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Burkina Faso : homicides illégaux, « disparitions » par l’armée

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Burkina Faso : homicides illégaux, « disparitions » par l’armée

Respecter les droits dans les opérations de contre-insurrection ; Assurer la responsabilité

  • Les forces armées du Burkina Faso ont exécuté sommairement au moins 9 hommes et ont fait disparaître de force et apparemment tué 18 autres dans 3 incidents depuis février 2023 dans la province du Séno.
  • Les exécutions et les disparitions par l’armée du Burkina Faso sontcrimes de guerrequi engendrent le ressentiment parmi les populations ciblées, alimentant le recrutement au sein des groupes armés.
  • Le Burkina Faso devrait s’assurer que les grands prévôts, responsables de la discipline dans les forces armées et des droits des détenus, soient présents lors de toutes les opérations militaires.

(Nairobi) – Les forces armées du Burkina Faso ont exécuté sommairement au moins 9 hommes, ont fait disparaître de force et apparemment tué 18 autres lors de 3 incidents survenus depuis février 2023 dans la province du Séno, a déclaré Human Rights Watch aujourd’hui. Lors d’un incident, des soldats ont sévèrement battu huit enfants âgés de 6 à 16 ans.

L’armée aurait commis ces abus lors d’opérations anti-insurrectionnelles contre des groupes armés islamistes liés à Al-Qaïda et à l’État islamique du Grand Sahara qui sont entrés dans le pays depuis le Mali en 2016. Le conflit armé a tué près de 7 900 personnes depuis 2021 et contraint plus de 2 millions de personnes à quitter leur foyer. En avril, les autorités militaires de transition du Burkina Faso ont annoncé une « mobilisation générale» dans le cadre d’un plan de reconquête du territoire perdu par les groupes armés, qui peuvent contrôler jusqu’à 40 % du territoire du pays. Le plan vise à créer un « cadre légal pour toutes les actions » prises contre les insurgés.

« Les exécutions et les disparitions par l’armée du Burkina Faso ne sont pas seulement des crimes de guerre, mais elles engendrent le ressentiment parmi les populations ciblées qui alimentent le recrutement dans les groupes armés », a déclaré Carine Kaneza Nantulya , directrice adjointe pour l’Afrique à Human Rights Watch. « Les autorités du Burkina Faso devraient ancrer leur stratégie de contre-insurrection dans la protection des civils, le respect des droits de l’homme et la responsabilisation en cas d’abus.

De février à mai, Human Rights Watch a interrogé en personne et par téléphone 30 personnes ayant connaissance de 4 incidents. Les personnes interrogées comprenaient 8 témoins d’abus, 11 membres de la famille des victimes, 6 membres de Burkinabèsociété civileinternationales et 5 représentants d’organisations internationales. Le 14 juin, Human Rights Watch a envoyé des lettres aux ministres burkinabè de la justice et de la défense, partageant les conclusions sur les abus allégués et demandant des réponses à des questions spécifiques, mais n’a pas reçu de réponse.

Le 20 avril, des soldats auraient exécuté sommairement au moins 156 civils, dont 28 femmes et 45 enfants, dans le village de Karma, province du Yatenga, lors de l’un des pires massacres au Burkina Faso depuis 2015. Le 3 avril, près du village de Gangaol, province du Séno, des

soldats arrêté 10 hommes peuls et les a fait monter dans des véhicules militaires. Ils ont été conduits sur plusieurs kilomètres et sortis des véhicules, ont déclaré des témoins à Human Rights Watch. « Ils nous ont poussés hors de leurs véhicules militaires et ont commencé à nous tirer dessus », a déclaré un Peul de 40 ans. Il pensait que les soldats avaient fait cela « parce qu’ils pensent que tous les Peuls ethniques sont complices des combattants islamistes ».

Tous ceux qui auraient été arrêtés, torturés et tués par l’armée burkinabè dans les incidents documentés par Human Rights Watch étaient des hommes de l’ethnie pastorale Fulani, ou Peul. Les groupes armés islamistes au Burkina Faso ont concentré leurs efforts de recrutement sur les communautés peules en exploitant les griefs locaux concernant la pauvreté et la corruption du secteur public.

