Les mercenaires russes profitent de la ruée de l’Europe pour le bois africain

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Les mercenaires russes profitent de la ruée de l’Europe pour le bois africain

16.05.2023

De nouvelles preuves révèlent qu’une ruée vers le bois de l’UE dans l’un des pays les plus fragiles du monde alimente l’instabilité locale et renforce l’invasion de l’Ukraine par Poutine

 

  • Earthsight peut révéler qu’une entreprise d’exploitation forestière prétendument contrôlée par le groupe de mercenaires russes Wagner fait partie des groupes louches qui fournissent les importations record de bois de l’Europe en provenance de la République centrafricaine (RCA).
  • Les dossiers d’expédition que nous avons obtenus fournissent la première preuve du transport de bois lié à Wagner vers deux pays de l’Union européenne, la France et le Danemark.
  • Le commerce implique une société cotée à la bourse AIM de Londres qui faisait partie d’une délégation nationale au sommet des Nations Unies sur le climat COP26 à Glasgow.
  • L’armée privée alignée sur le Kremlin et son fondateur, un allié clé du président russe Vladimir Poutine, sont sous le coup de sanctions occidentales pour des atrocités contre les droits de l’homme dans des pays déchirés par la guerre, notamment la nation africaine et l’Ukraine.
  • Le parlement français a voté la semaine dernière pour qualifier l’armée privée d’organisation terroriste, et la Grande-Bretagne serait sur le point de faire de même.
  • Et pourtant, le bois lié à la milice a continué d’être transporté vers le continent via le Cameroun après que les principaux médias européens aient lié la milice à une obscure entreprise d’exploitation forestière.
  • Les bénéfices de ses activités en RCA aident à financer le rôle brutal de Wagner dans l’invasion de l’Ukraine par Poutine.
  • Les résultats soulèvent des questions urgentes pour les responsables chargés de faire respecter à la fois les restrictions de plus en plus strictes imposées à la Russie et les règles d’importation du bois.
  • Le commerce croissant de l’Europe de bois centrafricain suspect met également en évidence les défis auxquels est confrontée l’interdiction entrante de l’UE sur les produits liés à la déforestation.

 

Earthsight peut révéler que des mercenaires russes étroitement liés au président Vladimir Poutine et un entrepreneur forestier exposé pour avoir financé des rebelles africains contribuent à alimenter une ruée vers le bois européen à peine réglementée dans l’un des pays les plus pauvres et les plus fragiles du monde.

Notre enquête a révélé que la ruée de l’Europe pour exploiter la richesse forestière de la République centrafricaine alimente l’instabilité locale et renforce l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Les registres d’expédition que nous avons obtenus détaillent le flux de bois à haut risque de l’ancienne colonie française riche en ressources mais appauvrie vers le continent via le Cameroun.

Cette nouvelle preuve montre qu’une société obscure qui aurait été contrôlée par le groupe paramilitaire russe Wagner a fourni du bois aux consommateurs européens. Le commerce implique une société cotée à la bourse AIM de Londres qui faisait partie d’une délégation nationale au sommet COP26 des Nations Unies sur le climat à Glasgow.

Les forces de Wagner opèrent dans plusieurs pays déchirés par la guerre, dont l’Ukraine et le Soudan. 1 Aidés par des combattants recrutés dans les prisons russes, ils ont joué un rôle central dans les récentes offensives dans la région ukrainienne de Bakhmut, théâtre de certaines des batailles les plus sanglantes de la guerre.

Les États-Unis, l’Union européenne, la Grande-Bretagne et plusieurs autres pays ont imposé des sanctions au groupe Wagner et à son fondateur, un allié clé de Poutine. La semaine dernière, le parlement français a voté pour qualifier l’armée privée russe d’organisation terroriste tout en exhortant l’UE à emboîter le pas 2 , comme la Grande-Bretagne serait déjà sur le point de le faire. 3

En janvier, Washington a qualifié le groupe d' »organisation criminelle transnationale importante » dans le cadre d’une décision élargissant les restrictions sur les individus et les entités qui, selon lui, sont impliqués dans les activités de Wagner en République centrafricaine. 4

« Le personnel de Wagner s’est engagé dans un schéma continu d’activités criminelles graves, notamment des exécutions massives, des viols, des enlèvements d’enfants et des violences physiques en République centrafricaine (RCA) et au Mali », a déclaré le département du Trésor américain dans un communiqué accompagnant la décision.

