Centrafrique : L’armée privée de Poutine accusée d’avoir massacré des dizaines de personnes pour s’emparer d’une mine d’or 

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MONDE

L’armée privée de Poutine accusée d’avoir massacré des dizaines de personnes pour s’emparer d’une mine d’or 

SANG ET TRÉSOR

Le patron de Wagner, Yevgeny Prigozhin, est peut-être mort, mais des témoins affirment que des paramilitaires russes en République centrafricaine ont massacré des dizaines de personnes pour obtenir l’accès à une mine d’or.

Philip Obaji Jr.

Mis à jour Déc. 23, 2023 3:10H EST / Publié Déc. 22, 2023 10:40PM EST

 

GALLO, République Centrafricaine—Il était environ 5 heures du matin un dimanche soir très chaud à la mi-Septembre à Koki, une petite ville dans le nord-ouest de la République Centrafricaine (RCA), quand le serviteur d’un chef traditionnel local est arrivé à la maison d’un homme, nous allons appeler Alioum*, pour l’inviter à une réunion.

Ce n’était pas la première fois qu’Alioum, qui dirige l’un des plus d’une douzaine de groupes d’autodéfense reconnus par la communauté, était convoqué par un dirigeant local. Mais cette fois, il a été appelé à la mine d’or à la périphérie de la ville.

“Parce que cette réunion se déroulait dans une zone isolée, j’ai senti des problèmes,” Alioum a déclaré au Daily Beast.

Comme Alioum est arrivé à la mine, dit-il, il a rencontré trois soldats blancs accompagnés d’une douzaine de soldats de la Centrafricain Les Forces armées (FACA) se tiennent devant un certain nombre de dirigeants communautaires locaux et certains chefs d’autres groupes d’autodéfense. Ils ont donné un ultimatum aux habitants.

“Un des soldats blancs a commencé à parler, disant que nous devrions informer tous ceux qui vivent près de la mine de quitter la zone parce qu’elle a été vendue par le gouvernement,” Alioum a dit. “Quand nous avons demandé à qui il a été vendu, ils ont refusé de nous le dire.”

Malgré le Russes insistant sur le fait que les habitants devaient quitter la zone proche de la mine et menaçant d’expulser de force quiconque refusait de quitter la zone, les habitants qui assistaient à la réunion, selon Alioum, resté catégorique.

“Nous leur avons dit lors de la réunion que nous n’allions pas quitter nos maisons parce que nous n’avons nulle part où aller,” a déclaré Alioum. “Alors ils nous ont dit que nous allions regretter notre décision.”

Personne à Koki n’a entendu parler de les Russes encore jusqu’au mois suivant, lorsque ce que les témoins décrivent comme la première atrocité majeure commise par les paramilitaires russes sous la nouvelle direction a eu lieu.

Une tentative des Russes de s’emparer de la mine d’or s’est transformée en massacre sanglant, selon 16 témoins dans et autour de Koki qui ont parlé à The Daily Beast. Ils disent que des soldats blancs ont exécuté des dizaines de personnes qui avaient été arrêtées dans la ville, où vivent moins de 5 000 personnes. Les victimes étaient pour la plupart des mineurs artisanaux, des commerçants et des rebelles du PCC, dont beaucoup vivent très près de la mine.

“Le premier jour de l’attaque seul, j’ai compté 16 corps,”, a déclaré un villageois de Koki au Daily Beast. “Deux d’entre eux étaient des enfants mâles.”

L’attaque a commencé le dimanche 22 Octobre, juste avant midi. Des paramilitaires russes accompagnés de soldats des FACA sont arrivés par hélicoptère près de la mine Koki et ont échangé des coups de feu pendant près de 30 minutes avec environ deux douzaines de rebelles la Coalition des Patriotes pour le changement (CPC). Des mineurs artisanaux et des justiciers locaux ont déclaré que quatre rebelles du PCC et 12 civils avaient été tués ce jour-là.