En octobre 2022, les autorités militaires de transition du Burkina Faso ont lancé une campagne de recrutement de 50 000 Volontaires pour la défense de la patrie ( Volontaires pour la défense de la patrie, VDP). Les VDP sont des milices soutenant les forces de sécurité dans leurs opérations de contre-insurrection. Le 30 mai, le Premier ministre Apollinaire Joachim Kyélem de Tambèla a annoncé que l’objectif initial de recrutement avait été atteint et que le nombre de volontaires « est appelé à croître… pour assurer la sécurité même dans les régions les plus reculées du pays ».

Un décret de mars 2020 stipule que les miliciens peuvent porter des armes et reçoivent 14 jours de formation « sur les règles d’engagement, la discipline et le respect des droits de l’homme ».

Le 15 février, des militaires accompagnés de miliciens sont entrés dans le village d’Ekeou dans la province du Séno et ont arrêté au moins 16 hommes. « Les soldats sont venus avec de nombreux VDP du village de Falagountou », a déclaré un homme de 70 ans dont le fils adulte handicapé visuel faisait partie des personnes arrêtées. « Je suis allé à la base VDP [à Falagountou] pour chercher des informations sur mon fils et les VDP ont réagi en me menaçant de mort. Le corps du fils de l’homme a été retrouvé le 26 mai, ainsi que ceux d’au moins huit des autres hommes arrêtés à Ekeou.

Human Rights Watch a déjà documenté de graves abus commis par les forces de sécurité burkinabè et les milices pro-gouvernementales, notamment des homicides illégaux et des disparitions forcées lors d’opérations anti-insurrectionnelles.

Groupes armés islamistesont également commis de graves abus , notamment des exécutions sommaires, des enlèvements, des viols et autres violences sexuelles , des pillages et des atteintes à l’éducation .

S’exprimant lors de la 52e session du Conseil des droits de l’homme des Nations unies le 7 mars, Volker Türk, le haut-commissaire des Nations unies aux droits de l’homme, s’est dit préoccupé par les opérations militaires au Burkina Faso qui font « payer un lourd tribut aux civils ». Il a « exhorté les autorités à écouter les griefs de la population concernant l’impunité » et à enquêter sur les allégations d’atteintes aux droits humains.

Les combats entre le gouvernement du Burkina Faso et les groupes armés islamistes sont qualifiés de conflit armé non international au sens de la lois de la guerre. Le droit applicable comprend l’article 3 commun aux Conventions de Genève de 1949 et les lois coutumières de la guerre, qui s’appliquent aux groupes armés non étatiques ainsi qu’aux forces armées nationales. L’article 3 commun interdit en toutes circonstances les actes, y compris le meurtre, les traitements cruels, humiliants et dégradants et la torture de toute personne détenue. Les violations graves des lois de la guerre commises par des individus avec une intention criminelle sont des crimes de guerre.

Le Burkina Faso est partie au Statut de Rome de la Cour pénale internationale, qui donne à la Cour le pouvoir d’exercer sa compétence sur les responsables des crimes les plus graves de portée internationale.

Le 16 février, le parlement de transition du Burkina Faso  a adoptéun projet de loi visant à renforcer le rôle des grands prévôts, responsables de la discipline dans les forces armées. La nouvelle loi, si elle est pleinement mise en œuvre, protégera mieux les droits des détenus pendant les opérations militaires et dans les camps militaires, a déclaré Human Rights Watch.

Le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme, présent au Burkina Faso depuis décembre 2019, devrait remplir son mandat de surveillance et de signalement des violations des droits de l’homme, ainsi que fournir un soutien technique et consultatif au gouvernement burkinabè.

