Moscou affine sa stratégie africaine à Bangui

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Opérant seule en Afrique depuis un an, la Russie teste une nouvelle stratégie en Centrafrique en opérant un rapprochement avec l’ONU, sans renoncer à de discrètes campagnes anti – françaises. Arrivé bruyamment à Bangui, Moscou tente désormais d’inscrire son action dans un cadre plus « légaliste ». Symbole de ce changement, seize fonctionnaires russes doivent rejoindre courant septembre la Minusca, la mission des Nations unies dans le pays.

Diplomatie publique. Les fonctionnaires russes devraient être déployés au sein du bureau des affaires politiques de la mission de l’ONU. C’est l’ambassadeur russe à Bangui, Vladimir Titorenko, arrivé en janvier, qui a activement plaidé auprès de sa capitale pour l’envoi de personnels russes au sein de la force onusienne. Ces derniers mois, Vladimir Titorenko a tenté de normaliser ses relations avec plusieurs chancelleries étrangères à Bangui, à l’instar des Etats – Unis ou encore de la France. De coutume réservés, les diplomates russes n’hésitent pas à communiquer sur leur action dans le pays. Le 14 août, ils ont ainsi bruyamment relayé la livraison de plusieurs armements russes par deux transporteurs Ilyushin IL – 76MD de l’armée de l’air de leur pays à la ministre de la défense centrafricaine, Marie – Noëlle Koyara.

Diplomatie secrète. Dans le même temps, Moscou continue de manoeuvrer auprès de la présidence pour garder toute son influence dans le pays. Le ministère de la défense russe doit discrètement ouvrir dans les prochaines semaines un bureau de coopération militaire dans la capitale centrafricaine. Ce dernier sera piloté par cinq militaires envoyés depuis Moscou. Ils seront placés sous l’autorité de l’influent conseiller russe auprès de Faustin Archange Touadéra, Valery Zakharov. En parallèle, la Russie continue d’alimenter de violentes campagnes anti – françaises sur les réseaux sociaux centrafricains ( Cf LC n°782). Outre le financement d’articles ouvertement pro – russes, le site d’information Afrique Panorama, propriété d’un homme d’affaires russe proche de Vladimir Poutine, Yevgeny Prigozhin, cible régulièrement les internautes centrafricains à coups d’articles « francophobes ».

Paris contre – attaque. Pour mener la bataille culturelle contre Moscou, l’ambassade de France a renforcé son pôle communication (Cf LC n°804). Plusieurs campagnes, via la presse et les radios locales, ont ainsi été menées. Début juillet, la ministre des armées, Florence Parly, s’était rendue dans la capitale centrafricaine pour participer à la prise de commandement du général français Eric Peltier à la tête de la mission européenne EUTEM – RCA. Ce dernier s’est aussi vu attribuer le titre de conseiller à la présidence centrafricaine pour la « formation des FACA » (Forces armées centrafricaines).

Source : La Lettre du Continent n°806 du 28 août 2019

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