Centrafrique : l’Imposteur de Bangui et ses mercenaires du Groupe Wagner indexés dans la guerre au Soudan et en Ukraine, selon CNN

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Tuer, terroriser, expulser : des témoignages détaillent les atrocités commises par des milices soutenues par Wagner au Soudan

CNN — Des cris ont percé l’air alors qu’une voiture pleine de femmes et d’enfants traversait le Tchad depuis le Soudan déchiré par la guerre. Une femme, en fin de grossesse, était allongée sur la banquette arrière, sans vie et trempée de sang. Ses enfants pleuraient à ses pieds. « Je me suis assise à côté d’elle dans la voiture », a déclaré Butheina Nourin, décrivant sa fuite périlleuse de la région soudanaise du Darfour aux côtés de la femme décédée. « Elle s’appelait Fatima. Je ne connais pas son nom de famille. Des combattants du puissant groupe paramilitaire soudanais, les Forces de soutien rapide (RSF), et leurs alliés armés tenaient des points de contrôle le long de leur route, a déclaré Nourin, exigeant de l’argent à chaque passager en échange d’un passage sûr. Cette méthode brutale d’extorsion s’est généralisée au Darfour, selon des dizaines de témoins qui ont raconté des incidents similaires à CNN.

La vaste région occidentale du Soudan est le site de ce qui a été largement décrit comme le premier génocide du XXIe siècle, avec des milices en grande partie arabes tuant systématiquement des groupes africains non arabes qui constituent la majorité de la population locale.

Un nombre croissant de preuves, y compris des témoignages de première main, des témoignages d’experts et des vidéos vérifiées sur les réseaux sociaux, suggèrent que les RSF ont relancé ces tactiques au Darfour et les ont exportées vers d’autres régions du Soudan alors qu’elles mènent une guerre avec l’armée du pays.

Depuis la mi-avril, le chef de l’armée soudanaise Abdul Fattah al-Burhan a largement mené son offensive depuis le ciel, bombardant par voie aérienne les positions des RSF dans les zones résidentielles et faisant un grand nombre de morts parmi les civils.

Pendant ce temps, le chef de RSF Mohamed Hamdan Dagalo (Hemedti) a renforcé ses positions militaires tactiques en chassant les civils de leurs propriétés et en utilisant le manuel bien usé développé au Darfour : tuer, terroriser et expulser. L’histoire de Fatima n’est qu’un exemple.

Des témoins oculaires ont rappelé qu’au moment où la voiture qui la transportait est arrivée à la dernière des positions des RSF, elle était à court d’argent. Seuls quelques kilomètres la séparaient, elle, ses deux enfants et son enfant à naître de la sécurité du Tchad. « Elle a dit aux combattants qu’elle avait dépensé tout son argent à d’autres points de contrôle », a déclaré Nourin, un témoin oculaire. « Ils lui ont tiré dessus immédiatement. « La balle a traversé un côté de sa tête et est sortie de l’autre. Nous avons tous crié.

Les mercenaires russes soutiennent Hemedti

L’intérêt, l’influence et le soutien matériel du célèbre groupe paramilitaire russe Wagner dans la région exacerbent également la violence, a constaté CNN. Selon des responsables du renseignement, des témoins oculaires à des points de transit clés et l’analyse open source de CNN, Wagner a armé les RSF en utilisant des routes d’approvisionnement qui traversent la région du Darfour.

« Ce qui ne fait aucun doute, c’est le rôle de Wagner dans tout cela, il a fourni des armes et des fournitures à la RSF via le Darfour », a déclaré un responsable du renseignement occidental à CNN. « Cela suit le modus operandi de Wagner. Créez le chaos et prenez le pouvoir », a ajouté une autre source de renseignement active dans la région.

Une enquête de CNN qui a duré des mois a révélé une augmentation des fournitures de Wagner à la RSF qui a commencé à la veille du conflit soudanais. Les armements semblent avoir été acheminés vers le Soudan via des points de transit clés : la base aérienne et navale russe dans la région côtière syrienne de Lattaquié, les bases Wagner en Libye et l’aéroport de Bangui en République centrafricaine.

Les armes ont également été transportées au Soudan par des routes terrestres, prolongeant une relation solide qui était antérieure à la guerre, où les dirigeants militaires du pays, dirigés par le général Burhan, ont accordé à Moscou de vastes concessions dans l’industrie minière aurifère du pays en échange d’armes et d’un soutien politique.

Cette contrepartie a aidé à financer l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par Moscou tout en renforçant la junte militaire soudanaise, en particulier Hemedti, qui a connu une ascension fulgurante au pouvoir par rapport à un chef de la précédente incarnation de la RSF, les Janjaweed. Les Janjawids – ou « démons à cheval » – ont ensuite été absorbés par les forces de sécurité soudanaises.