“Les rebelles se rencontraient sur un champ, avec des civils présents, près de la mine quand un hélicoptère s’est présenté et a commencé à tirer sur des personnes Kondogbia*, un mineur artisanal de Koki, a déclaré à The Daily Beast. “Les gens ont commencé à crier et à tomber sur le sol au début du tournage. Il y avait de l’agitation partout.”

Plusieurs témoins ont déclaré que des soldats blancs, ce que les habitants appellent les paramilitaires russes, ont survolé un autre hélicoptère, larguant des bombes et tirant sur des personnes qui tentaient de s’échapper. Ils ont dit que les bombardements et les tirs ont duré des heures.

“Alors que les frappes aériennes avaient lieu, un autre groupe de soldats blancs et de responsables des FACA se sont répandus à travers la ville, s’assurant que toutes les sorties étaient bloquées,” a déclaré Alioum. “Beaucoup de gens ont été piégés.”

L’opération, qui, selon des témoins, impliquait des dizaines de paramilitaires russes et une poignée de soldats des FACA, a duré cinq jours. Les survivants disent que des dizaines d’hommes ont été rassemblés; certains ont été torturés, d’autres tués.

La destruction était énorme. De nombreuses maisons, en particulier celles appartenant à des mineurs artisanaux, et des magasins ont été réduits en cendres, rendant de nombreuses personnes sans abri.

“Koki a été mis à genoux,” a déclaré Kondogbia, dont la maison a été détruite lors de l’assaut. “Les assaillants se sont assurés que tous ceux qui travaillaient à la mine étaient tués ou sans abri.”

Lorsque les paramilitaires russes ont rencontré les dirigeants locaux à Koki un mois avant le massacre, ils ont précisé d’où venaient les ordres. “Au cours de la réunion, l’un d’eux a dit, ‘Nous faisons ce que nos nouveaux patrons nous ont dit de faire,’”, a déclaré Alioum.

Ces nouveaux patrons sont venus combler le vide laissé par Wagner Group fondateur Yevgeny Prigozhin qui aurait été tué dans un accident d’avion dans l’oblast de Tver, au nord de Moscou, le 23 août. Le ministère russe de la Défense est intervenu pour superviser les opérations de Des mercenaires russes en RCA qui étaient auparavant sous le commandement de Prigozhin et Wagner’s, un certain nombre de hauts responsables gouvernementaux bien placés dans la nation d’Afrique centrale ont déclaré au Daily Beast.

À Markounda, une ville située à seulement 30 miles de Koki, des véhicules militaires utilisés par les paramilitaires russes sont stationnés près de sites miniers aurifères depuis septembre, avec les Russes “ empêchant quiconque d’aller près des mines,” un mineur artisanal local a déclaré à The Daily Beast. Une société affiliée à Wagner, Midas Ressources, a lancé un ultimatum aux habitants de Ndachima, une ville minière située dans la région centrale de la RCA, pour quitter la région ou faire face à une expulsion forcée, selon les dirigeants de la ville.

L’ordre de chasser les gens de leurs communautés est venu de Moscou, selon trois responsables du gouvernement et de l’armée de la RCA. À la mi-septembre, quelques jours avant que les habitants vivant dans les zones minières de Koki et Ndachima n’aient déclaré que les Russes menaçaient de les expulser de leurs maisons, une délégation russe est arrivée à Bangui, la capitale CAR. Là, ils ont rencontré des hauts responsables gouvernementaux, dont le président Faustin-Archange Touadéra, pour les informer que la Russie continuerait à opérer dans le pays mais sous le commandement du ministère russe de la Défense. La délégation a également demandé l’assurance que les intérêts russes dans le pays seraient protégés, ont déclaré les trois responsables de la RCA qui ont assisté à des réunions avec l’équipe russe au Daily Beast.

Une photo de Gennady Timchenko, bailleur de fonds du PMC Redut, un oligarque russe et proche allié du président Vladimir Poutine.

PMC Redut est financé par Gennady Timchenko, un oligarque russe et proche allié du président Vladimir Poutine.

