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Centrafrique : ce sont les forces spéciales portugaises de la Minusca qui ont libéré Bambari

Les militants de l’UPC ont tué deux policiers et en ont blessé un autre à Bambari avant la visite prévue du président Faustin-Archange Touadera

Les forces de maintien de la paix portugaises se sont battues pendant cinq heures pour protéger les civils et rétablir l’ordre après le meurtre de deux officiers de police dans la ville de Bambari, en République centrafricaine, avant la visite prévue du président du pays, le jeudi 10 janvier.

L’attaque est survenue un jour après que le président Faustin-Archange Touadera eut annoncé que le gouvernement rencontrerait des groupes armés lors des pourparlers de paix négociés à l’Union africaine à Khartoum.

Les membres de l’Union pour la paix, les milices de la Séléka et leurs alliés ont mené « diverses attaques » dans la ville tôt jeudi, a annoncé le gouvernement dans une déclaration .

« Deux policiers ont été tués et un autre blessé », a déclaré à l’AFP le ministre de la Communication, Ange-Maxime Kazagui.

Médecins sans frontières (Médecins sans frontières) a déclaré traiter 30 personnes pour des blessures par balle. MSF a par la suite déclaré que 26 personnes étaient toujours en cours de traitement mais qu’une personne était décédée à l’hôpital.

Selon Corbeau News , une dizaine de personnes ont été tuées, mais il n’a pas été possible de confirmer ce bilan.

Le gouvernement a ensuite annoncé sur Twitter que 20 membres de l’UPC avaient été tués et 15 autres blessés.

Selon un rapport interne de l’ONU vu par l’AFP, un combattant appelé « le général Bello », responsable des combattants de l’UPC à Bambari, aurait été blessé.

Véhicules blindés à roues portugais Pandur
Des véhicules blindés à roues portugais Pandur déployés dans la mission de maintien de la paix Minusca des Nations Unies à Bambari, en République centrafricaine, le 9 janvier 2019. Image: Etat-major des forces armées du Portugal

Parachutistes portugais dans une fusillade de cinq heures

La force de maintien de la paix des Nations Unies dans le pays, Minusca, a envoyé des soldats de la paix sur les lieux des affrontements, a déclaré à l’AFP le porte-parole du gouvernement, Vladimir Monteiro. Ses troupes là-bas ont été la cible de tirs un jour plus tôt, a-t-il ajouté.

Mercredi, l’état-major des forces armées portugaises a déclaré que des parachutistes s’étaient déployés à Bambari, utilisant ses véhicules blindés à roues General Dynamics Pandur II pour la première fois en Afrique.

Jeudi, les « casques bleus portugais ont passé cinq heures en combat direct » avec les militants de l’UPC « dans le but de protéger les civils et de rétablir la paix, en s’interposant entre le groupe d’opposition et la population civile sans défense », a déclaré l’ état-major .

L’UPC a utilisé des armes lourdes lors de l’attaque, mettant les civils entre les feux des affrontements lors des affrontements avec les Forces armées centrafricaines (FACA), a-t-il ajouté, ajoutant que tous les parachutistes étaient en sécurité.

Le Portugal fournit des soldats de la paix à la Minusca depuis le début de l’année 2017. Un total de 180 personnes, principalement des parachutistes, est déployé. Une compagnie spéciale opérant depuis la capitale, Bangui, fait office de force de réaction rapide.

Portugal contribue encore 50 personnes à l’Union européenne Mission de formation en RCA (EUTM-RCA), et le général Herminio Maio Portugal a depuis Janvier 2018 a été commandant de la Force Mission dans le théâtre. Il dirige un total de 187 personnes originaires de Bosnie-Herzégovine, de France, d’Italie, de Géorgie, de Lituanie, de Pologne, du Portugal, de Roumanie, de Serbie, d’Espagne et de Suède. Le 8 janvier, des membres du personnel brésilien ont rejoint la mission.

La mission de l’UE a formé plus de 3 000 membres du personnel dans les FACa. En juillet dernier, le bloc a  prolongé l’EUTM-RCA jusqu’en 2020 , en promettant 25 millions d’euros (29 millions de dollars) pour contribuer à la réforme du secteur de la défense du pays. La portée de la mission a également été modifiée pour donner des conseils stratégiques au cabinet du président, au ministère de l’Intérieur et à la police, ainsi qu’à l’armée.

Bambari: une ville sans armes ni groupes armés?

Carte de la République centrafricaineBambari, au centre de la RCA, chevauche plusieurs zones sous l’influence de divers groupes armés et a connu un calme relatif après l’intervention de la Minusca au début de 2017 pour renverser l’UPC. L’ONU a par la suite fait de Bambari une vitrine de son intervention en République centrafricaine, affirmant que la ville était «sans armes ni groupes armés», mais au cours des six derniers mois, il y a eu plusieurs autres incidents violents importants dans la ville.

Le 16 mai,  Minusca a déclaré avoir repris le contrôle de Bambari après deux jours de violences  ayant fait au moins huit morts. L’ONU a déclaré qu’environ 7 000 personnes avaient fui leur domicile, alors que la Croix-Rouge centrafricaine (CRCA) a déclaré que 32 personnes étaient mortes et 23 blessées.