L’ancien dictateur Omar al-Bashir a donné à Hemedti un surnom : Hemayti, « mon protecteur ». Avant que la guerre actuelle du Soudan n’éclate à la mi-avril, Hemedti était la deuxième personne la plus puissante du gouvernement.

Il s’est allié à son ennemi désormais acharné, Burhan, pour étouffer un mouvement démocratique qui a aidé à renverser le dictateur Bashir en 2019. Les deux généraux se sont ensuite alignés pour mener un coup d’État contre un gouvernement de transition internationalement reconnu en 2021, et ont écrasé un mouvement de protestation pro-démocratie. Plus de 100 manifestants ont été tués lors des manifestations anti-coup d’État de 2021. Leur rivalité a éclaté en guerre ouverte à la mi-avril, et les reportages de CNN ont révélé que Wagner avait abandonné son soutien général à la junte militaire afin de soutenir une partie au conflit – la RSF. L’ONU affirme qu’au moins 860 personnes ont été tuées depuis le début du conflit actuel, avec environ 6 000 blessés dans tout le pays au 3 juin. Environ un demi-million de personnes ont fui le Soudan, dont plus de 1,4 million de personnes déplacées à l’intérieur du pays.

Échos du nettoyage ethnique

La quasi-coupure des télécommunications au Darfour signifie que la plupart des informations sur la violence qui s’y déroule actuellement sont passées par les réfugiés nouvellement arrivés. Les rapports d’atrocités commises par les combattants de la RSF et leurs milices alliées, clairement identifiés par leurs uniformes, sont concordants à travers des dizaines de témoignages. Ils comprennent des meurtres arbitraires, la destruction massive d’infrastructures civiles vitales, le pillage de maisons et d’hôpitaux, et même des viols de masse. « J’ai vu les séquelles des centres de personnes déplacées incendiés et j’ai été témoin des raids des RSF sur les résidences », a déclaré Hussein Haran, un militant des droits humains qui se trouvait dans la ville d’el-Fasher au Darfour lorsque les combats ont éclaté avant de fuir vers Geneina, une autre ville de la région, puis au Tchad. « Même les hôpitaux ont été pillés.

À l’hôpital de recherche de Geneina, ils ont volé la banque de sang et ils ont répandu le sang partout dans la rue », a déclaré Haran, qui travaille à l’Initiative stratégique pour les femmes dans la Corne de l’Afrique (SIHA), à CNN. « La seule façon dont je peux expliquer cela, c’est qu’ils ne voulaient pas laisser une goutte de sang aux Africains de souche [qui ne revendiquent aucune ascendance arabe] traités à l’hôpital. C’est un projet de nettoyage ethnique », a-t-il ajouté.Mercredi, les RSF ont enlevé et exécuté le gouverneur du Darfour-Ouest, Khamis Abbakar, selon l’armée soudanaise. Les RSF ont nié toute responsabilité dans le meurtre, accusant des «hors-la-loi» sans fournir plus de détails. Certaines affirmations sont presque impossibles à vérifier pendant les combats actifs, mais les images satellite de la région brossent un tableau clair.

Au moins trois villes et 10 villes et villages du Darfour ont été partiellement incendiés au cours du seul mois dernier. Au moins un marché alimentaire à Geneina, qui accueille plus de 100 000 personnes déplacées à l’intérieur du pays par la violence au cours des deux dernières décennies, a été incendié. Selon des photographies satellites, une école transformée en centre pour déplacés internes a également été incendiée dans la ville.

De nombreuses personnes interrogées décrivent une RSF enhardie et mieux armée que sa précédente incarnation il y a deux décennies. « L’ampleur des combats au Darfour aujourd’hui éclipse celle du début des années 2000 », a déclaré Kholood Khair, fondateur de Confluence Advisory, un groupe de réflexion basé à Khartoum. « Les Janjaweed de 2003 n’auraient certainement pas pu faire ce que le RSF de 2023 a fait. » Khair a ajouté: « Mais après s’être enrichi et s’être si bien positionné, malgré le tumulte des quatre dernières années, Hemedti est dans une position où il est capable de faire exactement cela. » Plus de 300 000 personnes ont été tuées lors de la campagne de nettoyage ethnique menée par les Janjawids et leurs milices arabes alliées au début des années 2000. Un nombre précis de morts est presque impossible à établir, car bon nombre des personnes tuées ont été jetées dans des fosses communes. Le président de l’époque, Bashir, a été inculpé par la Cour pénale internationale en 2010 de crimes contre l’humanité, de crimes de guerre et de génocide en relation avec le conflit du Darfour. Il n’a toujours pas été remis par les autorités soudanaises à la CPI pour être jugé.