« Les autorités de transition du Burkina Faso devraient demander l’aide du bureau des droits de l’homme des Nations unies pour s’assurer que le personnel des forces de sécurité et les milices responsables de graves abus soient tenus responsables et que les victimes et leurs familles voient justice rendue et reçoivent une indemnisation »,dit Kaneza Nantulya . « Les autorités devraient également veiller à ce que les grands prévôts, qui sont mandatés pour protéger les droits des détenus, soient toujours inclus dans les opérations de contre-insurrection.

Pour des comptes rendus détaillés des abus et d’autres détails, veuillez voir ci-dessous. Les noms des personnes interrogées ont été retenus pour leur protection.

Gangaol, province du Séno, 3 avril

Le 3 avril, un convoi de ravitaillement en direction de la ville de Dori, escorté par un grand nombre de véhicules militaires, de motos et de voitures blindées, s’est arrêté dans le village de Gangaol et a déposé des soldats autour de la zone du marché. Les soldats ont interrogé les gens, leur demandant de montrer leurs cartes d’identité, puis ont fait irruption dans une maison et en ont sorti 10 hommes. Les soldats ont battu les hommes et ont ensuite sommairement exécuté six d’entre eux. Human Rights Watch s’est entretenu avec quatre personnes, dont une femme qui a été témoin des coups, un homme qui a survécu à l’attaque et deux proches des victimes.

Gangaol se trouve dans une zone où le Jama’at Nasr al-Islam wal Muslimin (Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans ou JNIM) affilié à Al-Qaïda et l’État islamique dans le Grand Sahara (ISGS) sont connus pour recruter des jeunes, effectuer des raids et occuper des points de contrôle.

Une femme de 58 ans qui vend de l’eau et des yaourts au marché de Gangaol a déclaré que des groupes armés islamistes « passent régulièrement par Gangaol, ils font leurs courses au marché ». Quelques jours avant l’incident, « ils sont venus massivement à Gangaol » pour enlever un jeune homme d’une faction rivale. Cependant, la femme a déclaré, le 3 avril, « qu’il n’y avait pas d’hommes armés [combattants armés islamistes] dans les environs » et « qu’il n’y a pas eu d’affrontement entre les soldats et les hommes armés ».

La femme a dit que le 3 avril :

Il était environ 15h30, j’étais dans la cour en train de préparer la prière quand j’ai vu arriver un groupe de militaires. Ils portaient des uniformes et des casques de couleur sable de l’armée burkinabè et étaient lourdement armés. Ils sont entrés par effraction dans une maison et ont fait sortir 10 hommes et ont commencé à les battre. Un militaire, qui maniait frénétiquement son arme, me demanda si je connaissais ces hommes. J’ai répondu « oui », et j’ai même cité les noms des villages d’où ils venaient et leurs professions. Mais le soldat a répondu : « Vous mentez. Ensuite, ils [les militaires] les ont emmenés dans leurs véhicules.

Un survivant de la rafle, un courtier en bétail de 40 ans, a déclaré :

J’étais avec neuf autres amis dans cette maison où nous avions l’habitude de nous reposer et de prier. Nous venions de terminer notre prière quand, tout à coup, un militaire a fait irruption et nous a ordonné de sortir… Dans la cour, nous avons trouvé de nombreux militaires burkinabè. Ils ont pointé leurs armes sur nous. Certains ont ramassé des morceaux de bois dans la cour et ont commencé à nous frapper avec. J’ai été frappé si fort que ma main droite a enflé.

L’homme a déclaré que les soldats l’avaient arrêté ainsi que les neuf autres personnes et les avaient mis dans deux « camionnettes grises » en direction de Dori. « Nous avons roulé environ sept ou huit kilomètres. J’étais à l’arrière du pick-up avec deux militaires qui me parlaient en mooré [langue courante au Burkina Faso], mais je ne comprenais pas ce qu’ils disaient.

