Obo : M. Touadéra, “Ave Caesar. Morituri te salutant”. “Salut César. Ceux qui vont mourir te saluent.” Suétone (69-130)

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Sous le règne des empereurs Julio-Claudiens, les jeux de cirque étaient très prisés : courses de chars, combats de bêtes, luttes de gladiateurs, naumachies (spectacles de combats navals) permettaient aux empereurs d’asseoir leur pouvoir, de vérifier et de soigner leur popularité. L’origine de cette formule fataliste se situe sous le règne de l’empereur Claude (10 av. J.-C. – 54 apr. J.-C.), particulièrement friand des combats de gladiateurs. L’auteur latin Suétone dans sa Vie des douze Césars rapporte l’anecdote suivante : “Avant de dessécher le lac Fucin, il (Claude) y donna une naumachie. Mais les combattants s’étant écriés : “Salut à l’empereur ! Nous te saluons avant de mourir !”, il répondit : “Salut à vous !”. Ils prirent ce mot pour une grâce, et aucun d’eux ne voulut plus combattre.” L’empereur dut alors les menacer et faire des promesses pour que le combat débute. C’est à partir de cet épisode que s’est répandue l’idée d’un tel salut des gladiateurs.

Les étourderies de Claude : Suétone rapporte qu’il invitait à dîner ou à jouer ceux qu’il avait condamnés à mort la veille et “se plaignant de leur retard, il leur envoyait un messager pour les gourmander…”.

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Lu Pour Vous

La rédaction

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