Depuis lors, les RSF ont étendu leur portée au-delà des frontières du Soudan en Libye et, ce qui est crucial pour l’influence internationale d’Hemedti, au Yémen, où le groupe a aidé un effort militaire saoudien et émirati dévastateur pour écraser les rebelles houthis soutenus par l’Iran. Le pouvoir d’Hemedti a atteint de nouveaux sommets après avoir aidé à renverser Bashir en 2019 et est devenu le chef adjoint de la junte militaire. Ses liens avec les Émirats arabes unis et la Russie semblent avoir consolidé son pouvoir politique et contribué à faire de lui l’un des hommes les plus riches du Soudan.

Vidéo vérifiée d’un viol en plein jour

Une autre caractéristique du nettoyage ethnique au Darfour au début des années 2000 était les viols de masse, largement documentés par des experts et des groupes de défense des droits. Selon les témoignages, cette tactique brutale est de retour en force. « La stratégie du viol des femmes a été largement utilisée par les RSF », a déclaré Hala al-Karib, directrice régionale du groupe de défense des droits des femmes SIHA. « Les RSF l’ont utilisé au Darfour pour humilier la population indigène du Darfour pendant 20 ans. « Le plus triste, c’est qu’ils sont devenus très à l’aise avec ça parce qu’ils n’en ont jamais été tenus responsables. »

Des dizaines d’incidents d’agression sexuelle, y compris des viols collectifs et des agressions de mineures, ont été confirmés par des groupes à but non lucratif et des experts depuis le début du dernier conflit. La plupart de ces incidents se sont produits au Darfour. L’ONU affirme avoir reçu des informations faisant état d’agressions sexuelles sur des travailleurs humanitaires dans la région. Fin mai, l’Unité de lutte contre la violence à l’égard des femmes du gouvernement soudanais a enregistré au moins 36 cas d’agressions sexuelles dans la capitale soudanaise et 25 cas au Darfour, dont 18 perpétrés par des hommes en uniforme des RSF. Mais les militants soudanais affirment que les agressions sont beaucoup plus répandues.

Dans un cas décrit par SIHA, 24 femmes et filles ont été enlevées à l’hôtel Daman dans le sud du Darfour et violées à plusieurs reprises pendant trois jours. La femme la plus âgée avait 56 ans et la plus jeune 14 ans, selon SIHA. Des viols sont également signalés dans la capitale, où les RSF ont réquisitionné à plusieurs reprises des maisons, expulsant les habitants et pillant leurs biens, tout en combattant les attaques aériennes de l’armée soudanaise.

Dans une vidéo obtenue et vérifiée par CNN, on voit un combattant violer une femme dans la cour d’une maison de Khartoum tandis qu’un autre, portant l’uniforme de la RSF, se tient à l’extérieur pour surveiller. « Pour les gens qui disent qu’il n’y a pas de viol, c’est un viol », dit la personne qui enregistre subrepticement la vidéo de l’autre côté de la rue. « Et ce type se tient là pour s’assurer que (l’agresseur) est protégé », dit la personne, faisant un panoramique vers l’homme portant l’uniforme RSF et faisant le guet. « Cela se passe en public, dans une rue principale et avec une audace et une insolence totales. »Dans un enregistrement vocal obtenu via SIHA par CNN concernant un autre incident, une femme de la capitale a déclaré qu’elle avait été forcée de regarder ses deux jeunes filles se faire violer par des combattants de la RSF. « Ils nous ont battus avec des armes », a-t-elle dit, décrivant le raid sur sa maison. « Nous leur avons dit que nous n’avions ni argent ni or. » « Ils ont violé mes deux filles et elles criaient à tue-tête. Nous criions aussi », a-t-elle dit, sa voix étouffée par l’émotion. « J’ai dû empêcher mon fils d’aller chez ses sœurs. J’ai dit que si tu allais vers eux, ils te cribleraient de balles.

Les atrocités n’ont fait que s’intensifier et proliférer au cours de la guerre, affirment des militants et des experts qui affirment que l’impunité a propulsé la montée au pouvoir d’Hemedti depuis qu’il était à la tête des Janjawids au début des années 2000. « Personne au Soudan n’a plus de sang sur les mains qu’Hemedti », a déclaré l’analyste soudanais Eric Reeves. Dans une déclaration à CNN, les RSF ont nié avec véhémence les allégations de viol, d’assassinats arbitraires et de ciblage d’infrastructures civiles. Il a accusé l’armée soudanaise de « bombarder aveuglément » des civils et a affirmé que les uniformes des RSF portés par les auteurs lors des témoignages étaient des « contrefaçons ». « La RSF respecte le droit international et se consacre à la sauvegarde du Soudan », indique le communiqué. « Toute action incompatible avec ce principe ne reflète pas nos valeurs, et nous nous engageons à faire en sorte que ceux qui violent la loi soient tenus pour responsables. »