Lorsque les véhicules se sont arrêtés, a déclaré le survivant, les soldats ont poussé les 10 hommes hors des véhicules, ont tiré sur l’un d’eux à bout portant, puis sur les autres, qui se sont enfuis, tuant cinq autres. Quatre ont survécu, dont deux grièvement blessés. Le survivant a déclaré :

Les soldats ont tiré et j’ai couru. J’ai vu les autres tomber par terre, mais j’ai continué à courir vite jusqu’à ce que j’atteigne un bosquet… Je suis monté sur une colline et là j’ai trouvé un de mes amis qui avait été blessé au dos. Je lui ai dit de se cacher près d’un ravin et d’attendre… Et puis j’ai marché jusqu’à mon village.

Le frère de l’une des victimes, qui a vu les corps des six hommes et a aidé à les enterrer, a déclaré :

Un, son estomac a explosé. Un autre, une balle avait traversé la poitrine d’un côté à l’autre. Il y en avait un autre qui avait été touché par des balles par derrière. Il y en a deux autres qui ont reçu une balle dans la tête et dans le cou. Nous les avons enterrés dans trois tombes, deux dans chaque tombe, avec l’aide de personnes du village voisin du lieu de l’incident.

Le rescapé et les proches des victimes ont fourni des détails permettant d’identifier les six hommes tués, tous de souche Peul, âgés de 22 à 56 ans. Ils ont déclaré n’avoir porté plainte ni à la police ni à la gendarmerie par crainte de représailles.

Ouro Hesso, province du Séno, 29 mars

Le 29 mars, des soldats ont tué un homme de 47 ans et deux enfants de 13 et 14 ans à Ouro Hesso, un quartier du village de Gangaol. Human Rights Watch s’est entretenu avec trois proches des victimes qui ont vu les corps et les ont enterrés le même jour. Ils ont dit que les soldats responsables des meurtres faisaient partie d’un important convoi de ravitaillement militaire se dirigeant vers Kaya. « Il y avait des camionnettes, des voitures blindées, des chars et des motos », a déclaré la sœur de l’homme. « Les soldats à moto ont quitté la route principale, sont descendus dans les champs [où se trouvaient les victimes] et les ont tuées.

Aucun des trois proches n’a été témoin des meurtres, mais ils croyaient pleinement que les soldats avaient tué leurs proches. L’oncle de l’homme dit :

Je discutais avec [l’homme] attendant qu’un véhicule m’emmène à Dori. Vers 8 heures du matin, le véhicule est arrivé et j’ai laissé [l’homme] qui m’a dit qu’il allait dans ses champs pour traire ses vaches. Moins de 10 minutes plus tard, je suis tombé sur le convoi militaire. Quand je suis arrivé à Dori, des villageois m’ont appelé pour m’informer de ce qui s’était passé, et je suis retourné à Ouro Hesso et j’ai vu les trois corps. [L’homme] a reçu une balle dans le dos, son dos était couvert de blessures par balle. [Les garçons] ont reçu des balles partout sauf dans la tête.

Des proches ont enterré les corps le même jour « dans trois tombes différentes dans le champ [de l’homme] ». Ils ont également dit qu’ils n’avaient aucune explication sur les raisons des meurtres. « La seule raison est la haine », a déclaré le père de l’un des garçons.

L’oncle de l’homme a déclaré que le 30 mars, il s’était rendu au poste de gendarmerie de Dori pour signaler l’incident. « Les gendarmes ont pris ma déposition et ont dit qu’ils donneraient suite », a-t-il déclaré. Cependant, début juin, il n’avait toujours reçu aucune information.

Ekeou, province du Séno, 15 février

Le 15 février, des dizaines de soldats burkinabè accompagnés de miliciens lors d’une opération anti-insurrectionnelle ont arrêté 16 hommes dans le village d’Ekeou, puis se sont dirigés vers Goulgountou, un village voisin, et ont arrêté 2 autres hommes. Les corps d’au moins neuf des personnes arrêtées ont été retrouvés le 26 mai près de la base du VDP à Falagountou.

Les soldats ont également sévèrement battu les personnes arrêtées à Ekeou, ainsi que huit enfants âgés de 6 à 16 ans dans le même village.

Ekeou se trouve dans une zone où les combattants de l’État islamique du Grand Sahara sont connus pour opérer et mener des attaques.

