Niger : les premiers soldats français ont commencé à quitter le pays

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L’état-major de l’armée française a confirmé ce mardi 10 octobre le départ des premières troupes et équipements du sol nigérien.

par LIBERATION et AFP

publié aujourd’hui à 7h22
(mis à jour le 10 octobre 2023 à 12h12)

«Les premiers départs ont lieu». L’état-major français a confirmé ce mardi 10 octobre le début effectif du retrait des militaires et des équipements français du Niger «conformément à la planification, à la coordination en cours» avec les autorités du pays. Le régime militaire arrivé au pouvoir par un coup d’Etat avait annoncé la veille au soir le début des opérations de départ, «sous escorte» de l’armée nigérienne.

Le retrait des 1 400 soldats français du pays avait été exigé par les généraux nigériens rapidement après leur arrivée au pouvoir fin juillet. Le président français Emmanuel Macron avait fini par annoncer leur départ fin septembre. Il est censé être totalement effectif d’ici à Noël.

Ce week-end, plusieurs convois ont eu lieu entre les bases avancées du nord-ouest, où sont déployés 400 militaires, et la capitale Niamey, selon des sources sécuritaires nigériennes et françaises. Au moins deux convois avaient permis aux bases de Ouallam et Tabarey-Barey d’être ravitaillées et à plusieurs militaires français considérés comme prioritaires d’être acheminés vers Niamey.

Le ravitaillement a permis d’améliorer la situation des militaires français sur place : les réserves de rations, d’eau et de carburant – et donc l’électricité fabriquée à partir de groupes électrogènes – se comptaient en jours. Cela a aussi permis de préparer leur départ de cette région dite des «trois frontières», entre Niger, Burkina Faso et Mali, où ils étaient déployés, dans la lutte antiterroriste aux côtés des Nigériens.

Des containers expédiés via le Tchad et le Cameroun ?

Peu de voies sont utilisables pour quitter le Niger. Les frontières terrestres sont fermées avec le Bénin et le Nigeria. Et les Nigériens interdisent le survol de leur territoire par des avions français, civils et militaires, sauf autorisation dérogatoire. Les autres frontières ont été rouvertes avec cinq pays, l’Algérie, la Libye, le Burkina Faso, le Mali et le Tchad, où se trouve le commandement des Forces françaises au Sahel, basé à N’Djamena.

Si les containers français sont acheminés vers le Tchad, ils devraient ensuite transiter par le port de Douala, au Cameroun, selon une source proche du dossier.

De son côté, l’Algérie a annoncé lundi «surseoir» à sa médiation censée trouver une sortie de crise au Niger, «jusqu’à l’obtention des clarifications qu’il estime nécessaires au sujet de la mise en œuvre de la médiation algérienne» au Niger. Si le chef de la diplomatie algérienne, Ahmed Attaf, devait se rendre au Niger, les échanges entre les deux chancelleries sur «le programme et le contenu de cette visite» n’ont pas été «concluants», ajoute le ministère marocain des Affaires étrangères.

L’Algérie avait proposé fin août un plan détaillé de transition de six mois. Début octobre, le régime nigérien avait toutefois rappelé que la durée de la transition serait uniquement fixée par un dialogue «national inclusif». Quelques jours après son arrivée au pouvoir, le général Abdourahamane Tiani avait annoncé une transition d’une durée maximum de trois ans.

Mise à jour : à 12 h 12, avec la confirmation des premiers départs par l’état-major français.

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