Quand le Département d’état américain soutient Tshisékédi face à la politique « dangereuse » de Paul Kagamé

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VICTOIRE DIPLOMATIQUE DE TSHISEKEDI qui obtient le soutien du président de la puissante commission des affaires étrangères du sénat américain face à la politique meurtrière de Paul Kagame.

SÉNAT DES ÉTATS-UNIS, 20 JUILLET 2022

À l’honorable Antony J. Blinken
Secrétaire d’État
Département d’État des États-Unis
2201, rue C N.-O.
Washington, DC 20520

Cher secrétaire Blinken

J’écris avec inquiétude sur le mépris continu du gouvernement rwandais pour les droits de l’homme et la nécessité d’une politique américaine plus efficace.

Les efforts du président Kagame pour faire taire les journalistes, les militants des droits humains et les voix de l’opposition à l’intérieur du Rwanda sont bien connus. Après avoir changé la constitution rwandaise en 2015 pour éliminer les limites du mandat présidentiel afin de rester en fonction à perpétuité, Kagame a été réélu en 2017avec un invraisemblable 99% des voix. Selon Human Rights Watch (HRW), « la victoire écrasante de Kagame n’était pas une surprise dans un contexte où les Rwandais qui ont osé élever leurs voix pour défier le statu quo ont été arrêtés, ont fait l’objet d’une disparition forcée ou ont été tués, les médias indépendants ont été muselés et l’intimidation a réduit au silence les groupes travaillant sur les droits civiques ou la liberté d’expression. HRW a également noté que depuis 2019 seulement, pas moins de 32 journalistes,des commentateurs sur Internet et des militants de l’opposition au Rwanda ont été tués, ont disparu, ou emprisonné.

Le gouvernement rwandais est également accusé de manière crédible de cibler des dissidents vivant à l’extérieur du Rwanda. Des critiques virulents de Kagame ont été assassinés en Afrique du Sud, au Mozambique,en Ouganda et au Kenya. En juillet, un autre dissident rwandais a été abattu par des assaillants inconnus au Mozambique. Le gouvernement sud-africain ainsi que les forces de l’ordre au Royaume-Uni et en Belgique ont averti que Kagame ciblait les Rwandais dissidents dans leurs pays. L’Afrique du Sud et la Suède ont expulsé des diplomates rwandais pour activités d’espionnage contre les dissidents rwandais vivant en exil.

Plusieurs nouveaux rapports inquiétants mettent encore plus en évidence l’étendue des efforts de Kagame pour cibler les critiques non seulement en Europe et en Afrique mais aussi aux États-Unis. En mars, l’organisation canadienne Citizen Lab a identifié le Rwanda comme l’un des pays au monde, responsables des actes de répression transnationale. « Pour la diaspora rwandaise », écrit Citizen Lab, « les assassinats, harcèlements physiques et rapatriements forcés de ressortissants par le régime rwandais hors de ses frontières ont été combinés avec des menaces numériques, telles que l’utilisation de logiciels espions et harcèlement en ligne. En juin, Freedom House a également identifié le Rwanda comme l’un des pays les plus prolifiques acteurs transnationaux de la répression dans le monde, aux côtés de la Russie, de la Chine, de l’Iran, de l’Égypte et de l’Arabie saoudite Saoudite, et a noté qu’en 2022, le FBI a publié un bulletin soulignant comment le Rwanda, avec l’Iran et l’Arabie saoudite, se livraient à une « répression transnationale aux États-Unis ».

Paul Rusesabagina, un résident permanent légal des États-Unis, faisait partie des personnes ciblées par le Rwanda tout en vivant aux États-Unis. Comme vous le savez, il a été attiré sur un vol charter alors qu’il était à l’étranger et envoyé au Rwanda à son insu dans le cadre d’une opération rwandaise que Kagame avait décrit plus tard au New York Times, comme « sans défaut ».

J’ai été ravi d’entendre le Département d’État confirmer en mai que M. Rusesabagina est désormais classé par l’administration comme détenu à tort. Cependant, en même temps que le Département d’État à Washington a confirmé cette désignation liée au statut de M. Rusesabagina, l’ambassade des États-Unis au Rwanda a tweeté une photo du commandant du Commandement américain pour l’Afrique et du Chargé d’affaires américain à Kigali avec Kagame et de hauts responsables militaires rwandais. Cette contradiction est profondément problématique et emblématique d’une politique à l’égard du Rwanda de plus en plus en décalage avec les intérêts et les valeurs américaines.

