Centrafrique : faible gouvernance et accaparement par les élites

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La faiblesse de la gouvernance et des services judiciaires a facilité l’accaparement par les élites.

La faiblesse de la gouvernance fait partie des principaux facteurs contribuant à la fragilité de la RCA. Le pays dispose d’un système de gouvernance faible et fragile, avec un score de −1,8 sur l’indice d’efficacité du gouvernement de la Banque mondiale en 2018, contre une moyenne de −0,8 en Afrique subsaharienne (ASS). Une faible efficacité du gouvernement suggère une mauvaise prestation des services publics, laquelle est souvent associée à des connexions politiques. À son tour, cela suggère que la qualité de formulation et de mise en œuvre des politiques est médiocre en RCA. En effet, les gouvernements successifs du pays n’ont pas eu la crédibilité et les engagements nécessaires pour fournir efficacement des services publics à la population. Comme l’ont démontré Massing et Jonas (2008), les pays dont les gouvernements sont inefficaces et faibles ne parviennent pas à fournir aux pauvres des services publics essentiels tels que la santé, l’éducation et l’eau. L’absence de ces services publics essentiels alimente à son tour la frustration, les griefs, la corruption et la violence, qui sapent encore davantage la prestation de services.

La faiblesse du système judiciaire a perpétué le sentiment d’impunité. Le système judiciaire du pays est faible et s’est détérioré en raison des crises passées, qui ont entraîné la destruction des archives judiciaires. En dehors de Bangui, seuls quelques tribunaux fonctionnent, et seules 8 des 35 prisons de la RCA fonctionnent effectivement. De multiples évasions ont eu lieu ces dernières années en raison de l’insuffisance des infrastructures et de la sécurité dans les prisons. En outre, les auteurs des conflits récents vivent souvent dans des communautés proches de leurs victimes, ce qui aggrave le sentiment d’insécurité et d’impunité. Une Cour pénale spéciale (CPS) a été créée par le gouvernement de transition dirigé par Sambas-Panza en 2015. La CPS devait être composée de 27 juges, dont 14 originaires de RCA et 13 recrutés au niveau international. Cependant, la CPS n’a jamais été mise en place, principalement en raison du manque (i) de ressources financières (le coût de la CPS était estimé à 40 millions USD pour cinq ans, mais seuls 5 millions USD ont été engagés) et (ii) d’enquêteurs nationaux qualifiés. En outre, les risques associés à des rapports erronés sur la CPS pourraient susciter des attentes de la part du public quant à l’issue de chaque poursuite et entraîner une aggravation de la colère et de la frustration du public autour de la question de l’impunité. Il existe également un sentiment croissant de méfiance du public à l’égard de l’État et de la police nationale, qui sont souvent considérés comme étant simplement au service de l’élite politique. Par conséquent, il est rare que des activités criminelles soient portées devant les tribunaux du pays.

L’accaparement par les élites en RCA est enraciné dans une gouvernance et des institutions faibles. Pendant plusieurs années, l’autorité politique de la RCA a été caractérisée par une politique de concession, dans laquelle l’accès aux ressources naturelles était contrôlé par une poignée d’élites nommées par l’autorité étatique centralisée. Les permis d’exploitation pour l’utilisation des ressources naturelles sont souvent accordés sans contrepartie économique. Au lieu de cela, ils sont « échangés » contre des rentes, qui servent à alimenter les réseaux de patronage et à se maintenir au pouvoir. Le recyclage des élites est courant et vise à perpétuer le contrôle sur les ressources et à maintenir les privilèges, avec pour résultat un secteur public faible et inefficace qui ne parvient pas à fournir des biens et services publics adéquats. Le manque de transparence et la faiblesse de l’application de la loi — deux problèmes qui minent la gouvernance en RCA — facilitent l’accaparement tout en renforçant le sentiment d’impunité.

Le paysage politique du pays a été dominé par des élites motivées par leurs priorités personnelles qui ont peu d’intérêt à transformer fondamentalement les institutions et à améliorer la gouvernance. Les épisodes successifs de violence et de conflit en RCA depuis son indépendance peuvent également s’expliquer par des facteurs liés au paysage politique du pays. Les acteurs politiques ont traditionnellement été incapables de mettre en œuvre des réformes de gouvernance audacieuses permettant d’améliorer la prestation des services publics. Ils étaient souvent motivés par leurs priorités personnelles pour maintenir les réseaux d’élites politiques ainsi que le système de patronage, ce qui a créé une atmosphère de méfiance et de suspicion entre le public et les dirigeants politiques. Cette situation a été aggravée par le système de recyclage des élites, qui était principalement conçu pour assurer la stabilité à court terme et prévenir la rébellion. En outre, les milices politiques et les groupes rebelles ont détérioré un système et des institutions judiciaires déjà faibles, violé les droits de propriété et imposé des mécanismes de racket et de capture. En conséquence, le cadre de gouvernance du pays ne s’est guère amélioré ou transformé.

L’absence de responsabilisation et de libertés civiles a exacerbé la fragilité de la RCA

Corruption et redevabilité

La RCA est en retard sur ses comparateurs en matière de redevabilité et de contrôle de la corruption. Le projet d’indicateurs de gouvernance mondiale (WGI) utilise des dimensions clés telles que le contrôle de la corruption et la participation et la redevabilité pour évaluer les traditions et les institutions des pays. Les performances de la RCA en matière de contrôle de la corruption et de redevabilité sont inférieures à celles des pays de référence. Par rapport à la moyenne de l’ASS et de la CEMAC, la corruption a historiquement constitué un obstacle plus important pour les entreprises opérant en RCA que dans les autres pays de la CEMAC, en particulier en 2013–15, quand l’instabilité politique et la violence généralisée ont considérablement sapé l’État de droit. Si la corruption a historiquement été un obstacle majeur pour les entreprises dans le pays, l’insécurité permanente qui a suivi la crise de 2013 a encore exacerbé la corruption.

La participation et la redevabilité en RCA se sont améliorées depuis 2013, mais il existe toujours un écart important par rapport à la moyenne de l’ASS. Le classement du pays dans l’indicateur « participation et redevabilité » s’est amélioré, passant du 179e rang sur 190 pays en 2013 au 164e rang sur 190 pays en 2019. Cependant, la valeur de l’indicateur « participation et redevabilité » du pays, qui est de −1,2, est pire que la moyenne de l’ASS de −0,60, ce qui démontre la faible perception des citoyens en RCA concernant leur capacité à participer à la sélection de leur propre gouvernement et à jouir de la liberté d’expression, de la liberté d’association et de la liberté des médias.

Restrictions des libertés civiles

L’accès aux libertés civiles reste extrêmement faible en RCA, ce qui contribue à la fragilité du pays et alimente les doléances. Les citoyens de la RCA ont moins accès aux libertés civiles que leurs homologues des pays pairs, surtout depuis la crise de 2013. Sur l’indice de restriction des libertés civiles de Freedom House, qui classe les pays de 1 (libertés fortes) à 7 (pas de libertés), la RCA se classe au 1er rang sur 190 pays en 2020. Le score de 7 de la RCA est bien plus mauvais que la moyenne de 4 de l’ASS, ce qui suggère que la liberté d’expression et de croyance, les droits d’association et d’organisation, l’État de droit, ainsi que l’autonomie personnelle et les droits individuels sont considérablement restreints dans le pays. Par exemple, les médias sont de plus en plus alignés sur les politiciens nationaux et les gouvernements étrangers, avec un soutien limité aux médias indépendants, et les tribunaux sont généralement inefficaces, avec une autorité limitée du gouvernement pour faire appliquer les décisions judiciaires. Comme le démontre la littérature, les restrictions des libertés civiles augmentent la probabilité qu’un pays soit fragile et souffre de conflits. En outre, une étude d’Edjigu et Kouame (2021) montre que la fragilité d’un pays augmente à mesure qu’il restreint les libertés civiles. Les restrictions des libertés civiles en RCA alimentent les doléances et l’exclusion sociale.

Rapport de la BM, novembre 2022

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