Centrafrique : les mercenaires russes d’un certain Touadéra ont tué plus de 100 personnes cette année

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Des mercenaires russes cherchent de l’or et sèment le chaos en Afrique centrale

Des témoins disent que 100 personnes ont été tuées jusqu’à présent cette année

Les États-Unis affirment que les combattants se concentrent sur les zones riches en or dans les pays déchirés par la guerre

Par Simon Marks et Mohammed Alamin+Suivez

16 août 2022 à 07:00 UTC+2

La République centrafricaine défend l’utilisation de l’aide russe pour reprendre le territoire que le gouvernement affirme que les rebelles ont illégalement occupé, malgré les allégations généralisées de meurtres aveugles de civils et de pillage de sites miniers.

Albert Yaloke Mokpeme, porte-parole de la présidence centrafricaine, a nié dans une réponse écrite à des questions de Bloomberg que des combattants du groupe Wagner, qui, selon les États-Unis, est lié au Kremlin, opèrent dans le pays. Il a contesté les allégations faites à Bloomberg par des mineurs artisanaux, des rebelles et des humanitaires, et des allégations dans des rapports des Nations Unies selon lesquelles des mercenaires aux côtés de l’armée nationale ont tué des dizaines de personnes, pillé des communautés et déplacé des milliers de personnes alors qu’ils augmentent leur contrôle sur les zones d’extraction d’or dans ce pays

Au lieu de cela, il a déclaré que les forces centrafricaines ont été aidées à combattre les rebelles par des formateurs militaires russes non armés qui sont arrivés en 2018 dans le cadre d’un accord conclu avec le gouvernement du président Vladimir Poutine.

« Les forces armées centrafricaines, aidées par des alliés russes et rwandais, ont réussi à repousser les rebelles et à reprendre une partie importante du territoire national et des sites miniers illégalement occupés », a déclaré Mokpeme, faisant également référence aux soldats rwandais qui aident l’armée centrafricaine. « Nous avons la légitimité de défendre notre pays lorsqu’il est attaqué. »

Mais les responsables de l’ONU, les humanitaires et les civils disent que Wagner s’est concentré sur les sites miniers depuis son arrivée en RCA il y a quatre ans. Les mercenaires ont été essentiels pour maintenir le président Faustin-Archange Touadera au pouvoir, selon les analystes.

En octobre dernier, le groupe de travail des Nations Unies sur les mercenaires a exhorté le gouvernement centrafricain à « mettre fin à toutes les relations avec le personnel militaire et de sécurité privé, en particulier le groupe Wagner », qui, selon lui, « commit des violations systémiques et graves des droits de l’homme et du droit international humanitaire », y compris les exécutions sommaires

Le « Wagner soutenu par le Kremlin » « exploite l’instabilité pour piller les ressources et commettre des abus en toute impunité, comme nous l’avons vu au Mali et en République centrafricaine », a déclaré le secrétaire d’État américain Antony Blinken dans un discours prononcé en Afrique du Sud lors d’un voyage dans trois pays africains la semaine dernière.

Le Kremlin nie tout lien avec Wagner, mais le département d’État américain a déclaré en mai qu’il agissait en tant que mandataire du gouvernement russe, aidant à « répandre une traînée de mensonges et de violations des droits de l’homme ». Wagner et d’autres acteurs exploitent « des situations turbulentes par le biais de la désinformation pour influencer le soutien du public au gouvernement russe afin d’étendre son influence », a-t-il déclaré.

Face à l’isolement occidental depuis son invasion de l’Ukraine, la Russie a cherché à approfondir ses liens avec les pays africains – le mois dernier, le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a fait une tournée sur le continent, y compris un arrêt au siège de l’Union africaine en Éthiopie.

Des régimes instables en Afrique ont demandé l’aide de Wagner pour soutenir leurs gouvernements, y compris en Libye, au Mali et au Soudan, selon les États-Unis.

Les États-Unis disent que Wagner est contrôlé par Yevgeny Prigozhin, un restaurateur et magnat qui a été surnommé le « chef » de Poutine. Il nie tout lien avec le groupe et un porte-parole de son entreprise de restauration, Concord Group, n’a pas répondu aux questions demandant des commentaires sur les récentes attaques, qu’elle opère en RCA ou la nature de ses activités.