Les États-Unis ont alloué plus de 147 millions de dollars d’aide étrangère au Rwanda en 2021, et a proposé 145 millions de dollars pour l’exercice 2023, faisant des États-Unis le plus grand donateur bilatéral du Rwanda. En plus, l’armée rwandaise reçoit une aide et une formation américaines en matière de renforcement des capacités. Au cours des derniers mois, l’Administration a pris des mesures contre d’autres gouvernements responsables du ciblage des dissidents à l’étranger. En mars, le Département d’État a imposé des restrictions de visa aux autorités chinoises « pour leur implication dans des actes de répression contre des membres de minorités ethniques et religieuses, et les pratiquants religieux et spirituels à l’intérieur et à l’extérieur des frontières de la Chine, y compris à l’intérieur les États Unis. » Et en février, le Département a imposé des restrictions de visa aux ressortissants Biélorusses en vertu du « Khashoggi Ban », qui a été promulguée en 2021 pour prévenir et répondre aux actes de la répression transnationale par tout gouvernement ciblant des journalistes, des militants ou des dissidents pour des abus. Non seulement le Rwanda bafouerait les lois américaines en ciblant les dissidents à l’intérieur des États-Unis, le Rwanda semble être le seul gouvernement étranger au monde qui est considéré par les États-Unis comme un partenaire et un allié, en dépit du fait qu’il détient injustement un résident américain. J’exige une explication sur ce que fait le Département d’État pour répondre aux actions du Rwanda ciblant les dissidents et les personnes résidant aux États-Unis et ailleurs.

Le Rwanda est également une fois de plus engagé dans des actions de déstabilisation régionale en Afrique centrale. Une semaine après la séance photo avec des hauts responsables américains, l’armée rwandaise a été accusée de manière crédible de soutenir les rebelles du M23 en République Démocratique du Congo (RDC) et de déployer ses soldats de l’autre côté de la frontière vers la RDC. Comme vous vous en souvenez, à la fin des années 1990, le Rwanda et l’Ouganda
avaient envahi la RDC, déclenchant une guerre régionale qui, selon le Comité International de Secours avait causé pas moins de 5,4 millions de morts de 1998 à 2007 en raison du conflit, provoquant une crise humanitaire.
En 2012, le Rwanda a de nouveau cherché à saper la RDC en soutenant les rebelles du M23qui avait capturé la ville de Goma, dans l’est de la RDC, en tuant des centaines de civils et en déplaçant plus de 100 000 personnes. Dix ans plus tard, en 2022, le Rwanda a de nouveau envoyé des troupes à travers la frontière de la RDC et a réactivé le M23 en tant que milice par procuration, désormais responsable du meurtre des civils congolais, des troupes congolaises et des casques bleus de l’ONU.

À la lumière de ces questions troublantes, je vous exhorte à entreprendre un examen complet de notre politique envers le Rwanda. Non seulement un tel examen devrait inclure un regard réfléchi sur les niveaux et les types de l’assistance que nous fournissons, il devrait également identifier les actions que nous devrions prendre pour assurer la sécurité des citoyens américains et des résidents permanents légaux.

Je salue l’Ordonnance Exécutive du 19 juillet 2022 sur le renforcement des efforts en cours pour rapatrier aux États-Unis, les otages américains et les nationaux américains détenus injustement. Étant donné que M. Rusesabagina est un résident permanent légal, je vous demande de clarifier si son cas relève de cette nouvelle O.E., et si le Département d’État ajoutera le nouvel indicateur « D »pour avertir les citoyens américains du risque de détention injustifiée par un gouvernement étranger à l’actuel AVERTISSEMENT AUX VOYAGEURS, concernant le Rwanda.

Compte tenu de la tendance du Rwanda à cibler les résidents américains, le Département pourrait élever l’AVERTISSEMENT AUX VOYAGEURS pour le Rwanda, qui est actuellement au « niveau 1 : prendre des précautions normales », pour le »Niveau 3 : Reconsidérer le voyage. » Cela mettrait l’avis du Département d’État concernant le Rwanda,à égalité avec les avertissements émis sur les autres gouvernements responsables de la détention à tort de résidents américainset citoyens.

En réponse au ciblage par le Rwanda des résidents américains aux États-Unis età ses efforts pour déstabiliser davantage la RDC voisine, l’Administration pourrait également envisager de renvoyer au Rwanda tout responsable militaire ou gouvernemental rwandais se trouvant actuellement aux États-Unis pour participer au Programme International d’Éducation et de Formation Militaires (IMET), et suspendre toute autre assistance militaire.

Jusqu’à ce qu’un tel examen soit entrepris et communiqué à mon cabinet, j’ai l’intention d’examiner attentivement toute aide sollicitée au Congrès en faveur du Rwanda, et de faire suspendre toute assistance d’ordre sécuritaire, en commençant par plusieurs millions de dollars en soutien aux casques bleus rwandais, car je crains que tout soutien américain à l’armée rwandaise alors qu’elle est déployée en RDC en soutien aux rebelles responsables d’attaques contre des civils congolais, des troupes congolaises et des soldats de la paix de l’ONU, puisse envoyer un signal troublant que les États-Unis approuvent tacitement de telles actions. Les États-Unis ne peuvent pas soutenir les contributions rwandaises au maintien de la paix dans certaines parties de l’Afrique tout en fermant les yeux devant la réalité selon laquelle le Rwanda fomente la rébellion et la violence dans d’autres parties du continent.

J’ai hâte de travailler avec vous pour veiller à ce que la politique américaine reflète les valeurs des États-Unis et de l’administration Biden.

Sincèrement,
Robert Méndez
Président de la Commission des Affaires Étrangères au Sénat des États-Unis

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