Human Rights Watch s’est entretenu avec six personnes, dont trois qui ont été témoins des passages à tabac et des arrestations à Ekeou, une qui a été témoin des arrestations à Goulgountou et deux proches de deux des personnes arrêtées à Ekeou.

Des témoins ont déclaré que les soldats et les miliciens étaient dans un grand convoi avec des motos, des camionnettes et des voitures blindées et sont arrivés à Ekeou vers 9 heures du matin. « Il y avait beaucoup de VDP avec eux », a déclaré un habitant d’Ekeou. « Ils étaient pour la plupart de Falagountou, mais il y en avait au moins un de notre village, parce que je l’ai reconnu. »

Un homme de 70 ans, dont le fils de 34 ans souffrant d’un handicap visuel a été arrêté, a déclaré :

Ils [les soldats] étaient vêtus d’uniformes de l’armée burkinabè couleur sable, étaient masqués et portaient des casques. Ils ont arrêté des gens dans les rues, les ont fouillés et leur ont demandé leurs cartes d’identité… Quand ils m’ont attrapé, ils m’ont ordonné de lever les mains, m’ont fouillé, puis m’ont dit de courir. J’ai dit que je ne pouvais pas courir à cause de mon âge, alors l’un d’eux m’a emmené sur sa moto jusqu’au forage [un puits d’eau étroit]. Là, j’ai trouvé huit enfants allongés sur le sol qui avaient l’air morts. Ils avaient été battus par les soldats. Ensuite, les militaires ont battu quatre hommes, dont mon fils, leur ont bandé les yeux et les ont emmenés dans leurs véhicules… Mon fils est pratiquement aveugle, il a été opéré 49 jours avant cet incident à l’œil gauche et ce jour-là il devait avoir chirurgie de l’autre œil.

Un berger de 64 ans qui a été témoin des passages à tabac des enfants à Ekeou a déclaré :

J’étais au forage en train d’abreuver les animaux. Il y avait d’autres hommes et huit enfants qui m’aidaient à pomper l’eau parce que je ne vois pas bien. Les militaires sont venus avec de nombreux véhicules et motos. Ils se sont arrêtés et nous ont divisés en trois groupes : ceux qui avaient leur carte d’identité, ceux qui n’en avaient pas et les enfants. Ils ont ordonné aux enfants de lever les mains et ont commencé à les frapper violemment avec des bâtons de bois ; ils les ont frappés si fort que certains bâtons se sont cassés. Un enfant a couru et est venu vers moi. Un soldat l’a suivi et l’a frappé plusieurs fois sur la tête avec un bâton de sorte que l’enfant s’est mis à saigner abondamment de la tempe. Ensuite, les soldats ont battu quatre hommes, leur ont couvert les yeux avec leurs vêtements et les ont arrêtés.

Un autre homme a déclaré que des soldats l’avaient menacé et brutalisé un homme malade :

Lorsque les militaires et les VDP sont arrivés, j’étais dans ma cour. Ils ont pointé leurs armes sur moi et m’ont ordonné de m’asseoir dans un coin. Ensuite, ils m’ont demandé s’il y avait des hommes armés à Ekeou. J’ai répondu « Non », et ils ont dit que je ne devais pas mentir sinon ils m’arrêteraient… Ils sont entrés par effraction dans la maison voisine de la mienne et ont fait sortir un homme handicapé physique. Cet homme a eu une paralysie d’un côté du corps pendant près de deux ans, il est décédé deux jours après l’opération militaire. Les soldats l’ont tiré de son lit, ainsi que son fils qui le soutenait. Ils ont bandé les yeux du fils et laissé l’homme handicapé physique dans la cour. Ensuite, ils ont emmené le fils dans leurs véhicules et m’ont ordonné de ne pas bouger.

