Centrafrique : rôle et responsabilité de Touadéra dans les graves exactions, les crimes de guerre et les crimes contre l’humanité commis par les mercenaires du Groupe Wagner

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Rôle et responsabilité de Touadéra

« Ils ont mis les moyens à notre disposition. Tout ce que nous demandons, nous est donné. Nous avons toutes les ressources dont nous avons besoin. Le président, le CEMA [chef d’état-major des armées],le ministre de la Défense, ils pensent toujours à notre bataillon », le Lieutenant-colonel Théophile Igor Wallot Makpanga, commandant d’un unité de la garde présidentielle. Malgré de nombreux rapports qui ont pointé la responsabilité des forces armées nationales alliées, c’est – à – dire les mercenaires du Groupe, dans la commission d’atrocités de masse, le gouvernement centrafricain a constamment a nié toute implication, rejetant toute responsabilité dans cette campagne de terreur. Et selon Touadéra, des opérations militaires sont menées contre la CPC dans le but de protéger la population et les institutions.

A ce jour, la présence de mercenaires wagnériens dans le pays n’a même pas été officiellement reconnue, les responsables gouvernementaux se référant uniquement aux instructeurs russes envoyés dans le cadre de l’accord de défense avec la Russie.

La version officielle contraste, cependant, avec une version plus réaliste et brutale, décrite par Fidèle Gouandjika, ministre – conseiller spécial de Touadéra et influent membre du MCU. Interviewé par un média néerlandais en 2022, Gouandjika a déclaré que le gouvernement de la République centrafricaine était en guerre contre les terroristes de la CPC, et il a décrit leur objectif en disant : « Avec nos partenaires russes… c’est une frappe chirurgicale. C’est – à – dire, les anéantir… C’est donc une élimination physique. Complètement. … Et aussi brutale que possible. Sentry a tendu le micro à Gouandjika, qui a dit : « Comme tout Citoyen centrafricain, j’ai énormément d’admiration et de gratitude pour le travail formidable que les soldats russes appelés « mercenaires du Groupe Wagner » ont fait en un temps record afin de sauver la démocratie en République centrafricaine.” Il a ajouté : « Ces braves soldats russes, dénommés les Wagner, ont  permis la reconquête des villes et villages autrefois occupés par des terroristes qui violaient nos femmes, nos épouses, nos filles et ont empêché le massacre des paysans, l’incendie des maisons et des greniers des agriculteurs et le pillage du bétail des éleveurs.

De même, fin 2021, le ministre de la Justice Arnaud Djoubaye Abazène a confirmé de sa propre initiative dans un communiqué la responsabilité des forces armées nationales et des mercenaires russes, ainsi que de la CP dans la commission de violations des droits de l’homme. Le communiqué de Abazène notait que « sur la base de diverses audiences liées aux incidents révélés par la Division des droits de l’homme de l’ONU, la plupart des cas sont confirmés et imputables en partie aux FACA et aux forces de sécurité intérieure… Certains sont imputables à instructeurs russes qui sont [déployés] en appui aux FACA. » Simplice Matthieu Sarandji, président de l’Assemblée nationale et numéro deux du régime Touadéra jusqu’en 2022, a sommé Abazène de s’expliquer  ses motivations dans une communication publique, suggérant une réticence au plus haut niveau de l’État à reconnaître ou résoudre le problème. Alors que Sarandji n’a pas répondu à la demande de commentaire de The Sentry, Abazène a répondu que « le dossier judiciaire est couvert du sceau du secret. Vous n’êtes pas habilité par la loi à le lire ».

Des sources militaires et des sources disposant d’informations de première main sur la présidence de Touadéra suggèrent que Touadéra et des individus de son entourage exercent tous deux une forte influence sur la chaîne militaire centrafricaine de commandement et opérationnalisant l’armée et ses partenaires étrangers à leurs propres fins. Neuf sources avec des informations de première main sur le système Touadéra a déclaré que Touadéra prend rarement des décisions publiquement, mais il reste toujours le décideur ultime. Une autorité politique anciennement influente a déclaré à The Sentry : le pouvoir est concentré entre les mains de Touadéra et de quelques conseillers écoutés et capables d’agir… Il l’a montré plusieurs fois, c’est lui qui prend les décisions. The Sentry a tendu son micro à la présidence centrafricaine pour commentaire, mais n’a pas reçu de réponse.

