Enquête de BBC sur le Groupe Wagner : la tablette perdue et les documents secrets : des indices pointant vers une armée russe ténébreuse

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Enquête de BBC sur le Groupe Wagner : la tablette perdue et les documents secrets : des indices pointant vers une armée russe ténébreuse

Par Nader Ibrahim à Londres et Ilya Barabanov à Moscou

Wagner est un groupe de mercenaires russes dont les opérations se sont étendues sur le globe, des combats de première ligne en Syrie à la garde des mines de diamants en République centrafricaine. Mais il est notoirement secret et, en tant que tel, difficile à examiner.

Désormais, la BBC a obtenu un accès exclusif à une tablette électronique laissée sur un champ de bataille en Libye par un combattant Wagner, donnant un aperçu sans précédent du fonctionnement de ces agents.

Et un autre indice qui nous a été donné à Tripoli – une « liste d’achats » d’équipements militaires de pointe – suggère que Wagner a probablement été soutenu au plus haut niveau malgré les démentis constants du gouvernement russe selon lesquels l’organisation a des liens avec l’État.

Il était tard un soir de début février, lorsque j’ai reçu l’appel à Londres. C’était l’un de mes contacts en Libye avec des nouvelles extraordinaires – une tablette Samsung avait été récupérée sur un champ de bataille dans l’ouest de la Libye. Des mercenaires russes s’y étaient battus pour soutenir le général renégat libyen Khalifa Haftar, contre le gouvernement d’entente nationale (GNA) soutenu par l’ONU. On pense que la tablette a été laissée pour compte, lorsque les combattants se sont retirés au printemps 2020.

Il y avait longtemps que Wagner opérait en Libye. Cette séquence de surveillance, filmée par des combattants du GNA en décembre 2019 et partagée avec la BBC, montrerait des combattants de Wagner.

 

Mais nous avions peu d’informations directes. Le groupe Wagner est l’une des organisations les plus secrètes de Russie. Officiellement, cela n’existe pas – servir comme mercenaire est contraire au droit russe et international. Mais jusqu’à 10 000 agents auraient pris au moins un contrat avec Wagner au cours des sept dernières années. Après divers processus de vérification, une équipe de la BBC a apporté la tablette à Londres. Je l’ai immédiatement mis dans un sac bloquant le signal, afin qu’il ne puisse pas être suivi ou effacé à distance.

Remarquablement, l’information qu’il contient était facile d’accès. J’ai découvert des dizaines de fichiers – allant des manuels pour les mines antipersonnel et les engins explosifs improvisés (EEI), aux images de drones de reconnaissance. Un certain nombre de livres avaient été téléchargés, dont Mein Kampf, A Game of Thrones et un guide sur la fabrication du vin. Mais c’était une application de cartes qui se démarquait – des couches de cartes militaires de la ligne de front, toutes marquées en russe. La plupart des points de localisation étaient regroupés dans la banlieue d’Ain Zara, dans le sud de Tripoli, où les combattants de Wagner s’étaient battus avec le GNA entre février et fin mai 2020.

Les cartes correspondaient à des images de drones d’Ain Zara, également sur la tablette. La vidéo montrait la banlieue déserte – ses habitants s’étant enfuis.

En parcourant les fichiers et les applications sur la tablette, il n’y a rien pour identifier le propriétaire – mais en zoomant de plus près sur les cartes, des mots peuvent être vus écrits à côté de certains des points rouges. Mon collègue de la BBC Ilya – qui enquête sur Wagner depuis quatre ans depuis Moscou – s’est rendu compte qu’il s’agissait de noms de code, peut-être des camarades du propriétaire de la tablette. Ilya les a croisés avec une base de données de combattants Wagner créée par des volontaires ukrainiens et un rapport de l’ONU divulgué répertoriant les combattants Wagner en Libye.

Nous pensons que l’un des combattants – étiqueté « Metla » sur la tablette – est un Russe de 36 ans appelé Fedor Metelkin du Caucase du Nord. Son numéro personnel de Wagner, publié sur la base de données ukrainienne, est inférieur à 3 000. Cela suggère qu’il a rejoint Wagner assez tôt dans ses opérations – il y a cinq ou six ans – alors qu’il combattait dans l’est de l’Ukraine en soutien aux séparatistes soutenus par la Russie. D’après ce que nous comprenons, il est habituel que les mêmes combattants se déplacent d’une zone de conflit étrangère à une autre.

