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Les activités de Wagner en Afrique survivront-elles à la mutinerie contre Poutine ?

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La mutinerie wagnérienne contre le gouvernement de Poutine est considérée comme un test de son contrôle. Photo de la mutinerie : Reuters

Les opérations du groupe Wagner en Afrique ont fait l’objet d’une attention particulière à la suite d’une éphémère mutinerie en Russie qui a conduit son chef, Yevgeny Prigozhin, à être prié de s’installer en Biélorussie.

Le groupe mercenaire est présent dans six pays africains – Mozambique, Madagascar, République centrafricaine (RCA), Soudan, Mali et Libye – où ses quelques milliers de combattants ont opéré dans le cadre de contrats de sécurité impliquant des combats actifs ou la formation de soldats gouvernementaux.

En termes de puissance militaire, le groupe Wagner compterait environ 5 000 combattants opérant en Afrique. Ses opérations ont débuté en 2017 et n’ont cessé de s’étendre depuis.

En échange de sa force de frappe, Wagner a négocié des accords dans l’industrie extractive des États clients, obtenant des licences d’exploitation de diamants et d’or et profitant du pétrole.

Wagner boss Yevgeny Prigozhin had staged a mutiny. Photo: Reuters

Ce modèle d’entreprise aurait permis à ses combattants de protéger des actifs économiques en Libye, notamment des puits de pétrole dans les bastions du général rebelle Khalifa Haftar, tandis qu’au Mozambique, ils ont combattu les rebelles dans la province de Cabo Delgado, riche en pétrole, où ils ont également subi des pertes.

Droits de l’homme

« Ils ne sont pas là parce qu’ils sont socialement responsables, ils sont là parce qu’ils veulent faire de l’argent. Ils font tout ce qu’il faut pour gagner de l’argent et c’est l’histoire du groupe Wagner en Afrique », a déclaré Thembisa Fakude, directeur de l’institution Africa Asia Dialogues, à TRT Afrika.

La plupart des opérations de Wagner sur le continent dépendaient du patronage de la Russie et sont devenues un outil essentiel de l’influence du Kremlin en Afrique, en particulier dans les pays instables où les initiatives menées par la France n’ont pas réussi à rétablir l’ordre.

Des troupes françaises se rassemblent dans un hangar de l’aéroport de Bamako, au Mali, en 2013. La France a annoncé le retrait de ses troupes en 2022. La France a annoncé le retrait de ses troupes en 2022 : AP

Au Mali, l’arrivée du groupe en 2021, après la prise du pouvoir par l’armée, a été accueillie par des foules en liesse qui brandissaient des drapeaux russes et des banderoles dénonçant l’ancienne puissance coloniale, la France.Wagner aurait été payé environ 11 millions de dollars par mois pour ses services sur place, selon les agences de presse.Ses combattants ont rapidement été accusés de violations des droits de l’homme dans le pays, notamment dans les régions de Mopti, Ségou, Tombouctou et Koulikoro, selon les données du Armed Conflict Location and Event Data Project (Acled).

Jusqu’en Afrique

Des accusations similaires d’abus contre des civils ont été portées sur ses opérations en République centrafricaine, où il a aidé le gouvernement du président Faustin-Archange Touadéra à repousser une puissante coalition rebelle qui cherchait à prendre le pouvoir.

Mais les analystes estiment que certains des récits à l’encontre du groupe Wagner sont biaisés. « Le récit privilégié est que tout ce qu’ils touchent est un désastre complet et je ne pense pas qu’il y ait de preuves de cela », a déclaré Alex Vines, directeur du programme Afrique à Chatham House, à TRT Afrika.

« Le discours occidental est que tout ce que Wagner a fait est terrible – beaucoup de violations des droits de l’homme. Il y a eu un échec au Mozambique, ils n’ont pas réussi au Mali. Mais ils ont réussi à assurer une certaine sécurité dans le cadre du conflit interne en Libye, par exemple », estime-t-il.

Des groupes armés mènent des attaques au Mali depuis des années, Photo : Reuters

Wagner n’a pas montré d’intérêt à mettre fin à ses relations avec les pays africains, mais des questions subsistent à la suite de la révolte de la semaine dernière.

Le ministre russe des affaires étrangères, Sergey Lavrov, a assuré que les contrats de sécurité du groupe seraient maintenus.

Mais il a ensuite déclaré que les dirigeants des pays africains devaient décider s’ils souhaitaient continuer à travailler avec Wagner.

Les États-Unis ont déclaré qu’ils annonceraient d’autres mesures visant à tenir le groupe responsable de ses activités en Afrique.

Des implications mitigées

Certains estiment que la rupture entre la direction du groupe Wagner et le gouvernement russe de Poutine pourrait avoir des conséquences mitigées sur les activités du groupe en Afrique.

La République centrafricaine est l’un des pays africains en proie à l’insécurité : AP

C’est une bonne nouvelle pour l’Afrique, car le groupe Wagner n’a pas été constructif dans son engagement en Afrique. Ce ne sera pas bon pour des pays comme le Mali, qui s’est appuyé sur le groupe Wagner pour combattre les militants, car cela les rend vulnérables », a déclaré M. Fakude.

« D’autres pays comme la République centrafricaine doivent attendre et voir, y compris des pays comme le Mozambique, la RDC et d’autres endroits en Afrique où ils sont présents.

Mais dans l’incertitude, on se demande ce que le vide de Wagner en Afrique signifiera, en particulier pour la stabilité du Sahel, où les insurgés pourraient chercher à récupérer les territoires perdus et à étendre leur champ d’action.

Les gouvernements des régions concernées n’ont pas encore fait de commentaires, bien que l’insurrection dans la région du Sahel se soit déjà étendue à la côte de l’Afrique de l’Ouest.

Les troupes de maintien de la paix de l’ONU doivent quitter le Mali à la suite de tensions avec les autorités. Photo : AFP (EN ANGLAIS)

La mission de maintien de la paix des Nations unies au Mali doit mettre fin à son mandat dans le courant du mois, ce qui mettra un terme à sa présence de dix ans dans le pays, après des années de tensions entre les Nations unies et les dirigeants militaires maliens.

Le retrait du groupe Wagner du pays signifierait que les forces maliennes, sous-équipées, combattraient seules les insurgés.

Dans le cas contraire, certaines armées africaines pourraient reprendre les rôles précédemment assumés par le groupe, à l’instar de ce que font actuellement les forces rwandaises dans le nord du Mozambique.

« Les armées africaines pourraient également être en concurrence avec l’offre de Wagner et je pense que c’est une bonne chose. Il vaut mieux que ce soit des militaires africains disciplinés qui s’occupent de cette question plutôt que des étrangers. Les résultats obtenus par le Rwanda au Mozambique sont bons », déclare M. Vines.

https://www.trtafrika.com

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