Les données douanières montrent que les expéditions de bois lié à Wagner vers l’UE se sont poursuivies après que des informations parues dans les principaux médias européens ont lié les mercenaires à l’entreprise forestière et forestière Bois Rouge, qui n’est pas sous sanctions ni officiellement répertoriée comme une entreprise de Wagner.

Les données révèlent également que SEFCA, un entrepreneur forestier secret qui avait déjà été surpris en train de financer des rebelles coupables de meurtres et de crimes de guerre, était le plus grand fournisseur de bois centrafricain à l’UE l’année dernière. D’importants volumes de ces marchandises sont entrés en Belgique, en France et en Italie.

SEFCA n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les conclusions d’Earthsight ne soulèvent pas seulement des questions urgentes pour les responsables chargés de mettre en œuvre les sanctions de l’UE contre la milice Wagner et son chef. Ils révèlent également une mauvaise surveillance des importations record du bloc de bois durs tropicaux en provenance d’un pays fragile avec une gouvernance forestière notoirement opaque.

Cette négligence a des implications importantes pour le climat de la planète, car les forêts tropicales du bassin du Congo, où se trouve la République centrafricaine, stockent d’énormes quantités de carbone. Le changement d’affectation des terres, principalement la déforestation, représente 12 à 20 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre. 5

L’affaire met en lumière les défis auxquels est confrontée l’interdiction entrante de l’UE sur les marchandises liées à la déforestation, qui devrait remplacer les règles d’importation autrefois saluées comme un point de repère contre le commerce illégal du bois.

Le président russe Vladimir Poutine (à gauche) photographié avec le fondateur de Wagner, Yevgeny Prigozhin, lors d’une visite de l’usine de restauration Concord de Prigozhin en 2010. Photo : Gouvernement de la Fédération de Russie (sous licence CC BY 3.0)

Armée de l’ombre

Le groupe Wagner, fondé par le confident de longue date de Poutine, Yevgeny Prigozhin, est au cœur des efforts de Moscou pour renforcer son influence et ses affaires en Afrique.

À travers un réseau obscur d’intérêts militaires et commerciaux, Prigozhin et ses agents ont suivi un livre de jeu familier dans un certain nombre d’États africains pour soutenir des autocrates amis et garantir des droits lucratifs sur les ressources naturelles, y compris les diamants et l’or.

En République centrafricaine, les mercenaires de Wagner sont devenus une présence majeure depuis leur intervention pour soutenir le président Faustin-Archange Touadéra dans une guerre civile qui fait rage depuis plus d’une décennie. Ses combattants ont conduit les forces gouvernementales à repousser une importante offensive rebelle au début de 2021.

Les gains militaires ont eu un coût. Les enquêteurs des Nations Unies ont documenté des accusations d’atrocités commises par des mercenaires russes, notamment des massacres de civils et des pillages, dans un rapport au Conseil de sécurité publié en juin de la même année. 6

Le rapport de l’ONU accuse des agents russes, officiellement présentés comme des formateurs militaires non armés, et leurs alliés de l’armée de violations, notamment « des cas d’usage excessif de la force, des meurtres aveugles, l’occupation d’écoles et des pillages à grande échelle, y compris des organisations humanitaires ». 7

Prigozhin, encore parfois appelé « le chef de Poutine » pour les contrats de son entreprise de restauration au Kremlin, aurait été lié à plusieurs entreprises employant les formateurs.

Les Russes n’étaient pas que des mercenaires. Le rapport de l’ONU indique que « des instructeurs russes avaient établi une présence dans les principaux centres miniers du pays », sans plus de détails. 8 Les enquêtes de CNN établiront plus tard comment les entreprises liées à Prigozhin ont obtenu de généreux droits d’exploration de diamants et d’or en République centrafricaine et au Soudan voisin. 9,10

Les forêts offraient également de riches récoltes, comme le révéleraient des chercheurs américains et des journalistes européens.

