Des mercenaires russes accusés d’attaques mortelles contre des mines à la frontière entre le Soudan et la République centrafricaine

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Des mercenaires russes accusés d’attaques mortelles contre des mines à la frontière entre le Soudan et la République centrafricaine

Des dizaines de personnes auraient été tuées dans des attaques impliquant prétendument des combattants du groupe Wagner

Jason Burke à Khartoum et Zeinab Mohammed Salih au Darfour

Mar 21 juin 2022 12.17 BST

Des mercenaires russes ont organisé une série d’attaques sanglantes contre des mines artisanales dans les zones frontalières sans loi entre le Soudan et la République centrafricaine (RCA) dans le but de piller le précieux commerce de l’or de la région, ont déclaré des témoins et des experts.

Des dizaines de mineurs seraient morts dans au moins trois attaques majeures cette année impliquant prétendument des mercenaires travaillant pour le groupe Wagner, une société militaire privée qui a été liée au Kremlin par des responsables occidentaux. Il y a également des rapports faisant état de nouvelles attaques contre des mines dans au moins six autres endroits en RCA.

Des témoins interrogés au Soudan par le Guardian ont décrit les « massacres » des combattants qu’ils ont identifiés comme étant de Wagner qui a balayé des campements remplis de mineurs migrants et de chantiers miniers entre la ville d’Am Daga, dans le nord-est du pays, et la frontière sur une période de six semaines.

Les combattants ont tiré sans discernement avec des armes automatiques, ont brisé du matériel, détruit des bâtiments et volé des motos, ont-ils dit. L’un d’eux décrivait une fosse commune contenant plus de 20 victimes. D’autres ont parlé de centaines de morts ou de blessés.

Les récits ont été corroborés par des groupes locaux de la société civile et des responsables internationaux et sont considérés comme « crédibles » dans les capitales d’Europe occidentale, où les services de sécurité surveillent les opérations de Wagner.

Les trois plus grands incidents ont eu lieu le 13 mars, le 15 avril et le 24 mai. La plupart des victimes étaient des travailleurs migrants du Soudan et du Tchad travaillant dans les mines d’or, bien que certains civils locaux soient également morts.

Mohammed Zain Mohamed Wadi, 42 ans, a déclaré avoir été attaqué dans une zone appelée Jabal a-Nar, à environ 50 miles à l’ouest de la frontière avec le Soudan, par des Russes, certains dans des véhicules blindés et des soldats de la RCA dans des camionnettes ou sur des motos. Wadi a dit qu’il avait aidé à enterrer 21 des victimes, toutes soudanaises. Six autres personnes ont également été tuées.

« Je n’y retournerai jamais … en fait, je ne pense pas que quelqu’un soit resté … Les mines d’or là-bas ont été reprises par les Russes », a-t-il déclaré.

Jamaa Mohamed al-Habou, 35 ans, faisait partie de ceux qui ont été attaqués au cours de la dernière semaine de mai dans le village de Sankillio, près d’Andaha. Il a dit que lui et d’autres mineurs avaient été « pourchappés par Wagner » et que beaucoup d’entre eux avaient été tués lors d’un assaut d’une journée. Le jeune homme de 35 ans s’est enfui dans la forêt voisine, abandonnant un détecteur de métaux. D’autres ont laissé derrière eux des motos et d’autres véhicules, qui ont été saisis par les assaillants. Des membres de groupes armés s’opposant au gouvernement ont également été pris pour cible, a déclaré Habou.

Un troisième témoin a déclaré que jusqu’à 70 personnes, dont son frère et six membres de sa famille, sont mortes lorsque des Russes et des Africains ont attaqué la mine où il travaillait en mars. « J’ai dû courir pendant sept jours. Je les ai vus venir … pour tuer et voler tout le monde que leurs mains pouvaient atteindre », a déclaré Adam Zakaria, 36 ans, de Neyala dans le sud du Darfour.

Il a décrit le groupe Wagner comme des Blancs portant des uniformes militaires gris, voyageant dans des camionnettes, des véhicules blindés et des hélicoptères. « Lorsque nous avons d’abord fui leurs attaques, nous pensions que nous étions en sécurité, mais tout à coup, sur notre chemin, ils nous ont piégés et ont commencé à nous battre, et près d’Am Daga, ils ont tendu un autre piège où ils ont tué 21 personnes. Nous avons dû les enterrer dans une grande tombe », a déclaré Zakaria.