Des proches et d’autres habitants d’Ekeou ont fourni des détails permettant d’identifier les 18 hommes arrêtés ; tous sauf un appartenaient à l’ethnie peule et l’autre homme était de l’ethnie touareg, et tous avaient entre 30 et 65 ans. Les personnes interrogées ont également déclaré que deux jours après l’opération militaire, quatre hommes plus âgés d’Ekeou se sont rendus à Falagountou, où camp VDP, pour se renseigner sur leurs proches et sur les autres hommes arrêtés, mais les miliciens les ont menacés.

L’un des hommes a dit :

Alors que nous approchions de Falagountou, nous avons été rattrapés par les VDP qui nous ont menacés de mort et nous ont emmenés dans leur camp pour voir leur patron. Ils nous ont interrogés sur nos intentions et nous leur avons expliqué que nous voulions en savoir plus sur nos fils et frères arrêtés deux jours auparavant. Ils ne nous ont donné aucune information. Puis, l’un d’eux a tiré en l’air et nous avons tous eu peur… Nous sommes revenus sans avoir rien accompli.

Des proches ont déclaré que dans les semaines qui ont suivi les arrestations, ils ont également recherché des informations auprès de la gendarmerie de Dori, du procureur du tribunal de grande instance de Dori, du bureau régional des droits de l’homme de Dori et du gouverneur de la région du Sahel, mais qu’ils n’avaient pas reçu toute information des autorités.

Le 26 mai, un berger d’Ekeou a découvert 17 corps près de la base du VDP à Falagountou. Il a informé les proches des personnes arrêtées à Ekeou le 15 février. Les proches ont identifié 9 corps comme appartenant au groupe de 18 hommes arrêtés à Ekeou et Goulgountou. Les corps restants étaient dans un état de décomposition avancé et n’ont pas pu être identifiés, ont indiqué des proches. Cependant, des proches pensent qu’ils font partie des autres personnes arrêtées à Ekeou le 15 février.

Des proches ont déclaré que du 29 au 31 mai, ils avaient signalé la découverte des corps au procureur du tribunal de grande instance de Dori ainsi qu’à la gendarmerie de Dori et qu’ils avaient « reçu l’autorisation » de les enterrer le 5 juin. Province de Zoundwéogo

, Janvier

Human Rights Watch s’est entretenu avec deux proches de deux frères peuls qui ont été arrêtés fin janvier dans la province de Zoundwéogo. L’un serait mort en détention, tandis que l’autre semble avoir été torturé mais reste en détention. Les détails clés de cette affaire ont été retenus en raison de préoccupations pour la sécurité du frère survivant.

Les proches ont déclaré que deux membres des forces de sécurité et deux miliciens ont arrêté les deux frères le 30 janvier et les ont détenus toute la nuit dans un poste de gendarmerie local. L’un des proches a déclaré que lorsque la famille a cherché à porter plainte, une source judiciaire leur a indiqué que les deux hommes avaient ensuite été emmenés dans un camp militaire de la région, où l’un des frères est décédé le 2 février. Le proche a déclaré que ils ont finalement été autorisés à voir le frère survivant, qui a été renvoyé au poste de gendarmerie local, en présence de gendarmes, après que les gendarmes l’ont ramené de l’hôpital :

Il était dans un état critique, tant il était traumatisé… Il ne pouvait pas parler, il était bouleversé… Il n’était pas lui-même. Même moi, je ne l’ai pas reconnu… Son visage était enflé, ses mains… Ses mains avaient [précédemment] été liées et sa main ne bougeait pas. Il ne pouvait pas marcher – il boitait… Nous lui avons demandé : « Et ton frère ? Il dit qu’il ne sait pas où est son frère. Nous lui avons demandé ce qui s’était passé, il a dit qu’il ne savait pas.

Depuis lors, un proche a déclaré que le frère survivant, qui est toujours en détention, s’est quelque peu rétabli physiquement mais reste « traumatisé ». Quant au frère décédé, le parent a dit : « Nous n’avons pas pu voir sa tombe.

À la suite des événements, un proche a déclaré : « Tout le monde… [dans] la famille… a peur. Au village, presque tous [les proches] sont partis. Nous avons déménagé après l’événement.

HRW

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