était calme, ont constaté des journalistes de l’AFP. Aucun dispositif policier n’était en place aux abords du site et la circulation était normale.

Un vice-ministre russe des Affaires étrangères, Mikhaïl Bogdanov, a affirmé que le centre culturel russe allait rester ouvert, malgré cette attaque.

Une journaliste de l’AFP a pu voir des personnes allant et venant sans encombre à l’intérieur du site à la mi-journée.

Nous ne devons pas montrer de la peur face aux terroristes, ils n’attendent que cela​, a affirmé Mikhaïl Bogdanov, tout en appelant à renforcer la sécurité de la mission diplomatique russe en Centrafrique.

Les 47 derniers soldats français déployés en Centrafrique ont quitté le pays jeudi. La France avait décidé à l’été 2021 de suspendre sa coopération militaire avec Bangui, jugé complice ​d’une campagne antifrançaise téléguidée par la Russie. La France accuse régulièrement les paramilitaires russes de commettre des exactions contre les civils et d’avoir instauré un régime de « prédation » des ressources de la Centrafrique.

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