Le groupe a également nié les liens avec Wagner.Hemedti sur la scène mondiale Ces dernières années, Hemedti a été invité dans les capitales du monde entier, notamment à Moscou, au Caire et à Abu Dhabi. Lui et ses forces ont été encore plus élevés après avoir réprimé les itinéraires de trafic de personnes opérant du Soudan vers la Libye, dans le cadre d’un voyage vers l’Europe. L’Union européenne a envoyé au moins 200 millions de dollars au gouvernement soudanais au cours de la dernière décennie pour endiguer la migration. Hemedti continuerait à s’en vanter dans des interviews avec des médias internationaux. « [L’UE] perd[s] des millions dans la lutte contre la migration, c’est pourquoi [elle doit] nous soutenir », a-t-il déclaré à Al Jazeera en 2017. « La communauté internationale a créé ce monstre. Ils violent des femmes parce qu’ils le peuvent », a déclaré la militante des droits des femmes Karib à propos de RSF. « Ils connaissent les ramifications. Ils connaissent l’impact. Ils savent à quel point c’est terrorisant.

Les gens s’enfuient. « C’est une méthode éprouvée du Darfour qui est maintenant utilisée dans tout le Soudan. »Dans une déclaration à CNN, le département d’État américain a déclaré avoir « reçu des informations profondément inquiétantes sur un nombre accru d’attaques, de violences sexistes, y compris de violences sexuelles… La majorité de ces actes seraient imputables aux RSF ». Le Département d’Etat a publié jeudi soir une déclaration ferme condamnant les atrocités au Darfour. « Viols, meurtres, assassinats ciblés à caractère ethnique, destruction de villages entiers – ce sont les horreurs que la guerre au Soudan a ramenées au Darfour », a déclaré vendredi un tweet du Bureau des affaires africaines du Département d’État.

« Des sources crédibles accusent RSF et les milices alliées. Les attaques contre des civils au Soudan par n’importe quelle partie doivent cesser. Avant la publication de son rapport, CNN a partagé avec le Département d’État ses conclusions sur l’étendue des viols et des atrocités à motivation ethnique commis par les combattants de la RSF et leurs alliés armés.

Un Hemedti « plus grand et plus méchant »

La crainte actuelle des Soudanais et de certains membres de la communauté internationale est que l’implication de Wagner dans la guerre a contribué à rendre Hemedti « plus grand » et « plus méchant ». « La réalité est que Hemedti est incroyablement utile à Wagner », a déclaré le responsable du renseignement occidental à CNN. « Il a des liens tribaux et de parenté à travers l’Afrique et il y a une inquiétude incroyable quant aux dommages qu’une RSF plus grande et plus méchante – enhardie et soutenue par Wagner – pourrait causer non seulement au Soudan mais dans toute la région. »

La présence et les intérêts financiers de Wagner en Afrique sont bien documentés, mais la violence au Soudan semble avoir donné au groupe une nouvelle opportunité. Le chef de Wagner, Yeveny Prigozhin, n’a pas répondu directement à la demande de commentaires de CNN sur le soutien de Wagner à la RSF et son rôle dans les atrocités actuelles. Dans une déclaration sarcastique, il a déclaré que Wagner avait formé tous les corps militaires au Soudan, y compris les RSF, et a blâmé l’ingérence américaine pour les troubles actuels du pays.

Il a affirmé qu’il n’y avait eu « aucun crime sexuel au Soudan » pendant que Bashir était au pouvoir. Le Département d’État a également reconnu l’implication de Wagner au Soudan. « L’engagement avec le groupe Wagner apporte simplement plus de mort, de destruction et d’instabilité », indique le communiqué. Pendant ce temps, la violence continue de s’intensifier sans aucun signe que le processus diplomatique entre les factions rivales mettra fin définitivement au conflit. Les Soudanais doivent se débrouiller seuls, alors qu’ils font face à ce qu’ils décrivent comme les caractéristiques du génocide.

« La situation actuelle est bien pire qu’elle ne l’était en 2003. La milice Janjawid n’était pas aussi puissante qu’elle l’est maintenant », a déclaré Hussein Haran de SIHA, basé au Darfour. « Le RSF est aussi puissant que l’État. Ils ont beaucoup plus de pouvoir maintenant et plus de capacités… et ils commettent un génocide et un nettoyage ethnique. Cette histoire a été mise à jour pour inclure les commentaires du Bureau des affaires africaines du Département d’État américain sur la violence contre les civils au Darfour.

Alex Platt, Allegra Goodwin, Celine Alkhaldi et Mostafa Salem de CNN ont contribué à ce rapport. Edité par Ed Upright et Laura Smith-Spark

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