Ce constat contraste avec la croyance commune des acteurs internationaux selon laquelle Touadéra est l’otage de Wagner. Un ancien cadre du MCU a déclaré à The Sentry que le président centrafricain « a développé un système dans lequel il décide de tout sans être responsable de quoi que ce soit », ne laissant essentiellement aucune trace. Cela a été corroboré par plusieurs sources qui ont utilisé un langage similaire pour décrire l’approche de Touadéra. Lors de la livraison des commandes, « Touadéra passe toujours par des intermédiaires », un haut gradé centrafricain, un officier de police a déclaré à The Sentry, ajoutant que lorsqu’un ordre vient d’Arthur Bertrand Piri, le neveu de Touadéra; Sani Yalo, financier et conseiller spécial de Touadéra ; ou Alfred Service, l’ancien directeur général de la garde présidentielle, « ça vient du président directement, il n’y a rien à douter ni à discuter ».

Les 11 sources militaires interrogées par The Sentry ont confirmé que les opérations militaires menées à Bangui, en particulier, sont supervisées par la chaîne de commandement militaire centrafricaine, et plusieurs d’entre elles ont confirmé que le président et son entourage donnent finalement les ordres. Par exemple, en 2021, Touadéra raconte à Jeune Afrique que les forces de sécurité « effectuaient des missions de ratissage à Bangui pour démasquer tous ceux qui possèdent illégalement des armes. Ces missions de ratissage ont été évoquées dès février 2021, lorsque la chaîne centrafricaine Radio Ndéké Luka, quant à elle, rapportait que « depuis plusieurs semaines, des inconnustués par balles autour du cimetière de Ndrès », à Bangui. “Tous les matins, c’était un tombeau ouvert”,  a déclaré une autorité politique à The Sentry. Une source militaire qui a participé à ces opérations a ajouté que, bien que certains « corps aient été amenés au camp militaire… d’autres corps aient été amenés au cimetière de Ndrès. » Une autorité politique liée à l’entourage proche de Touadéra a noté que « toutes ces exactions existent pour protéger son pouvoir », ajoutant que toute personne désireuse de dénoncer les exactions et les meurtres recevait des instructions strictes de la présidence : « Vous devez vous taire ».

Un officier militaire centrafricain impliqué dans ces missions a déclaré que les ordres venaient directement du président. C’est l’entourage présidentiel – principalement Piri et Yalo – qui ont donné des instructions pour la « disparition forcée et les meurtres » des anciennes autorités, dont Bozizé. Cela a été corroboré par de multiples sources militaires et civiles avec des informations de première main. Le Groupe d’experts des Nations Unies sur la RCA a également confirmé que « les ordres étaient donnés par un groupe de conseillers présidentiels, utilisant souvent le prétexte de liens présumés avec la CPC, pour mener des opérations violentes et, parfois, faire avancer leurs propres intérêts personnels. ». Cinq autres sources bien liées à la présidence centrafricaine a confirmé que ces missions consistaient à cibler Bozizé et d’autres opposants politiques, à kidnapper les officiers et  militaires Gbaya, et organisaient les disparitions forcées de membres du parti politique de Bozizé, le Kwa Na Kwa. Les ordres étaient principalement donnés à Jules Wananga et Julien Foulou Rafai, les commandants de deux unités de la garde présidentielle qui opéraient à Bangui aux côtés des milices parrainées par le gouvernement local, notamment les milices anti-Balaka, toutes connues sous le nom de «Requins». « Les « Requins » devinrent tristement célèbres à Bangui comme une force de l’ombre, impliquée dans des opérations extrajudiciaires… opérant principalement la nuit, et sous le couvert d’un couvre-feu imposé par le gouvernement… leur pratique la plus courante consistait à kidnapper des individus », a écrit le Groupe d’experts des Nations Unies sur la RCA dans son rapport final de 2021. The Sentry a tendu son micro à Wananga et Rafai pour commentaires, mais n’a pas reçu de réponse.

Source : The Sentry « 

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