Depuis son arrivée en RCA il y a quatre ans pour défendre le gouvernement contre les rebelles, le groupe Wagner a fait des efforts pour établir un contrôle sur le flux d’or et de diamants. Les analystes pensent qu’on a initialement promis au groupe des concessions d’or et d’autres concessions minières à la place des paiements en espèces pour ses services.

De telles concessions ont gagné en importance car le rouble a été soumis à des pressions depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Les métaux précieux, en particulier l’or, pourraient aider le régime de Vladimir Poutine à survivre à l’impact économique des sanctions.

Les analystes ont déclaré que les récentes attaques semblaient ressembler davantage à des raids pour le pillage qu’à des efforts visant à sécuriser et à extraire des ressources sur des mois ou des années. « Il y a régulièrement des rapports d’attaquants arrivant en hélicoptère, tuant des mineurs d’or et des rebelles artisanaux… [puis] prenant tout ce qu’ils peuvent, puis partant. Parfois, ils reviennent environ un mois plus tard et font la même chose. Cela n’a rien à voir avec la sécurisation d’un site minier », a déclaré Pauline Bax, directrice adjointe pour l’Afrique de l’International Crisis Group.

Wagner a également été blâmé pour des attaques contre des mineurs d’or ailleurs en RCA, et des rapports font état de récentes incursions à travers la frontière poreuse entre la RCA et le Soudan alors que des combattants identifiés comme provenant de Wagner poursuivent les mineurs en fuite.

Wagner a été actif dans une douzaine de pays à travers l’Afrique et a été accusé à plusieurs reprises de violations des droits de l’homme sur le continent. Les responsables occidentaux allèguent que le Kremlin utilise Wagner pour promouvoir les intérêts économiques et politiques russes à travers l’Afrique et ailleurs.

Sorcha MacLeod, présidente du groupe de travail des Nations Unies sur le recours à des mercenaires, a déclaré que la présence de groupes tels que Wagner a prolongé les conflits, conduit à des niveaux plus élevés de violence et a souvent entraîné des violations généralisées des droits de l’homme. « Wagner double dans le Sahel et ne disparaîtra pas de sitôt », a-t-elle déclaré.

Dans un rapport publié en mai, Human Rights Watch a déclaré que les forces en RCA que des témoins identifiés comme russes semblaient y avoir battu, torturé et tué des civils depuis 2019. Il a déclaré que les forces liées à la Russie en RCA ne portaient pas d’uniforme désigné avec des insignes officiels ou d’autres caractéristiques distinctives.

Le 15 avril, l’ONU a annoncé qu’elle enquêterait sur les circonstances dans lesquelles au moins 10 personnes ont été tuées dans le nord-est de la RCA, et certains premiers rapports alléguaient que des forces russes auraient pu être impliquées.

Yevgeny Prigozhin, un homme d’affaires russe et proche allié de Poutine, a été accusé par les États-Unis, l’UE et d’autres de financer Wagner. Le Guardian s’est approché de Prigozhin pour lui demander sa réaction aux preuves impliquant des combattants de Wagner dans des massacres au Mali plus tôt cette année. En réponse, il a déclaré qu’il avait « dit à plusieurs reprises que le groupe Wagner n’existait pas » et qu’il n’avait « rien à voir avec cela », ajoutant qu’« une civilisation occidentale mourante » serait vaincue par la Russie.

L’ancien Premier ministre centrafricain, Henri-Marie Dondra, a déclaré qu’il n’y avait pas de contrat entre son pays et « une société de sécurité privée russe… seulement un accord de coopération militaire avec la Russie ».

Un rapport divulgué de l’UE de novembre 2021 sur la RCA a déclaré : « Aujourd’hui, la plupart des unités [de l’armée nationale] opèrent sous le commandement direct ou la supervision de mercenaires du WG [Wagner Group] ».

La RCA est l’un des pays les plus pauvres du monde et est confrontée à un effondrement économique. On pense qu’environ 1 200 chasseurs Wagner y seront déployés.

Source : https://www.theguardian.com/world/2022/jun/21/russian-mercenaries-accused-of-deadly-attacks-on-mines-on-sudan-car-border

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