Prigozhin a publié une série de déclarations de colère réprimandant les dirigeants militaires russes ces dernières semaines. Source : Service de presse Concord/Télégramme

Bois de sang

Les restrictions punitives imposées à Wagner Group et à son fondateur ont contribué à révéler leur réseau d’aides et d’entreprises, qui comprend des entités en République centrafricaine. Mais l’année dernière, des preuves ont émergé suggérant que les activités de la milice s’étendent plus loin que les entreprises frappées par des sanctions.

Fin juin, The Sentry, une organisation non gouvernementale de Washington, a accusé les mercenaires de Wagner d’être impliqués dans l’exploitation forestière et le commerce du bois en République centrafricaine par le biais d’une société appelée Bois Rouge. 11

Dans les preuves soumises au comité des affaires étrangères de la Chambre des communes britannique, The Sentry a déclaré avoir « reçu des informations » sur le lien mais n’avait aucune preuve documentaire à l’appui.

Citant un article des médias français, l’organisation à but non lucratif a également noté que les mercenaires Wagner faisaient partie d’un programme russe fournissant des services douaniers dans la nation africaine, « en particulier à la frontière avec le Cameroun ». 12

Le témoignage de The Sentry fait suite à des rumeurs dans la presse et les médias sociaux concernant l’implication de l’armée privée dans le secteur forestier trouble de la nation africaine. 13,14

Contrairement aux autres pays du bassin du Congo, pas une seule concession forestière en République centrafricaine n’est inspectée par des organismes internationaux de certification du bois. Un accord bilatéral avec l’UE pour lutter contre l’exploitation forestière illégale et renforcer la gouvernance forestière dans le pays, quant à lui, est moribond depuis des années.

Le mois qui a suivi le témoignage de The Sentry, en juillet 2022, un consortium de journalistes européens a révélé comment le gouvernement de la République centrafricaine avait accordé à l’entreprise forestière jusqu’alors inconnue Bois Rouge des droits d’exploitation forestière sur une zone de forêt tropicale plus grande que Londres et abritant des éléphants, des gorilles et léopards. 15

Capture d’écran archivée du site Web désormais supprimé de Bois Rouge. Source : Bois Rouge/Internet Archive

C’était tout un exploit pour une entreprise fondée à peine deux ans auparavant. Mais les reportages de l’association française à but non lucratif OpenFacto et European Investigative Collaborations, un réseau de médias internationaux, ont révélé que cette augmentation rapide était davantage basée sur la géopolitique que sur le sens des affaires. 16,17

Leur enquête, publiée dans certains des principaux organes d’information européens, a révélé que l’obscur groupe enregistré en République centrafricaine début 2019 et nominalement géré par un citoyen local est en fait contrôlé par un ressortissant russe agissant en tant que directeur des ventes, qui représentait le entreprise lors d’une conférence sur l’industrie du bois à Shanghai.

En utilisant des informations accessibles au public sur Internet, All Eyes on Wagner, un projet de surveillance initié par OpenFacto mais désormais indépendant de celui-ci, a décrit des liens étendus entre Bois Rouge, en Russie, et des entités liées au groupe Wagner et à l’empire de son fondateur. 18

Il a noté comment Bois Rouge a reçu la concession forestière à peine quinze jours après que des mercenaires de Wagner combattant aux côtés des troupes gouvernementales ont repris la région où elle se trouve aux rebelles au début de 2021.

All Eyes On Wagner a fait valoir que la concession pourrait générer des bénéfices « importants » pour l’entreprise – des fonds qui pourraient être renvoyés en Russie.

Ses partenaires déclarants ont également fait part de leurs inquiétudes quant au fait que le bois lié à Wagner pourrait bien entrer en Europe, étant donné que Bois Rouge n’avait pas encore été reconnu comme une entreprise de Wagner dans les sanctions. 19

Maintenant, les preuves obtenues par Earthsight révèlent que c’est exactement ce qui s’est passé.