Mikhail Svetlov/Getty Images

La délégation comprenait le Vice-Ministre russe de la Défense Yunus-bek Evkurov; Andreï Averyanov, un général notoire de l’agence de renseignement militaire russe GRU; Valéry Golubsov, qui travaille dans l’ambassade de Russie au Soudan comme attache militaire; et Konstantin Mirzayants, le chef de PMC Redut, l’une des plus anciennes sociétés militaires privées de Russie, qui ont combattu en première ligne en Ukraine. PMC Redut est financé par Gennady Timchenko, un oligarque russe et proche allié du président Vladimir Poutine. C’est l’une des deux sociétés militaires privées mandatées par le Kremlin pour assumer les responsabilités de Wagner’s en Afrique, l’autre est PMC Convoy, dirigé par Konstantin Pikalov et financé par Arkady Rotenberg, un autre oligarque russe.

“Ils ont déclaré clairement que la Russie voulait commencer immédiatement les opérations minières dans des endroits dans les régions du nord et du centre, et,”, un haut responsable du gouvernement de la RCA qui a assisté à une réunion à Bangui avec la délégation russe, a déclaré au Daily Beast. “Même lorsque nous avons exprimé notre préoccupation au sujet de la présence de rebelles armés dans ces zones et de la façon dont cela pourrait conduire à un conflit sanglant, ils ont été dérangés

Lors de la même réunion, les Russes n’ont fait que préciser leurs intentions d’étendre leurs opérations minières dans la nation africaine agitée. Evkurov, qui a dirigé l’équipe à Bangui, a également présenté l’impitoyable Maj. Gen. Averyanov, que les agences de renseignement occidentales accusent de diriger une unité du GRU qui est à l’origine d’un certain nombre d’assassinats en Europe, en tant qu’homme qui’s sera en contact constant avec le gouvernement de la RCA concernant les opérations de Russia’s dans le pays.

“La délégation [Russe] l’a décrit comme un officier honnête qui fait toujours le travail rapidement,” a déclaré qu’un autre haut responsable du gouvernement de la RCA qui ne voulait pas que son nom soit mentionné parce qu’il n’était pas autorisé à parler publiquement du résultat de la réunion. Les services de renseignement britanniques estiment qu’Averyanov, qui a orchestré le complot de 2018 visant à assassiner le double agent Sergei Skripal avec l’agent neurotoxique Novichok à Salisbury, en Angleterre, il a joué un rôle dans l’accident d’avion qui a tué Prigozhin.

Une photo du Président russe Vladimir Poutine assiste à une réunion avec le Vice-Ministre de la Défense russe Yunus-Bek Evkurov et Andrei Troshev à Moscou le 28 septembre 2023.

Le président de Russia’s Vladimir Poutine (L) assiste à une réunion avec le vice-ministre russe de la Défense, Yunus-Bek Yevkurov (2R), et Andrei Troshev (R), président de la League for Protecting Interests of Veterans of Local Wars and Military Conflicts, au Kremlin, le 28 septembre 2023.

Mikhail Metzel/Pool/AFP via Getty Images

“Chaque fois qu’il a parlé, il ressemblait à l’homme en charge des opérations de Russia’s [en RCA], il,” a déclaré qu’un responsable des FACA était présent lorsque la délégation russe en visite s’est adressée à des responsables militaires à Bangui. “Il a toujours dit, ‘I s’assurera,’ plutôt que ‘nous nous assurerons que’ lors de l’adressage d’un problème concernant les opérations des instructeurs militaires russes.”

Averyanov, Le Daily Beast a été informé, a clairement indiqué aux responsables de la RCA que les opérations russes dans le pays seraient restructurées, comme un nouveau visage sera apporté immédiatement pour coordonner directement les activités des soi-disant instructeurs militaires russes en RCA. Une semaine plus tard, Denis Pavlov, diplomate russe qui a précédemment travaillé comme scribe à la Mission permanente de la Fédération de Russie auprès de l’Organisation des Nations Unies à Genève et de l’Union européenne à Bruxelles, a été présenté au Président Touadéra par les hauts fonctionnaires de l’ambassade russe comme l’homme pour coordonner le partenariat Russia’s avec les tenues de sécurité de CAR’s, devenant fondamentalement les yeux d’Averyanov’s en RCA.

