Centrafrique : Groupe Wagner ou les Architectes de la Terreur, selon le Rapport de l’Ong américaine « The Sentry » de juin 2023

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Architectes de la Terreur  

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 Résumé 

Lorsque l’organisation paramilitaire du groupe Wagner, « l’armée privée » de Vladimir Poutine, a mis le pied pour la première fois en République centrafricaine (RCA) il y a cinq ans1, la Fédération de Russie rétablissait les relations diplomatiques avec la RCA après une absence de 40 ans2. Le pays avait été ravagé par 20 ans de crises politico-militaires et de cycles de conflits armés meurtriers que les Nations Unies et les pays occidentaux ne parvenaient pas à résoudre de manière adéquate.3 4 Sans solution en vue, la Russie a proposé au président centrafricain Faustin-Archange Touadéra une alternative dans sous la forme d’un soutien diplomatique et d’une assistance militaire et politique via Wagner.5 6 7 Il en résulta une campagne de terreur. Alors que divers groupes armés ont continué à commettre des violations flagrantes des droits de l’homme contre des civils, l’enquête de The Sentry a révélé que, sous le couvert d’une contre-offensive contre des groupes armés anti-Touadéra, Wagner, Touadéra et son entourage ont perpétré des actes généralisés, systématiques et bien – des campagnes planifiées de massacres, de torture et de viols dans tout le pays. Exécutées par les forces armées centrafricaines et les combattants wagnériens soutenus par des miliciens, ces campagnes de terreur ont servi de guerre psychologique pour forcer les miliciens anti-Touadéra et leurs alliés à accepter la défaite et l’ensemble de la population à accepter l’autorité de Wagner et de l’allié de la Russie, Touadéra . 

 Afin « d’anéantir » leurs ennemis, Wagner, Touadéra et son entourage ont levé une armée parallèle qui pourrait être contrôlée et privatisée pour leurs propres intérêts9. Au cours des deux dernières années, Wagner a multiplié l’entraînement et l’équipement d’une douzaine de d’unités militaires – dont la plupart ont été créées après janvier 2021, bon nombre des soldats nouvellement incorporés étant membres de la communauté ethnique de Touadéra – et de miliciens qui ont été déployés comme mandataires dans des opérations militaires. Alors que le cercle restreint de Touadéra conserve le contrôle des opérations dans la capitale Bangui, Wagner a réussi à établir le contrôle militaire des opérations à l’extérieur de Bangui, pour lesquelles leur devise est « ne laisser aucune trace » – en d’autres termes, tuer tout le monde, y compris les femmes et les enfants. Au milieu de cela, Wagner a montré un vif intérêt pour le contrôle des minerais d’Afrique centrale, en particulier l’or et les diamants, ciblant les sites miniers et utilisant des campagnes militaires violentes pour chasser les civils des zones minières.10 11 Les sociétés minières affiliées à Wagner, principalement Lobaye Invest, Midas Ressources et Diamville ont obtenu des licences minières et des autorisations d’exportation, et Wagner a utilisé ses réseaux transnationaux en RCA, au Soudan, au Cameroun, à Madagascar et en Russie pour aider à mettre en place une production d’or à l’échelle industrielle, échappant ainsi à l’examen national et international.

La situation en RCA est aujourd’hui plus préoccupante que jamais. Une étude récente a révélé que 5,6 % de la population centrafricaine est décédée en 2022, ce qui est « plus du double des estimations pour tout autre pays du monde ».16 Les auteurs de l’étude « ont tiré la sonnette d’alarme sur une crise humanitaire exacerbée par le activités », concluant que « les efforts des mercenaires de Wagner ont au moins contribué à accroître les difficultés de survie au cours des deux dernières années. président et son entourage, accumulant le pouvoir militaire, sécurisant l’accès aux minerais précieux et les pillant, et soumettant la population par la terreur. Alors que Wagner continue d’étendre sa portée à de plus en plus de pays, le Burkina Faso étant l’exemple le plus récent et le Tchad étant la prochaine cible en Afrique centrale, il est probable que le groupe paramilitaire continuera à déployer des stratégies qui ont porté leurs fruits.19 l’usage de la propagande et de la terreur comme guerre psychologique a été observé dans plusieurs pays africains où le groupe a établi sa présence, notamment en RCA et au Mali.20 Dans ces deux pays, le modus operandi de Wagner a visé à étendre l’influence russe, au détriment des intérêts; Le hard power et le soft power de Wagner, soutenus par le soutien politique et logistique russe, ont ainsi abouti à une rupture diplomatique avec les pays occidentaux.   

Dans d’autres pays, comme la Libye et le Soudan, Wagner a infiltré des groupes dirigés par les commandants de milice Khalifa Haftar et Mohamed Hamdan Dagalo, ou « Hemedti », qu’il utilise ensuite pour garantir des installations logistiques et des gains financiers. Plans établis, la communauté internationale – y compris les États africains de manière critique – dispose de divers outils pour contrer la présence malveillante de Wagner en RCA et sur le continent africain plus largement.  

Principales recommandations  

Les États membres de l’ONU devraient établir une coalition similaire à la Coalition mondiale pour vaincre Daech/ISIS – comprenant essentiellement des États africains – pour contrer l’influence néfaste du groupe Wagner sur le continent africain et ailleurs en se concentrant sur les finances du groupe, le mouvement des combattants étrangers et la propagande .   

Les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Union européenne, le Canada, le Japon et d’autres juridictions devraient élargir la portée des sanctions imposées contre le réseau du groupe Wagner, notamment en enquêtant sur les personnes et entités nommées dans ce rapport. Ils devraient enquêter et imposer des sanctions de réseau contre les individus et entités liés au cercle restreint de Touadéra qui permettent la présence de Wagner en RCA, et ils devraient coordonner ces actions de sanctions pour augmenter l’impact.    Les États-Unis devraient désigner le groupe Wagner comme une organisation terroriste étrangère, car les rapports de The Sentry et d’autres indiquent clairement que le groupe répond aux trois critères juridiques de désignation – une organisation étrangère se livrant à des activités terroristes qui menacent la sécurité nationale. 

   L’UE et ses États membres devraient ajouter Wagner à la liste des terroristes de l’UE afin de permettre une plus grande coopération policière et judiciaire sur Wagner dans les États membres de l’UE et au-delà.   

Le Royaume-Uni devrait également envisager de prendre des mesures pour proscrire Wagner en tant que groupe terroriste en vertu du Terrorism Act 2000.  

The Sentry, June 2023

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