Un bâtiment bombardé à Bakhmut, en Ukraine. Photo : Service national d’urgence d’Ukraine (sous licence CC BY 4.0)

Piste de papier

Les registres d’expédition obtenus par Earthsight montrent que Bois Rouge était le septième exportateur de bois de la République centrafricaine vers l’UE l’année dernière.

Plus de la moitié des exportations de l’entreprise liée à Wagner sont allées vers l’UE – une part bien plus importante que les huit pour cent des exportations totales de bois du pays envoyées au bloc cette année-là.

Selon les archives, Bois Rouge a exporté 465 mètres cubes de bois de sapele vers le bloc en 2022. Earthsight estime que les matériaux, couramment utilisés pour les portes et les cadres de fenêtres, avaient une valeur au détail de 3,4 millions d’euros. 20

Les marchandises ont quitté la République centrafricaine via la ville portuaire de Douala, au Cameroun, indiquent les registres d’expédition. Le port est une plaque tournante de transit pour les opérations de Wagner en Afrique, a rapporté le journal en ligne The Africa Report en août dernier. 21

De là, sept cargaisons de bois lié à Wagner sont arrivées dans l’UE, six au Danemark et une en France. Deux ont eu lieu après les reportages des médias européens reliant Bois Rouge aux mercenaires russes notoires.

Extrait des registres d’expédition montrant le transport de bois lié à Wagner vers les pays de l’UE, la France et le Danemark l’année dernière. Source : Earthsight

Même si Bois Rouge n’est pas spécifiquement couvert par les sanctions occidentales, les liens très médiatisés auraient dû être une raison suffisante pour que les entreprises européennes s’en tiennent à l’écart. Avant même que les connexions ne fassent la une des journaux à travers l’Europe, des enquêtes de base auraient relevé des rumeurs sur Bois Rouge tourbillonnant autour de la petite entreprise expatriée et de la communauté diplomatique en RCA.

Pourtant, les registres douaniers font état de transports de bois liés à l’armée privée russe dans le mois suivant les dénonciations médiatiques, en août 2022, d’une firme française dénommée Tropica-Bois 22 . La société enregistrée à Nice était l’année dernière le plus grand importateur européen de bois de la République centrafricaine, selon les archives.

Interrogé pour commenter, le directeur de Tropica-Bois, Jean Claude Billaud, s’est dit « très surpris » des conclusions d’Earthsight, qu’il a qualifiées d' »incorrectes ».

« Nous n’avons jamais acheté ni chargé de marchandises de [la] société Bois Rouge en RCA », a-t-il déclaré dans un e-mail, qui n’a fourni aucune explication sur la raison pour laquelle l’entreprise forestière liée à Wagner est l’exportateur désigné du bois expédié à sa société. du Cameroun, comme indiqué dans les registres douaniers.

Le mois suivant cette expédition, en septembre 2022, Bois Rouge a envoyé un nouveau lot de bois dur tropical vers l’UE, cette fois au Danemark. L’acheteur désigné est un magasin de produits en bois turc.

Des mercenaires russes assurent la sécurité du président centrafricain Faustin-Archange Touadéra. Photo : Clément Di Roma/VOA

Revendications pourries

Le plus gros client européen de Bois Rouge avant qu’il ne soit impliqué dans le scandale était WoodGroup ApS 23 , une filiale danoise de Woodbois Limited 24 , qui est cotée à la bourse AIM de Londres et faisait partie de la délégation gabonaise au sommet COP26 des Nations Unies sur le climat à Glasgow, en Écosse. 25

Selon les registres douaniers, Bois Rouge a envoyé trois cargaisons de bois de sapelli à la branche danoise de Woodbois l’année dernière, deux en avril de cette année-là et une autre à la mi-juin.

Woodbois se décrit comme un « négociant mondial de premier plan de bois africain » 26  sur son site Internet, qui clame haut et fort ses références soi-disant vertes.

Le rapport intégré le plus récent disponible sur le site Web de Woodbois couvre l’année 2021. Dans ce document, le négociant en bois tropical enregistré à Londres déclare également son engagement à « assurer une conduite éthique et équitable et à lutter contre la corruption » – un vœu qui, selon lui, s’étend à la fois ses opérations d’exploitation forestière et ses fournisseurs soigneusement sélectionnés. 27

Un examen plus approfondi de l’entreprise jette un doute sur ces affirmations.