“L’ambassadeur de Russie [Alexander Bikantov] a informé le gouvernement que [Pavlov] avait été déployé par le Directeur du Service de Renseignement Étranger de Russie,”, un fonctionnaire du gouvernement de la RCA bien placé, a déclaré au Daily Beast. “Il est certainement l’homme que la délégation russe qui s’est rendue au début de Septembre a dit qu’il allait bientôt arriver dans le pays.”

Le Kremlin avait depuis longtemps pris la décision de remplacer les loyalistes de Prigozhin’s avant même la disparition du fondateur de Wagner. Peu de temps après que Prigozhin ait mené une insurrection en Russie en juin qui a conduit à ses retombées avec Poutine, les responsables du gouvernement russe ont informé leurs homologues de la RCA de l’intention de Kremlin’s de remplacer la direction de Wagner Group’s, ce qui signifie que les alliés de Prigozhin’s, y compris les dirigeants d’opérations notoires Dmitry Syty et Vitaly Perfilev, n’auraient plus le dernier mot sur la façon dont les mercenaires russes dans le pays s’occupent de leurs affaires, selon de hauts responsables du gouvernement de la RCA qui ont parlé au Daily Beast.

“Le ministre russe des Affaires étrangères [Sergey Lavrov] avait informé le président [de la RCA] lors d’un appel téléphonique en juin que de nouvelles personnes seraient amenées pour superviser les opérations de Russia’s dans le pays,”, un conseiller du président Touadéra, a déclaré à The Daily Beast. “Ce que nous voyons maintenant n’est pas surprenant du tout.”

Syty, qui a occupé le poste de chef opérationnel de Wagner’s sous Prigozhin et de conseiller en communication de Touadéra, et Perfilev, qui agit en tant que conseiller en sécurité nationale de Touadéra depuis l’année dernière, restez dans la nation déchirée par la guerre d’Afrique Centrale, mais sous les yeux vigilants de Pavlov, qui supervise également des centaines de paramilitaires russes en RCA.

“À l’heure actuelle, il y a plus de 1 000 instructeurs militaires russes dans le pays,”, a déclaré un responsable du bureau du Premier ministre de la RCA au Daily Beast, admettant que près de 500 paramilitaires avaient quitté le pays en juillet à la suite de la mutinerie de Prigozhin’s contre le gouvernement russe le mois précédent. “Nous nous attendons à ce que plus d’instructeurs militaires arrivent dans le pays d’ici le début de l’année prochaine.”

Les opérations militaires russes en RCA ont toujours été controversées. Avec Prigozhin comme chef, le groupe Wagner a été accusé de une série de crimes de guerre et de violations des droits de l’homme dans la nation touchée par le conflit, certains ont été condamnés par les Nations Unies. Pendant cinq ans, le groupe a donné une formation militaire aux soldats des FACA et aux soi-disant rebelles repentants qu’ils utilisaient pour cibler les communautés minières dans le but de prendre le contrôle des mines d’or dans ces zones. Pendant ce temps, Wagner a resserré son emprise sur les ressources minérales du pays’s et a construit un réseau d’entreprises et d’opérations obscures à travers la RCA, profitant du besoin désespéré de sécurité et de protection de Touadera’s.

“Suite aux observations et rapports récents, il n’y a pas eu de changement notable dans les opérations après la mort de Prigozhin,”, a déclaré Isabella Currie, chercheuse au sein du groupe Wagner. “It’s important to note the secret nature of the group making it difficult to determine their activities, with past reports indicating their strict control on information by confiscating electronic devices.”

Considérée comme l’une des nations les plus pauvres du monde, la RCA est entrée en guerre civile en 2013. Une coalition rebelle principalement musulmane appelée Séléka, soutenue par des milliers de mercenaires tchadiens et soudanais, a pris le contrôle de la capitale Bangui, a renversé le gouvernement dirigé par le Président de l’époque François Bozizé, et commença à piller les villages. Ils ont également ciblé les chrétiens et les partisans de l’ancien président. En réponse, les justiciers chrétiens ont commencé un programme sanglant de nettoyage ethnique contre la minorité musulmane, obligeant l’ONU à imposer un embargo sur les armes et à créer une mission de maintien de la paix.

Les rebelles musulmans et les militants chrétiens contrôlent encore une grande partie du pays et continuent de se battre pour prendre le contrôle du territoire et des ressources minérales. Un Touadéra impuissant, qui a prêté serment en tant que président en 2016, s’est tourné vers la Russie pour obtenir une assistance sécuritaire des mois après son entrée en fonction. Moscou a accepté avec un accord de permettre à la Russie d’exploiter les ressources naturelles de CAR’s, qui le groupe Wagner l’a fait avec brutalité.

Initialement, Valery Zakharov, un ancien officier de renseignement militaire russe qui—jusqu’à l’année dernière— avait été le conseiller à la sécurité nationale de Touadéra, a tenté de négocier un accord avec les groupes rebelles, mais les pourparlers se sont effondrés et les paramilitaires Wagner ont commencé une offensive contre les rebelles qui contrôlaient la plupart des mines d’or et de diamants de CAR’s. Aujourd’hui, les Russes contrôlent certaines des plus grandes mines du centre de la RCA, notamment des sites à Ndassima et Bria, tandis que Wagner a fondé des sociétés telles que Lobaye Invest, Midas Ressources, et Diamville a reçu des licences pour explorer, acheter et exporter les ressources minérales du pays’s.

En avril 2021, les mercenaires de Wagner et les forces des FACA ont repris Markounda, qui est proche de Koki, des rebelles du PCC qui détenaient la ville depuis des mois. Beaucoup de militants se sont regroupés à Koki où ils dictent comment le village est géré, y compris en imposant des taxes aux commerçants et aux mineurs locaux.

“Bien sûr, il y a des rebelles à Koki qui essaient de dire aux gens comment vivre leur vie, mais cela ne signifie pas que les gens les soutiennent ou sont satisfaits de ce qu’ils font,” Saidi*, etc*, un marchand de bétail à Koki, a déclaré au Daily Beast. “Malheureusement, ces soldats blancs pensent que tout le monde à Koki est soit un rebelle ou aime les rebelles et ils veulent donc punir tout le monde

Le oct. 23 — le deuxième jour de l’attaque de Koki —, des témoins ont déclaré au Daily Beast que des paramilitaires russes avaient arrêté des dizaines d’hommes non armés qui avaient été enlevés de leurs maisons et des zones autour de la mine. Parmi les personnes détenues figuraient des mineurs artisanaux, des commerçants qui font des affaires avec des mineurs artisanaux et des rebelles du PCC qui sont sortis de chez eux sans leurs armes à feu, ont déclaré les témoins.

Les hommes, qui ont été détenus très tôt le matin, ont eu les mains liées et ont reçu l’ordre de s’allonger sur le sol par les paramilitaires qui les ont détenus jusqu’au lendemain, selon les témoins.

“ Ils ne nous ont donné ni nourriture ni eau, ” Yassan *, qui était l’un des détenus dans un bâtiment près de la mine Koki, a déclaré au Daily Beast. “ Je craignais qu’ils veuillent nous tuer en nous affamant à mort. ”

Mais les Russes avaient d’autres plans. Vers 12 heures le 24 octobre, des témoins ont déclaré que les paramilitaires avaient choisi plusieurs hommes et leur avaient ordonné de sortir du bâtiment. Quelques instants plus tard, ils disent qu’ils ont été sommairement exécutés.

“Les coups de feu étaient si forts, ce qui indiquait qu’ils avaient été tués juste à l’extérieur du bâtiment, a déclaré” Yassan. “Tout le monde avait peur d’être le prochain à se faire tuer.”

Des témoins ont déclaré que les Russes ciblaient des hommes qu’ils croyaient être des rebelles du PCC ou des personnes qu’ils supposaient avoir travaillé en étroite collaboration avec les militants. Les paramilitaires, ont-ils dit, ont fait leur choix en fonction de l’endroit où un détenu a été ramassé.

“Ces personnes exécutées étaient des personnes arrêtées soit dans la mine d’or, soit dans des maisons très proches de la mine d’or,” Biandao*, l’une des personnes arrêtées par des paramilitaires russes à Koki, a déclaré au Daily Beast. “Certaines des personnes tuées étaient des rebelles du PCC, mais de nombreuses autres victimes étaient des mineurs artisanaux qui vivaient principalement près de la mine

Les paramilitaires russes sont retournés dans le bâtiment après avoir procédé aux exécutions présumées. “Quand aucun des soldats ne nous est revenu après tant d’heures, nous avons tous décidé de nous enfuir,” a déclaré Biandao.

Les évadés se rappelaient avoir vu les cadavres des hommes exécutés par les Russes alors qu’ils fuyaient d’où ils avaient été détenus. “Certains ont reçu une balle dans la tête, d’autres dans la poitrine,” Yassan a dit.

Le CPC libéré une déclaration signée par le colonel Hamadou Rawandou, son porte-parole militaire, a déclaré qu’une attaque des Russes avait fait au moins 16 morts.

L’ancien Président Bozizé a créé le PCC en décembre 2020. L’alliance des groupes armés de CAR’s a lancé une offensive juste avant l’élection présidentielle du pays afin d’essayer d’arrêter la réélection du président Touadéra et de renverser son gouvernement.

A photograph of Russian President Vladimir Putin greeting Central African Republic President Faustin-Archange Touadera during a welcoming ceremony at the second Russia-Africa summit in Saint Petersburg on July 27, 2023.

Le Président russe Vladimir Poutine salue le Président de la République Centrafricaine Faustin-Archange Touadéra lors d’une cérémonie de bienvenue au deuxième sommet Russie-Afrique, à Saint-Pétersbourg, le 27 juillet 2023.

Pavel Bednyakov/Pool/AFP via Getty Images

Bozizé a été disqualifié par la cour constitutionnelle de country’s de contester l’élection présidentielle en raison de son mandat d’arrêt international. Les rebelles ciblent constamment les forces de la RCA et les paramilitaires russes alliés qui, en réponse, ont mené une contre-offensive contre les militants. Mais les Russes peuvent aussi être en guerre avec le PCC pour une autre raison.

“A l’heure actuelle, un bon nombre de mines lucratives de CAR’s sont entre les mains des rebelles,” Jacob Biakolo, etc, un militant des droits de l’homme basé au Cameroun qui était auparavant un entrepreneur au ministère de l’économie, a déclaré au Daily Beast. “Les Russes sont conscients qu’ils peuvent y faire beaucoup d’argent à partir des mines qu’ils contrôlent et c’est pourquoi ils peuvent aller à n’importe quel niveau, y compris l’effusion de sang, pour les obtenir.”

Ailleurs à Koki, à la périphérie de la ville, deux habitants ont déclaré avoir entendu de forts coups de feu dans la nuit du 25 octobre après que des soldats blancs aient pris d’assaut un complexe et emmené de force des hommes. “Nous avons d’abord entendu des gens crier, puis des coups de feu ont suivi,” l’un d’entre eux a déclaré au Daily Beast.

Le lendemain matin, selon un autre local qui a entendu des coups de feu et des cris bruyants la nuit précédente, il y avait des cadavres dans la région. “I a compté les corps de six personnes qui avaient été tuées par balle,”, a-t-il déclaré au Daily Beast.

D’autres survivants chanceux à Koki ont expliqué comment ils ont été détenus pendant des jours dans un entrepôt abandonné, où ils ont été torturés à plusieurs reprises.

“ [ Des paramilitaires russes ] ont pris d’assaut notre complexe, ordonné à tous les hommes de quitter leur domicile et nous ont emmenés dans un bâtiment où les commerçants stockaient des denrées alimentaires dans le passé, ” Oma*, un commerçant de bétail à Koki, a déclaré au Daily Beast. “ Ils n’arrêtaient pas de nous poser des questions sur les rebelles du PCC et quand nous ne pouvions pas répondre, ils nous ont battus avec leurs armes. ”

Selon les témoins, une quarantaine d’hommes ont été emmenés dans le bâtiment le 24 octobre, jour de leur première détention. Les détenus n’ont retrouvé leur liberté que parce que les Russes ont entendu des coups de feu qui, selon eux, avaient été tirés par des rebelles du PCC, ce qui a fait fuir les paramilitaires.

“Seulement 30 d’entre nous ont quitté le bâtiment [en octobre. 26],” Habib*, un autre détenu par les Russes à Koki, a déclaré au Daily Beast. “D’autres ont été emmenés par les soldats blancs le deuxième jour de notre détention et nous avons vu ou entendu parler d’eux à ce jour

Il est difficile de déterminer le nombre total de personnes tuées à Koki pendant l’opération. Un mineur artisanal qui a aidé à récupérer certains des corps dans les rues a déclaré avoir compté 22 cadavres, dont certains ont été enterrés dans des fosses communes après que personne n’ait pu les identifier. “Certains des cadavres ont même été brûlés, ce qui signifie que les personnes qui les ont tués les ont incendiés,”, a-t-il déclaré au Daily Beast.

Un justicier local qui faisait partie d’un groupe qui a fait le tour de Koki à la recherche des morts a déclaré qu’ils étaient en mesure de récupérer des corps dans des buissons, à partir d’un certain nombre de composés, et des zones où des personnes ont été arrêtées.

“Nous avons compté 30 corps,” Nuru*, qui a passé huit jours avec d’autres justiciers à la recherche de cadavres, a déclaré au Daily Beast. “Le nombre n’inclut pas ceux qui ont été enterrés par des membres de la famille avant notre arrivée

Au total, les justiciers estiment que jusqu’à 50 personnes ont été tuées à Koki pendant l’opération. “Nous sommes arrivés à cette conclusion sur la base de ce que nous ont dit ceux qui avaient enterré leurs proches et du nombre de corps que nous avons récupérés,” Nuru a déclaré.

Un chef de village local a cité ce chiffre, affirmant qu’il avait parlé à de nombreux survivants et témoins pour pouvoir déterminer le nombre de décès. “I a passé plus d’un mois à faire le tour de la ville en parlant aux gens qui ont vu comment les atrocités se sont produites et à ceux qui ont aidé à trouver les corps des personnes tuées,”, a déclaré le chef du village au Daily Beast.

Mais cela fait deux mois que les attaques à Koki et des dizaines de personnes sont toujours portées disparues. Les habitants craignent le pire.

“It’s soit ils ont été tués et enterrés par les soldats blancs, soit ils ont été retirés de la ville,” a déclaré Alioum, dont le groupe d’autodéfense a abandonné sa recherche de villageois disparus début novembre. “We’ve les a recherchés partout dans Koki mais nous avons été en mesure de les trouver.”

Pour ceux qui ont trompé la mort, reconstruire leur vie va être difficile. Quand certains sont rentrés chez eux, ils ont découvert que leurs maisons avaient été saccagées.

“Tous mes objets de valeur, y compris les bijoux et l’argent, avaient été volés, a déclaré Yassan. “Ils m’ont laissé avec rien.”

Ni le gouvernement de la RCA ni Pavlov n’ont répondu aux courriels du Daily Beast demandant des commentaires sur les attaques à Koki. Les courriels envoyés au porte-parole du gouvernement de la RCA et à l’ambassade de Russie à Bangui, où travaille Pavlov, sont restés sans réponse.

A photograph of a Russian flag with the emblem of Russia on hang on the monument of the Russian instructors in Bangui, on March 22, 2023 during a march in support of Russia's presence in the Central African Republic.