En juin, un tribunal de haut niveau de l’Union européenne a rejeté la tentative de Prigozhin d’annuler les sanctions de l’UE imposées en octobre 2020 pour le déploiement de Wagner en Libye. Il a déclaré dans sa demande au tribunal qu’il n’avait « aucune connaissance d’une entité connue sous le nom de Wagner Group » ou « des liens avec une telle entité », selon le jugement. En décembre dernier, l’UE a sanctionné Wagner elle-même pour avoir prétendument déployé des mercenaires dans des zones de conflit afin d’alimenter la violence et de piller des ressources naturelles en violation du droit international.

Mokpeme a nié le recours à des mercenaires russes dans des opérations militaires dans le pays. Mais une demi-douzaine de responsables de l’ONU, de diplomates et d’humanitaires interrogés par Bloomberg racontent une autre histoire : une histoire où les troupes nationales aux côtés des combattants russes ont tué sans discernement de petits mineurs et pris le contrôle des mines.

« Tué au hasard »

Alnazir Mohamed a déclaré qu’il creusait pour trouver de l’or lorsqu’un hélicoptère d’attaque s’est précipité au sol flanqué de chars. Des soldats qui semblaient étrangers ont afflué sur le site minier et ont ouvert le feu.

Mohamed a fui de l’autre côté de la frontière vers le Soudan. Mais des dizaines de mineurs sont morts ce jour-là en mars dans l’est de la RCA, selon Mohamed et six autres personnes qui ont dit être des témoins oculaires. Ils ont également rapporté avoir vu des soldats russophones.

« Ils ont tué au hasard et pillé, prenant tout, y compris des biens, de l’argent et de l’or », a déclaré Mohamed, 30 ans, dans une interview le mois dernier à Nyala, au Soudan.

Les mercenaires, en collaboration avec l’armée nationale, ont tué au moins 100 mineurs artisanaux entre mars et juin, selon un décompte tenu par les dirigeants rebelles locaux. Les attaques dans la région se sont poursuivies au moins jusqu’en juin, selon plusieurs personnes qui ont déclaré avoir été témoins des incidents.

« Leurs forces dépistent les zones d’extraction d’or à l’aide de drones », a déclaré Enrica Picco, analyste principal de l’International Crisis Group qui était auparavant membre du panel d’experts de l’ONU en RCA et qui effectue des recherches sur le terrain depuis l’arrivée des chasseurs russes dans le pays. « Ensuite, ils utilisent des hélicoptères pour déployer des soldats qui tuent sans discernement des mineurs et des rebelles qui contrôlent le site, pillent des biens et volent de l’or. »

Les mercenaires ne sont pas les seuls à attaquer prétendument des civils. Le mois dernier, le Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de l’homme a publié deux rapports détaillant des événements qui pourraient constituer des crimes contre l’humanité, alléguant que des milices pro- et antigouvernementales ont commis des violences sexuelles et des attaques contre des civils non armés.

Le RCA est englouti dans des troubles depuis plus de deux décennies. Mokpeme n’a pas répondu à une question sur la façon dont la RCA, l’un des pays les plus pauvres du monde, paie Wagner. Mais les diplomates, les responsables de l’ONU et les analystes allèguent que la société a obtenu des concessions minières à titre de compensation.

Le gouvernement « permet à Wagner un accès apparemment inconditionnel au contrôle et au pillage des riches ressources du pays tout en soutenant la violence, y compris les enlèvements, les viols, la torture et les massacres de masse », a déclaré Nathalia Dukhan, enquêteuse principale à The Sentry, une organisation qui cherche à désactiver les réseaux qui bénéficient de conflits violents et qui

Les réserves de diamants, d’or et d’uranium du pays alimentent depuis longtemps la contrebande illégale et attiré des mineurs de toute la région.

Mohamed Zakaria, un mineur soudanais de 35 ans, a déclaré que de nombreux ressortissants soudanais se sont rendus en RCA pour trouver du travail après avoir subi des pressions de la part des milices là-bas.

« Comme nous avons entendu dire que la République centrafricaine est un pays riche en or, nous y sommes allés et avons commencé à travailler avec de bonnes conditions et une bonne production », a déclaré Zakaria. « Mais plus tard, nous avons été attaqués par des combattants russes et nous avons tout perdu. »

Russian Mercenaries Seek Gold, Sow Chaos in Central Africa

Source : https://www.bloomberg.com/

 

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