Woodbois a été fondée en 2004 par Zahid Abbas et Jacob Hansen, deux anciens employés du géant danois du bois Dalhoff Larsen et Horneman (DLH). 28

En 2009, des groupes de surveillance, dont Global Witness et Greenpeace France, ont porté plainte contre DLH pour avoir prétendument acheté du bois à des entreprises libériennes complices d’atteintes aux droits humains associées au régime du chef de guerre Charles Taylor. 29,30

La plainte alléguait que DLH avait acheté du bois de 2002 à 2003. Les deux fondateurs-directeurs de Woodbois travaillaient pour l’entreprise pendant cette période, bien que rien n’indique qu’ils aient été impliqués dans les transactions alléguées. (Le procureur de la République de Montpellier a classé l’affaire en février 2013 comme n’exigeant « aucune suite ». 31 )

DLH a été démantelée et vendue après de nouveaux scandales. Pendant ce temps, Woodbois jette son dévolu sur l’Afrique. Elle a annoncé avoir développé une technologie propriétaire pour « perturber un marché africain du bois archaïque de 4 milliards de dollars à marge élevée » dans une présentation de la société datée de mai 2020.32

Capture d’écran du site Web du négociant britannique en bois tropicaux Woodbois. Source : Woodbois

Le plus récent rapport intégré de Woodbois décrit ses concessions forestières et ses scieries au Gabon et au Mozambique comme éthiques et durables, mettant en évidence les initiatives de reboisement et l’inclusion des femmes dans ses opérations forestières. 33

Pourtant, les chiffres contenus dans le même rapport montrent que l’entreprise n’a produit que les deux cinquièmes du bois qu’elle a vendu cette année-là, et que la majeure partie restante provenait de tiers. 34 Les chiffres des années précédentes montrent que les anciens fournisseurs comprenaient des entreprises africaines situées dans des dictatures ou des pays en proie à des guerres civiles. 35

Dans ses documents publiés, Woodbois indique qu’il dispose d’un processus de sélection rigoureux pour les fournisseurs potentiels qui comprend une liste de contrôle des documents qu’ils doivent fournir. 36 Vraisemblablement, la preuve qu’une entreprise n’appartient pas à un syndicat criminel international ne figure pas sur cette liste. Dès 2018, l’entreprise affirmait que tous ces fournisseurs tiers étaient également « traçables », mais un examen plus approfondi de leurs annonces a révélé que cela signifiait uniquement traçable jusqu’au pays de récolte, ce qui est plutôt dénué de sens lorsqu’il s’agit de garantir la légalité ou durabilité. 37

La rigueur avec laquelle l’entreprise surveille ses fournisseurs tiers est également remise en question par la cohérence suspecte des chiffres sur ces fournisseurs qu’elle donne dans ses propres rapports annuels. Alors que ces rapports révèlent que la liste des pays à partir desquels l’entreprise s’est approvisionnée en bois variait considérablement entre 2019 et 2021, chaque année, l’entreprise a affirmé avoir le même nombre de scieries fournisseurs – 42 – avec la proportion de celles « certifiées par un tiers » (29 pour cent) restant également inchangé. 38 Il est difficile de voir comment les deux choses peuvent être vraies.

Les détails mineurs ne semblent pas avoir affecté négativement le bilan de Woodbois. L’entreprise a déclaré des bénéfices de 6 millions de dollars l’an dernier, en hausse de 69 % par rapport à l’année précédente. 39 Bonne nouvelle pour le PDG Paul Dolan, qui vit dans un manoir de 4 millions de livres sterling dans le Hampshire, dans le sud de l’Angleterre.

Répondant aux conclusions d’Earthsight, Dolan n’a pas abordé les approvisionnements en bois lié à Wagner en 2022. Au lieu de cela, il a admis une « violation des procédures internes » non spécifiée concernant l’achat de deux conteneurs d’expédition de bois de la République centrafricaine en octobre le année précédente.