Un drapeau russe est accroché à un monument lors d’une marche en soutien à la présence de Russia’s en République Centrafricaine, à Bangui, le 22 mars 2023.

Barbara Debout/AFP via Getty Images

En 2019, le gouvernement de la RCA a annulé le permis d’exploitation minière et les permis d’exploration de la mine d’or Ndassima dans le centre du pays de la société enregistrée au Canada Axmin, puis les a accordés l’année suivante à Midas Ressources, apparemment sans base juridique, selon l’organisme de recherche, The Sentry. Après avoir d’abord payé des milices de l’Union pour la paix (UPC), un groupe rebelle dans la partie est et centrale de la RCA qui contrôlait la mine à l’époque, pour assurer la sécurité des équipements et du personnel de la société, les mercenaires de Wagner—en 2021— ont lancé une contre-offensive contre les rebelles mais ont également ciblé des civils, en particulier des mineurs artisanaux qui vivaient dans la région.

“Quand les hommes blancs sont venus ici il y a deux ans, ils ont ordonné à tous les mineurs [artisanaux] de quitter la zone et quand les mineurs ont refusé de partir, ils les ont abattus,” une femme qui dit que son mari a été tué par Wagner a déclaré au Daily Beast. “Ils ont tué huit mineurs, dont mon mari, le même jour.”

Midas a depuis pris le contrôle total de la mine d’or Ndassima, dont le gouvernement de la RCA a précédemment déclaré qu’elle avait un dépôt d’or évalué à environ 2,8 milliards de $, et a transformé le site en un grand producteur. La société a été sanctionnée en juin par le Département du Trésor des États-Unis pour le “financement des opérations de Wagner’s en RCA et au-delà.” Mais les sanctions des États-Unis et même la mort de Prigozhin ont ralenti Midas. Au lieu de cela, la société, que les hommes d’Averyanov’s en RCA semblent avoir sous leur contrôle, pourrait chercher à étendre ses opérations.

“En ce qui concerne Midas, le gouvernement s’occupe directement de la direction des instructeurs russes à Bangui, qui supervisent l’entreprise,”, un responsable du ministère des mines et de la géologie de la RCA, a déclaré au Daily Beast. “Malheureusement, nous [dans le ministère des mines et de la géologie] ne savons pas tellement sur la façon dont l’entreprise est gérée.”

En septembre, des représentants russes de Midas ont rencontré des dirigeants locaux, notamment des chefs de village et des dirigeants de groupes de femmes et de jeunes, à Ndachima, dans le centre de la RCA, et les a informés que la zone de la ville où les activités minières ont lieu a été achetée au gouvernement de la RCA par la société, selon deux personnes présentes à la réunion. “Ils nous ont donné un ultimatum pour quitter la région d’ici la fin de l’année sinon ils’ll nous sortir de force de notre propre terre, et,” un chef de village qui a assisté à la réunion a déclaré au Daily Beast.

Rien ne prouvait que Midas avait acquis la région auprès du gouvernement, selon les personnes présentes à la réunion. “Ils n’ont montré qu’un seul document à l’appui de leur réclamation. Au contraire, ils étaient arrogants et irrespectueux envers nous tous, a déclaré à The Daily Beast l’un des jeunes qui ont assisté à la réunion.

Le Daily Beast a contacté un représentant de Midas Ressources pour obtenir des commentaires, mais n’a pas reçu de réponse.

Avec le temps qui s’écoule pour les habitants de Ndachima qui ont été invités à quitter leurs terres, comment et quand les Russes répondront reste à voir.

“[Les Russes] n’ont aucun problème à le faire [expulser les habitants de Ndachima de leurs terres],” Alain Nzilo, éditeur de Corbeau Actualités Centrafrique, l’un des médias indépendants les plus connus de CAR’s, a déclaré au Daily Beast. “Down là (dans la partie centrale de la RCA), ils sont rois et demi-dieux.”

thedailybeast.com

*Les noms ont été modifiés pour protéger l’identité

Cette histoire a été soutenue par l’International Center for Journalists à travers la bourse Jim Hoge

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