Le Kremlin veut purger les loyalistes de Prigozhin des rôles clés de Wagner

0
179

 

Le Kremlin veut purger les loyalistes de Prigozhin des rôles clés de Wagner

Philippe Obaji Jr.
ven. 30 juin 2023 à 04 h 37 HAE · 5 minutes de lecture

Le président Vladimir Poutine veut remplacer les commandants de Wagner en République centrafricaine (RCA) fidèles à Yevgeny Prigozhin après que le chef du tristement célèbre groupe de mercenaires a mené une insurrection ce week-end, a appris The Daily Beast.

Selon un certain nombre de responsables bien placés dans la nation africaine agitée, les responsables du gouvernement russe ont informé leurs homologues centrafricains que les
opérations de Wagner dans le pays se poursuivraient, mais le Kremlin a l’intention de remplacer la direction du groupe, ce qui signifie que les alliés de Prigozhin, y compris des chefs d’opérations notoires Dmitry Syty et Vitaly Perfilev sont sur le point d’être expulsés.

« Il y a eu des appels téléphoniques aujourd’hui de hauts responsables russes au président lui assurant que Wagner resterait dans le pays et que les choses continueraient à se
dérouler sans heurts », a déclaré en privé un conseiller du président Faustin-Archange Touadéra au Daily Beast. « Mais ils ont également mentionné que les dirigeants vont être
remplacés. »

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a déclaré cette semaine que les mercenaires Wagner déployés en Afrique occidentale et centrale ne seraient pas retirés à la
suite de la mutinerie. Mais le désir apparent du Kremlin d’expulser les hommes de confiance de Prigozhin qui dirigent le groupe en son nom est une décision qui n’est pas
bien accueillie en RCA.

« Un certain nombre de hauts responsables du cabinet se sont rencontrés et ont convenu que le Premier ministre devrait informer le ministère russe de la Défense que le pays
préfère continuer à travailler avec les dirigeants actuels », a déclaré le conseiller présidentiel. « Le pays est très satisfait de ce que les dirigeants ont accompli jusqu’à présent. »

Poutine veut faire comme un tyran lâche

Un haut responsable militaire de la RCA a également déclaré en privé au Daily Beast qu’il avait entendu d’un haut responsable du gouvernement que la direction du groupe
Wagner allait être remplacée. « Quelqu’un dans le cabinet du président m’a dit que la
Russie voulait un changement de direction », a déclaré le responsable qui travaille au quartier général de l’armée centrafricaine dans la capitale, Bangui. « Il n’aime clairement
pas l’idée. »

La direction du groupe Wagner en RCA est extrêmement fidèle à Prigozhin. Il y a environ deux semaines, Alexander Ivanov, porte-parole de Wagner dans le pays et agent de
liaison entre Prigozhin et les opérations du groupe en RCA, a publié une déclaration condamnant une directive du gouvernement russe selon laquelle toutes les entreprises
militaires privées doivent conclure des contrats avec le ministère de la Défense d’ici juillet 1, affirmant que cette décision était « une tentative du ministre de la Défense de prendre le pouvoir » à Prigozhin, et soutenant la décision du patron de Wagner de ne pas s’y conformer. « Je soutiens pleinement la décision d’Evgueni Prigojine selon laquelle
Wagner PMC ne signera aucun contrat avec le ministère de la Défense pour le moment », a-t-il déclaré.

Alors qu’Ivanov, qui a été sanctionné par le Trésor américain en janvier , agit comme un homme de liaison entre la Russie et les mercenaires de Wagner en RCA, les opérations du
groupe sont supervisées à la fois par Syty et Perfilev, deux hommes accusés d’avoir supervisé les violations des droits de l’homme de Wagner dans le pays.

Syty assure la direction opérationnelle du groupe et joue le rôle de conseiller en communication du président Touadéra. En décembre dernier, Prigozhin l’a qualifié de
« patriote de la Russie et de la République centrafricaine » après avoir survécu à l’explosion d’une bombe postale qui l’a gravement blessé et hospitalisé pendant des jours. Il a été
placé sous sanctions financières par le Trésor américain en septembre 2020 en tant que l’un des nombreux ressortissants russes qui seraient actifs en RCA avec des liens avec Prigozhin.

Le président africain a été évincé quelques semaines seulement après avoir refusé de payer les paramilitaires russes

Perfilev, quant à lui, agit en tant que conseiller à la sécurité nationale de Touadéra et serait le meilleur ami de Dmitry Utkin, le bras droit de Prigozhin et co-fondateur du groupe
Wagner. Il est aussi très proche de Touadéra, avec qui il a un accès direct et avec qui il s’entretient régulièrement. Perfilev supervise tous les entrepreneurs Wagner présents dans le pays.

« Ces deux hommes ont tant sacrifié pour nous », a déclaré en privé un responsable du cabinet du Premier ministre centrafricain Felix Moloua au Daily Beast. « Ils sont très
importants pour la République centrafricaine. » Le gouvernement, dit-il, « ne veut vraiment pas que ces hommes partent en ce moment où les groupes armés menacent à nouveau ».

Ces derniers mois, Moloua, qui a été nommé Premier ministre en février 2022, a été la liaison entre le gouvernement centrafricain et la Russie. Il a rencontré la direction du ministère russe de la Défense à Moscou en janvier dans le but de renforcer les liens de son pays avec Wagner. Avant de devenir premier ministre, il a été ministre de la Planification économique et de la Coopération internationale de la RCA à une époque où Wagner a
commencé à faire des affaires dans le pays et a pris pied dans le secteur minier.

Ce qu’il faut savoir sur la relation tordue de Prigozhin et Poutine

« Il entretient de bonnes relations avec le ministre russe de la Défense », a déclaré le responsable du cabinet du Premier ministre à propos du Premier ministre centrafricain. « Voyons s’il réussit [à convaincre la Russie de garder les commandants de Prigozhin]. »

Mais l’appréciation de l’administration Touadéra pour des hommes comme Syty et Perfilev n’est peut-être pas seulement le résultat de leurs soi-disant succès dans leur lutte contre les groupes rebelles. Beaucoup ont accusé les responsables gouvernementaux de profiter du commerce illicite d’or et de diamants de Wagner sous la forme de pots-de-vin et de pots-de-vin dans le cadre d’accords conclus par les commandants de Prigozhin.

« La corruption est davantage ce qui lie Wagner et le gouvernement de la République centrafricaine. » Jacob Biakolo, un militant des droits de l’homme basé au Cameroun qui était auparavant sous-traitant au ministère de l’Economie, a déclaré au Daily Beast. « Les dirigeants de Wagner ici travaillent main dans la main avec des responsables gouvernementaux corrompus pour permettre à des millions de dollars de diamants de contourner le pays et de le priver des revenus dont il a sérieusement besoin. »

Les responsables de la RCA insistent sur le fait que les deux principaux dirigeants de Wagner sont la raison pour laquelle le pays n’a pas été pris en charge par les rebelles. Perfilev, par exemple, est reconnu comme le commandant responsable de la défense de la capitale, Bangui, lorsque les rebelles ont attaqué en décembre 2020. Il est également
salué pour avoir mené une contre-attaque réussie peu de temps après. A Bangui, il est très vénéré, même par les membres du cabinet présidentiel qui sollicitent parfois son
intervention pour obtenir les faveurs de Touadéra. Il reste à voir si le gouvernement auquel il est devenu si attaché peut l’aider à assurer sa position.

« Je suis sûr que le gouvernement fera de son mieux pour s’assurer qu’il reste », a déclaré le conseiller présidentiel. « Mais la décision finale appartient à Moscou. »

The Daily Beast

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici