Centrafrique : « Dossier Axmin »: l’exploitation du gisement de Ndassima rapportera plus d’un milliard de dollars au Groupe Wagner à la solde d’un certain Touadéra

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La guerre de la Russie contre l’Ukraine

Câble américain : un groupe paramilitaire russe s’apprête à recevoir de l’argent d’une mine africaine agrandie

Les efforts miniers du groupe Wagner deviennent de plus en plus lucratifs pour l’organisation.

Par Erin Banco  19/01/2023 13h44 HNE

Le groupe Wagner, une organisation paramilitaire liée à la Russie, étend ses projets miniers en Afrique pour apporter des millions pour soutenir ses opérations militaires en Ukraine, selon un responsable occidental et un câble américain obtenu par POLITICO.

Au cours de l’année écoulée, Wagner a considérablement étendu son travail dans un pays – la République centrafricaine – où il pourrait voir les bénéfices miniers grimper à près d’un milliard de dollars, selon le câble officiel et diplomatique. Ce financement sera probablement utilisé par le groupe pour acquérir de nouvelles armes et de nouveaux combattants, a déclaré le responsable.

Le groupe, détenu par l’oligarque russe Yevgeny Prigozhin, se livre à des activités paramilitaires à travers le monde, y compris en Afrique et au Moyen-Orient, et est devenu de plus en plus actif sur les lignes de front en Ukraine. Le Kremlin nie tout lien officiel avec Wagner. Les responsables américains ont averti pendant des années que Wagner utilisait les bénéfices miniers pour aider à soutenir l’État russe malgré les sanctions occidentales.

Les détails sur les projets en RCA montrent que les efforts miniers de Wagner deviennent de plus en plus lucratifs pour l’organisation et créent un pipeline de financement pour la guerre de la Russie contre l’Ukraine. Wagner s’est installé en RCA en 2018, créant un centre culturel et conclu plusieurs accords pour aider à sécuriser des sites miniers, notamment à la mine d’or de Ndassima située près de la ville de Bambari au centre du pays.

Depuis lors, Wagner a transformé la mine autrefois artisanale en un immense complexe, selon le câble.  Aujourd’hui, la mine s’étend sur huit zones de production à divers stades de développement – la plus grande estimée à environ plus de 200 pieds de profondeur, selon le câble. Les États-Unis ont estimé que le groupe aidait à construire le site pour une exploitation à long terme et a fortifié la mine, en construisant des ponts aux traversées de rivières et avec des canons antiaériens montés sur camion à des endroits clés. « Ces nouveaux développements qu’ils prennent indiquent des plans à long terme pour la mine », a déclaré Catrina Doxsee, directrice associée et chercheuse associée du Transnational Threats Project au Center for Strategic and International Studies, un groupe de réflexion basé à D.C. « Le fait qu’ils établissent une opération minière étendue, qu’ils établissent ces plans à long terme, je pense vraiment montre à quel point ils sont devenus intégrés avec l’armée locale et le niveau de dépendance que le gouvernement de la RCA a sur eux. .”

Le Conseil national de sécurité s’est refusé à tout commentaire. Le département d’État a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que les États-Unis poursuivaient « de multiples voies pour contrer les activités transnationales illicites du groupe Wagner ». Cela a inclus des sanctions contre Prigozhin et le réseau de Wagner. En décembre, le département du Commerce a mis en place des contrôles à l’exportation pour tenter de bloquer la capacité du groupe à acquérir de nouvelles armes.

Des responsables américains sont en train de préparer des mesures supplémentaires pour punir le groupe, a déclaré une autre personne proche du dossier, qui a demandé à rester anonyme pour discuter des éventuelles annonces à venir du gouvernement. La République centrafricaine refuse désormais d’accorder des autorisations de survol de la mine de véhicules aériens sans pilote aux casques bleus de l’ONU dans le pays, selon le câble. Plusieurs d’entre eux ont essuyé des tirs de l’armée centrafricaine. Les responsables américains pensent que c’est un signe que Wagner prend le contrôle politique du pays, a indiqué le câble.

Wagner a l’habitude d’utiliser la force pour faire passer ses intérêts miniers en Afrique. En 2020, il a envoyé des combattants à la mine de Ndassima pour sécuriser la zone. En 2021, le groupe a été accusé d’avoir exécuté sommairement des rebelles et d’autres personnes vivant dans la région pour les expulser de chez eux afin de développer la mine. Depuis lors, Wagner opère sous le couvert d’une société enregistrée à Madagascar, selon le câble.

Classé sous : Russie, Mines, République centrafricaine, Ukraine

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