Dans une réponse par e-mail, Dolan n’a donné aucun détail sur le fournisseur ou les essences de bois impliquées. La seule information supplémentaire qu’il a fournie dans sa déclaration était que son entreprise avait signalé la vente aux « autorités compétentes », ajoutant : « le contrat de la personne responsable de la violation a été résilié ».

Il a poursuivi en disant que l’année dernière, Woodbois a produit « la majorité » du bois qu’elle a vendu, et que jusqu’à présent cette année, presque toutes les ventes ont été de la « propre production » de l’entreprise. Cela n’expliquait pas pourquoi les chiffres annuels que la société avait publiés sur ses fournisseurs tiers étaient restés étonnamment cohérents.

« Nous prenons toutes les mesures possibles pour nous assurer que les produits que nous commercialisons sont d’origine légale et éthique », a ajouté Dolan. En conclusion, il a souligné le classement annuel « cohérent » de son entreprise parmi les entreprises de bois tropical les plus transparentes sur une plate-forme en ligne gérée par la Zoological Society of London.

Le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, prend la parole lors du sommet sur le climat COP26 qui s’est tenu à Glasgow, en Écosse, en 2021. Photo : Karwai Tang/gouvernement britannique (sous licence CC BY-NC-ND 2.0)

Ruée vers le bois

Les expéditions de bois liées à la milice de Wagner faisaient partie d’une ruée européenne plus large pour le bois dur tropical de l’une des nations les plus pauvres et les plus instables du monde.

L’UE a importé un record de 16,76 millions d’euros de bois de la République centrafricaine l’année dernière, selon les chiffres les plus récents de l’office des statistiques du bloc, Eurostat. C’est 58 % de plus que l’année précédente.

Les règles phares – qui seront bientôt remplacées par une législation plus stricte qui couvrira également d’autres produits liés à la déforestation, tels que le soja, le bœuf et le café – obligent les entreprises enregistrées dans les États membres de l’UE à exercer une diligence raisonnable sur leurs approvisionnements, afin de réduire le risque de importer ou commercialiser des marchandises illégales à un niveau « négligeable ».

Le bois et les autres produits ligneux de la République centrafricaine n’atteignent manifestement pas ce seuil. Mais ces marchandises continuent d’affluer vers l’UE en raison d’une mise en œuvre et d’une application laxistes des règles.

 

Les registres douaniers obtenus par Earthsight montrent que la Belgique, la France, l’Italie et le Portugal représentaient la grande majorité des exportations de bois scié de la nation africaine vers le bloc. Sept autres États membres ont également reçu des cargaisons.

Le marché européen en plein essor a été une aubaine pour les bûcherons et les négociants en bois à la réputation douteuse.

Tous les grands producteurs de bois opérant en République centrafricaine, y compris la prétendue marionnette de Wagner, Bois Rouge, ont déclaré des ventes en Europe l’année dernière, selon les journaux d’expédition.

Le plus grand exportateur était SEFCA, la plus grande entreprise d’exploitation forestière de la République centrafricaine. C’est l’une des six entreprises du pays notées zéro pour cent pour la transparence sur Open Timber Portal, un projet du groupe de réflexion environnemental du World Resources Institute (WRI) qui permet aux vendeurs de bois de vérifier les fournisseurs dans le bassin du Congo. 40  (L’entreprise la mieux notée de la République centrafricaine obtient un score de 48,57 %).

Une enquête de Global Witness a révélé qu’en 2013, la SEFCA avait versé des centaines de milliers d’euros au groupe rebelle Séléka qui s’était brièvement emparé de la capitale du pays cette année-là. 41

Le rapport « Blood Timber » de Global Witness a révélé que la SEFCA avait versé des pots-de-vin aux rebelles africains en 2013. Source : Global Witness

L’organisation à but non lucratif rapporte qu’à la suite du coup d’État sanglant, les insurgés, principalement musulmans, « ont conclu des accords lucratifs avec des sociétés d’exploitation forestière qui ont aidé à financer une féroce campagne de violence contre la population du pays ». 42

Mais cela n’a pas gêné les affaires de SEFCA avec l’UE, qui a représenté un tiers de ses ventes à l’exportation de grumes et de bois d’œuvre l’an dernier. 43 C’est une part de marché supérieure à la moyenne nationale.