La tablette est maintenant dans un endroit sécurisé

La tablette ne donne pas d’indices sur l’identité d’autres mercenaires, mais la BBC a depuis obtenu un accès rare à deux anciens combattants de Wagner – sous couvert d’anonymat – qui ont confirmé que beaucoup de ceux qui ont commencé en Ukraine se sont rendus en Libye, riche en pétrole. L’un d’eux a déclaré à la BBC qu’il y avait eu jusqu’à 1 000 combattants en Libye à un moment donné au cours des 12 à 14 mois de combats actifs dans le pays de septembre 2019 à juillet 2020. Les anciens combattants ont expliqué que les hommes ne sont pas recrutés dans une organisation appelée Wagner, mais postulent à la place pour des contrats à court terme – par exemple en tant qu’ouvriers de plate-forme pétrolière ou personnel de sécurité – auprès de nombreuses sociétés écrans. Ils subissent des tests physiques et des contrôles de sécurité avant de se rendre sur le terrain d’entraînement non officiel de Wagner près de Krasnodar, dans le sud de la Russie, qui jouxte une base militaire russe. Ils sont ensuite envoyés à l’étranger, étant entendu que s’ils sont tués, Wagner pourrait ne pas être en mesure de rapatrier leurs corps.

Un ex-combattant a souligné que tant l’organisation que les combattants individuels sont motivés par le gain financier. La BBC comprend que la plupart des hommes viennent de petites villes, loin des grandes villes, où les opportunités d’emploi sont rares. Ils peuvent gagner jusqu’à 10 fois le salaire moyen en s’inscrivant chez Wagner, a déclaré l’un des anciens combattants, décrivant ses anciens camarades comme des « Vikings des temps modernes ». « Chaque fois qu’il y a une sorte de conflit armé quelque part, les soldats de Wagner en parlent. Nous pourrions aller à celui-ci, cela pourrait en être un pour nous. » Parce que chaque contrat et chaque pays, c’est de l’argent. Si vous n’avez pas de contrat, vous restez là en réserve sans argent. Il a déclaré que de nombreux agents de Wagner – y compris lui-même – ont un casier judiciaire, ce qui rend difficile pour eux de rejoindre l’armée régulière.

Il ne fait aucun doute qu’ils tuent des prisonniers – ce qu’il admet librement. « Personne ne veut une bouche supplémentaire à nourrir. » L’autre ancien combattant nous a dit que l’organisation ne publie aucun code de conduite pour ses agents. Dans le village libyen d’Espiaa – qui est marqué sur les cartes de la tablette comme une position de Wagner – nous avons rencontré un homme qui nous a dit que trois membres de sa famille ont été tués par des hommes parlant russe.

Les meurtres font l’objet d’une enquête active en tant que crime de guerre, selon le procureur militaire libyen Mohammed Gharouda, qui travaille pour le ministère de la Défense du pays. Le village est à 45 km (30 miles) au sud de Tripoli, et lors de notre visite en avril de cette année, l’homme – que nous ne nommons pas – a raconté ce qui s’est passé l’après-midi du 23 septembre 2019. Il a dit avoir rencontré un groupe armé sur la route, qui a commencé à tirer en l’air. Il a été suivi jusqu’à la maison de son père et six ou sept étrangers sont entrés de force. Lui et ses proches ont été fouillés, puis conduits à Qasr bin Ghashir, à environ 20 minutes de route.

Selon le GNA, Qasr bin Ghashir était une base de Wagner à l’époque. L’homme a dit que lui et ses proches avaient les yeux bandés et les mains liées. Ils ont été conduits dans un camion pendant plusieurs heures avant de revenir cette nuit-là dans une ferme à Espiaa. Vers six heures du matin, a-t-il dit, ils ont été emmenés dans une petite dépendance du village. Certains des hommes sont ensuite remontés dans la voiture, mais deux sont restés à l’extérieur des toilettes, armés de kalachnikovs. « L’un d’eux a sorti son arme », a-t-il déclaré. « À ce moment-là, j’ai compris. Je savais qu’il allait tirer. Quand il a commencé à tirer, je suis tombé sur le côté et j’ai fait semblant d’être mort.

A suivre …..(2ème Partie)

Source : BBC

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