Centrafrique : l’allié de Poutine Yevgeny Prigozhin admet avoir fondé le groupe mercenaire Wagner

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L’allié de Poutine Yevgeny Prigozhin admet avoir fondé le groupe mercenaire Wagner
Un homme d’affaires russe confirme son déploiement dans des pays d’Amérique latine et d’Afrique dans la première confirmation publique du lien

Yevgeny Prigozhin, un homme d’affaires russe et un proche allié de Vladimir Poutine, a admis avoir fondé la société militaire privée Wagner Group en 2014, la première confirmation publique d’un lien qu’il a précédemment nié.

Prigozhin, connu sous le nom de « chef de Poutine » parce que son entreprise de restauration a accueilli des dîners auxquels le président russe a participé, a déclaré qu’il avait fondé Wagner pour soutenir les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est de l’Ukraine.

« J’ai moi-même nettoyé les vieilles armes, j’ai trié moi-même les gilets pare-balles et j’ai trouvé des spécialistes qui pourraient m’aider avec cela. À partir de ce moment, le 1er mai 2014, un groupe de patriotes est né, qui a ensuite été appelé le bataillon Wagner », a déclaré Prigozhin.

« Je suis fier d’avoir pu défendre leur droit de protéger les intérêts de leur pays », a-t-il ajouté dans le communiqué, qui a été publié par son entreprise de restauration, Concord.
Wagner a été accusé d’avoir commis des violations des droits de l’homme en Ukraine, en Syrie, en Libye, en République centrafricaine, au Soudan et au Mozambique. Le prétendu cofondateur du groupe, Dmitry Utkin, a été lié à l’extrême droite et on pense qu’il a nommé le groupe d’après le compositeur préféré d’Hitler. Les États-Unis et l’UE ont imposé des sanctions à Prigozhin et Utkin pour leur rôle dans Wagner.

Prigozhin a ajouté que les soldats de Wagner étaient des « héros » qui se battaient en Ukraine, en Syrie et dans d’autres pays arabes, africains et latino-américains.

L’admission de l’homme d’affaires est remarquable étant donné qu’il a poursuivi plusieurs médias russes et occidentaux pour avoir signalé ses liens avec Wagner.

En 2018, trois journalistes russes ont été abattus dans des circonstances troubles alors qu’ils enquêtaient sur les activités de Wagner en République centrafricaine.

Lundi, Prigozhin a affirmé qu’il avait précédemment « évité » de s’associer à Wagner pour protéger les soldats du groupe.

L’homme d’affaires autrefois secret est apparu comme l’une des figures pro-guerre les plus visibles de Russie, ce qui a conduit à la spéculation qu’il envisage un rôle dans le gouvernement.

Depuis le début de l’invasion de l’Ukraine par Poutine en février, Prigozhin s’est souvent vanté du rôle de Wagner dans le pays, où le groupe aurait joué un rôle central dans la capture de plusieurs villes et villages de l’est du pays.

Malgré l’interdiction des entreprises militaires privées en Ukraine, Wagner a lancé une vaste campagne de recrutement public et a commencé à recruter des prisonniers.

La semaine dernière, le Guardian a rapporté que Prigozhin recrutait personnellement des soldats du vaste système pénitentiaire russe dans le but de compenser les pénuries aiguës de personnel sur le champ de bataille.

Dans une vidéo divulguée, Prigozhin est vu dire aux détenus qu’ils seraient libérés s’ils servaient six mois avec son groupe.

Bien qu’il ne confirme pas directement son implication, Prigozhin a précédemment critiqué ceux qui s’opposaient au recrutement de prisonniers. « Il s’agit soit d’entrepreneurs militaires privés et de prisonniers [combattre en Ukraine], soit de vos enfants – décidez par vous-même », a-t-il déclaré.
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