Le bois suspect de SEFCA a été acheminé vers une poignée d’entreprises européennes. L’année dernière, ses plus gros clients étaient Tropica-Bois, la société française dont l’appétit pour le bois dur d’Afrique centrale comprenait des matériaux provenant des bûcherons Bois Rouge liés à Wagner, et l’agence allemande AB Timber Agency. Ensemble, le duo a importé de gros volumes de bois SEFCA en Belgique, en France et en Italie.

SEFCA et AB Timber Agency n’ont pas répondu à une demande de commentaire.

Parlement européen en session. En avril 2023, les députés européens ont voté en faveur de l’adoption du règlement de l’UE sur les produits sans déforestation. Photo : Diliff (sous licence CC BY-SA 3.0)

Pointe de scie

Les importations croissantes et peu contrôlées de bois de la République centrafricaine par l’Europe, ainsi que les entreprises qui les fournissent, constituent une condamnation accablante de l’incapacité du continent à empêcher ses entreprises d’importer du bois suspect.

Autrefois saluée comme une étape importante dans la lutte contre le commerce illégal du bois, la réglementation actuelle de l’UE sur le bois, connue sous le nom de RBUE, s’est révélée à maintes reprises être assaillie par une faible application.

Earthsight documente depuis longtemps ces problèmes. Notre enquête majeure la plus récente, publiée en novembre, a révélé comment certaines des plus grandes marques de meubles européennes continuaient d’acheter des biens en provenance de Biélorussie malgré le fait que l’UE ait déclaré à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie qu’il était désormais « impossible » que ceux-ci soient conformes au RBUE. et que les entreprises du bloc doivent donc arrêter ces importations. 44 Nous avons constaté que bon nombre de ces produits sont même fabriqués grâce au travail forcé de prisonniers politiques.

En décembre, l’UE a adopté une loi ambitieuse interdisant aux entreprises de vendre du bois, du bœuf, du café, de l’huile de palme et trois autres produits liés à la déforestation dans le monde, appelés produits à risque pour les forêts. 45

Il a déjà son propre surnom dans les cercles politiques : EUDR, qui signifie Règlement de l’UE sur la déforestation.

Comme le RBUE près d’une décennie avant lui, la législation, qui n’est pas encore entrée en vigueur, a été annoncée comme une référence mondiale pour la protection des forêts. 46

Il présente un certain nombre d’améliorations visant à corriger les défauts de son prédécesseur, qu’il finira par subsumer. Celles-ci incluent des sanctions plus sévères pour les contrevenants, le partage obligatoire d’informations entre les agences douanières et les autorités concernées, et des exigences minimales pour les contrôles de conformité. 47,48  Cela permettra également au public de poursuivre les organes de contrôle qui manquent à leurs devoirs. 49

Earthsight a salué ces mesures, mais a averti qu’elles ne suffiraient pas à elles seules à garantir que l’EUDR s’avère plus efficace que le RBUE. Dans un article d’opinion publié aujourd’hui sur notre site Web, notre directeur Sam Lawson affirme que l’Europe risque toujours d’échouer gravement dans ses efforts pour arrêter la déforestation dans le monde. Il écrit que les échecs du RBUE sont davantage le résultat d’une absence de volonté politique que de lacunes et de défauts techniques dans la législation.

Le cas des mercenaires russes et des commerçants louches en République centrafricaine est un avertissement sévère pour les responsables de Bruxelles et des États membres de l’UE qui seront chargés de faire appliquer le règlement sur la déforestation. Aucune interdiction, aussi ambitieuse ou bien rédigée soit-elle, n’arrêtera le pillage des forêts cruciales pour le climat de la Terre, comme les forêts tropicales du bassin du Congo, pour approvisionner la consommation de l’UE à moins que les gouvernements membres du bloc n’accordent à sa mise en œuvre et à son application le sérieux, le soutien politique et le financement qu’elle exige .

Sinon, le seul changement notable sera une lettre différente sur un acronyme.

Plus de Enquête

https://www-earthsight-org

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