Selon certaines informations, des combattants de l’UPC, un groupe de la milice de la Séléka dirigé par Ali Darras, seraient responsables des actes de violence à Bambari, mais un porte-parole de l’UPC a nié l’entrée de ses combattants dans la ville.

Le 22 mai, le commandant de la force Minusca, le lieutenant général du Sénégal, Balla Keita, a déclaré que les  soldats de la paix soutenant le gouvernement utiliseraient tous les moyens nécessaires pour rétablir la sécurité à Bambari . Keita a déclaré que du personnel supplémentaire de Minusca serait déployé dans la ville pour assurer le respect de l’initiative phare de l’ONU « Bambari sans groupes armés », la qualifiant de « vitrine de la restauration de l’autorité de l’État ».

Mais le 10 juin, un soldat de la paix burundais a été tué et un autre casque bleu gravement blessé au cours de trois heures d’affrontements avec l’UPC.

Le 31 octobre, un parachutiste portugais a été légèrement blessé après avoir été touché lors d’affrontements avec un groupe armé à Bambari, a annoncé l’ état-major . Deux jours plus tard, les troupes portugaises se sont battues pendant sept heures pour le contrôle de la ville contre des militants qui utilisaient des armes lourdes et ont lancé des grenades propulsées par des roquettes depuis des positions fortifiées. L’armée a ensuite  publié une vidéo dramatiquede ses troupes au combat.

Le 17 novembre, trois militaires centrafricains sont morts et trois autres ont été blessés dans une fusillade entre soldats à Bambari,  qui ont opposé des membres d’unités du génie militaire. Les ingénieurs ont été déployés pour entreprendre des travaux en prévision des célébrations différées de la Journée mondiale de l’alimentation.

 

Véhicules blindés à roues Portugal Pandur
Des véhicules blindés à roues portugais Pandur déployés dans la mission de maintien de la paix Minusca des Nations Unies à Bambari, en République centrafricaine, le 9 janvier 2019. Image: Etat-major des forces armées du Portugal

Les attaques de Bambari sont « inacceptables » après un accord de paix

Touadera devait se rendre à Bambari jeudi et vendredi pour assister aux cérémonies de la Journée mondiale de l’alimentation.

Les cérémonies, initialement prévues pour le 16 octobre, avaient déjà été reportées au moins deux fois en raison de troubles et avaient été suspendues une nouvelle fois après les derniers affrontements.

« La gravité de ces attaques est d’autant plus inacceptable » que les autorités ont accepté d’ouvrir des pourparlers avec les rebelles, a indiqué le gouvernement dans un communiqué.

Mercredi, Touadera a annoncé que des pourparlers de paix entre le gouvernement et des groupes armés, attendus depuis longtemps et soutenus par l’Union africaine ,  devaient se dérouler  le 24 janvier dans la capitale soudanaise, Khartoum.

Soutenue par les principaux partenaires de l’ONU et de la RCA, l’UA s’efforce de relancer les négociations entre les milices et le gouvernement depuis juillet 2017, mais certains diplomates et observateurs ont critiqué l’inefficacité du processus.

En août, un  panel de facilitation de l’Union africaine a rencontré des groupes armés, qui ont convenu que 104 demandes avaient  ensuite été présentées au gouvernement.

Plus à l’est, la ville de Bakouma est restée sous le contrôle d’un autre groupe rebelle de l’ancienne Séléka, le Front populaire pour la renaissance de la République centrafricaine (FPRC), a fait savoir l’AFP. Les FPRC ont attaqué la ville fin décembre et le 9 janvier, l’ONU a annoncé que plus de 12 000 personnes avaient été déplacées sur les routes et les forêts en raison de la violence à Bakouma . Selon certaines informations, l’UPC aurait également été impliquée dans les violences.

Malgré des réserves de diamants, d’or, d’uranium, de cuivre et de fer,  la République centrafricaine  reste l’un des pays les plus pauvres du monde.

Le pays à majorité chrétienne a sombré dans la violence après le renversement du président François Bozizé en 2013 par la Séléka, une coalition de groupes rebelles principalement musulmans.

La Séléka a été officiellement dissoute quelques mois plus tard, mais de nombreux combattants ont refusé de se désarmer et sont devenus connus sous le nom d’ex-Séléka. Beaucoup d’autres se sont ralliés à la milice anti-balaka, principalement chrétienne, pour lutter contre la Séléka, ce qui a entraîné une spirale de violence entre groupes appartenant à des groupes religieux et ethniques.

À la fin de 2014, la RCA était divisée de facto –  anti-balaka  au sud-ouest et  ex-Séléka  au nord-est.

Le gouvernement faible de Touadera contrôle environ un cinquième du pays et s’appuie fortement sur la mission de maintien de la paix des Nations Unies,  Minusca , pour son soutien. Le reste est contrôlé par au moins 14 milices différentes qui se disputent souvent des revenus provenant d’extorsions, de barrages routiers ou de ressources minérales.

La violence des deux côtés a entraîné des milliers de morts. Près de 700 000 personnes sont déplacées et 570 000 ont fui le pays, selon l’ONU

Le Bureau de la coordination des affaires humanitaires des Nations Unies estime que 2,9 millions de personnes, soit plus de 63% de la population, auront besoin d’une aide humanitaire en 2019.

Sept accords de paix ont été signés depuis l’éclatement de la crise en 2012, mais aucun n’a été conclu.

 

 

 

 

ANI Avec AFP

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