Des mercenaires russes tuent en Centrafrique : qu’est-ce qu’il y a derrière ?

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Des experts de l’ONU accusent des mercenaires russes de crimes de guerre en Afrique centrale. Les médias et les militants fournissent des preuves supplémentaires. DW donne un aperçu de l’arrière-plan.

Des mercenaires russes du groupe Wagner – une entreprise militaire privée – ont commis de graves violations des droits humains en République centrafricaine. Ce sont les allégations d’experts indépendants qui enquêtent sur les activités de mercenaires dans le pays en guerre civile pour le compte des Nations Unies. Un groupe des experts a transmis un rapport à ce sujet  au Conseil de sécurité de l’ONU, le 25 juin 2021.

Des mercenaires tuent des civils à Bambari

De telles allégations contre les mercenaires ont fait surface à plusieurs reprises au cours des dernières années. On parle aussi de torture et de viol. Un autre rapport a maintenant fait sensation : l’équipe d’enquête de « The Sentry » – un groupe d’activistes qui enquête sur les flux financiers liés aux atrocités – a suggéré des crimes de guerre  commis par un Groupe de mercenaires russes dans une recherche conjointe avec le diffuseur américain CNN. Il a assassiné des civils le 15 février à Bambari, dans le centre du pays. Une vidéo montre des femmes et des enfants morts qui se cachaient dans la mosquée Taqwa. Le nombre de personnes tuées dans l’attaque est incertain. Les estimations varient entre douze et 20 victimes.

Des membres de l’Assemblée nationale centrafricaine ont déclaré après la publication que les allégations étaient indéfendables. Brad Brooks-Rubin, conseiller juridique en chef chez The Sentry, a commenté dans une interview avec Deutsche Welle qu’il n’est pas rare que les gouvernements, la société civile et les médias soient discrédités lorsqu’ils les accusent de faire des affaires avec des mercenaires qui ont conduit à des atrocités. Selon Brooks-Rubin, le rapport ne laisse aucune place au doute. Non seulement eux, mais aussi les experts mandatés par l’ONU avaient recueilli des preuves. « Malheureusement, ce n’est qu’une preuve supplémentaire d’une situation vraiment inacceptable en République centrafricaine, que ces mercenaires du groupe Wagner soient impliqués dans ces atrocités. La situation est insupportable. »

Brooks-Rubin critique aussi vivement le fait que la communauté internationale ait permis de tels actes en République centrafricaine « depuis trop longtemps, un groupe d’experts demande des éclaircissements à la Russie. Jelena Aparac, rapporteur en chef du groupe de travail de l’ONU sur l’utilisation de mercenaires, considère que cette critique est justifiée. Dans une interview avec DW, elle insiste cependant sur son rôle d’expert indépendant. Les résultats du groupe de travail ont montré qu’il existe des liens centraux entre les mercenaires d’Afrique centrale et les citoyens et entreprises russes, a déclaré Aparac dans une interview avec DW. L’organisation basée en Russie, connue sous le nom de Groupe Wagner, coopère avec ces sociétés, bien qu’elle n’ait pas d’existence légale mais opère dans plusieurs pays du monde, a déclaré Aparac. « Ils semblent former spécifiquement les Forces armées centrafricaines. Ils comptent sur eux pour maintenir leurs capacités et opérations militaires, ainsi que pour protéger les fonctionnaires et les installations minières. »

Dans une lettre de mars 2021, le groupe d’experts autour d’Aparac a demandé une déclaration du gouvernement russe sur les activités des mercenaires. La Russie a répondu fin avril et a démenti les allégations : les quelque 500 « entraîneurs militaires » russes envoyés n’étaient pas armés et n’avaient pas participé à des actes de violence. Les mercenaires sont également une infraction pénale en Russie. Les groupes et sociétés nommément mentionnés ne sont pas enregistrés auprès des autorités fiscales russes. Les allégations étaient également fondées sur des informations non vérifiées, principalement des reportages des médias, critiquaient la Russie. La République centrafricaine a demandé 600 conseillers militaires supplémentaires en mai, a-t-il ajouté.

Groupe Wagner : coopération avec les casques bleus ?

La République centrafricaine – ancienne colonie française de 4,7 millions d’habitants – est un pays pauvre mais riche en minerais. Par exemple, au nord de Bambari, où a eu lieu le massacre de la population civile, il existe d’importants gisements d’or. Les observateurs supposent que les sociétés de sécurité russes sont liées au crime organisé et que certains de leurs services sont payés avec des actions dans des mines d’or et de diamants. Une nouvelle guerre civile sévit dans le pays depuis qu’une alliance de groupes rebelles a lancé une offensive : après l’élection du président sortant Faustin-Archange Touadéra, les violences se sont intensifiées début 2021 lorsque les rebelles ont tenté de bloquer la capitale Bangui. Il y a eu des combats entre les groupes armés ainsi que l’armée nationale, les troupes rwandaises, les paramilitaires russes et les soldats casques bleus de la mission de maintien de la paix de l’ONU MINUSCA, qui est déployée à l’intérieur des terres depuis 2014 avec actuellement plus de 11 000 soldats et 4 000 personnels supplémentaires. Fin mars, cependant, le groupe de travail de Jelena Aparac a également vivement critiqué l’étroite coopération entre les entrepreneurs russes et la mission de paix des Nations unies en République centrafricaine. Lorsqu’on lui demande si les casques bleus ont reçu de nouvelles instructions sur la façon de traiter les mercenaires, Aparac ne veut pas répondre. Tant que le groupe d’experts continue de surveiller une situation, il ne peut pas commenter publiquement certaines choses tant qu’il n’y a pas suffisamment d’informations.

Les tribunaux spéciaux devraient commencer à travailler

Jusqu’à présent, les crimes n’ont pas été traités. Brooks-Rubin de The Sentry a appelé à une plus grande responsabilité pour les atrocités commises. Selon Aparac, quelque chose s’est passé à cet égard : « Le gouvernement centrafricain a mis en place une commission d’enquête indépendante qui commencera bientôt à enquêter sur les violations présumées des droits humains dans le pays », a-t-elle déclaré dans un entretien avec DW. Des tribunaux hybrides ont également vu le jour dans la capitale Bangui, c’est-à-dire un mélange de poursuites pénales nationales et internationales, et la Cour pénale internationale a le mandat d’enquêter sur la situation en République centrafricaine.

Collaborations : Hugo Flotat-Talon, Uta Steinwehr

Source : DW

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